Война в Сирии идет уже пять лет, если не дольше, и за это время предпринималось множество попыток установить перемирие. Люди на местах говорят, что перемирие, которое должно вступить в силу в пятницу, 19 февраля, вероятнее всего, провалится, как и все предыдущие. Россияне настаивали на более длительном периоде подготовки к перемирию: они говорили, что им требуется месяц. За это время они могли бы помочь Асаду отвоевать Алеппо, крупнейший город Сирии и бывший коммерческий центр. Теперь же им нужно до конца текущей недели успеть, по крайней мере, окружить этот город.

На Западе преобладает мнение, что Россия решительно намерена помочь президенту Сирии Башару аль-Асаду одержать полную победу в Сирии. Однако это является заблуждением. Россия понимает, что Асаду не удастся полностью вернуть себе тот контроль, который был у него до начала революции арабской весны  в 2011 году — и это в первую очередь касается контроля над суннитским населением страны. Действия России в Сирии — это акт отчаяния, спровоцированный бессилием Запада. С того момента, когда президент Барак Обама не смог выполнить обещание США и наказать Асада за применение химического оружия в Сирии в 2013 году, Путин стал воспринимать его как слабого и некомпетентного политика.

Вряд ли Россия планирует нарушать режим перемирия, которое вступает в силу с пятницы, 19 февраля. Однако Асад уже заявил, что он продолжит отвоевывать Сирию, и некоторые оппозиционные группировки сообщили, что они не пойдут на это перемирие. Таким образом, велика вероятность того, что на местах группировки продолжат вести бои, не обращая внимания на начало перемирия. Северная граница Сирии — это главная опасная зона в смысле превращения этой гражданской войны в международный конфликт.

Турция ясно дала понять, что она не позволит сирийским курдам контролировать сирийскую сторону общей границы. Сирийские курды занимают довольно необычное положение, поскольку они пользуются поддержкой одновременно и США, и России, и если турки введут сухопутные войска, чтобы оттеснить курдов, вероятность столкновения между Турцией и Россией существенно возрастет. Отношения между этими странами уже достигли низшей точки, после того как в ноябре 2015 года Турция сбила российский бомбардировщик у сирийской границы. Этот инцидент мог потенциально привести к вооруженной конфронтации России с одним из членов НАТО.


По мнению Путина, Россия и Запад должны сотрудничать, чтобы справиться с угрозой исламского фундаментализма. И хотя Россия права в том смысле, что у нее с Западом есть общая цель — уничтожение Исламского государства — она отказывается признавать, что одной из причин возникновения этой экстремистской угрозы стал сам Асад. Однако она уже готова обсуждать уход Асада и даже, возможно, предложить ему убежище.

Между тем Запад отказывается признавать обоснованность точки зрения России, которая утверждает, что результатом ухода Асада станет не формирование умеренного правительства, а захват страны Исламским государством или одним из его ответвлений. Западным державам стоило бы искать общий язык с Россией, но американцы, а вместе с ними британцы и другие европейцы, отказываются всерьез обсуждать этот вопрос. Именно поэтому министр иностранных дел России Сергей Лавров на прошлой неделе сказал, что, по его мнению, вероятность установления перемирия равна 49%.

Россия вряд ли отправит в Сирию свои сухопутные войска, чтобы поддержать Асада. Россияне очень хорошо помнят катастрофическую войну в Афганистане, которая продлилась с 1979 по 1989 годы. Тогда Россия еще была коммунистической страной, однако, несмотря на репрессивную политическую систему, общественность выступала с резкой критикой действий правительства. Путин соблюдает осторожность в своем подходе к сирийскому конфликту отчасти из-за страха, что, если число жертв среди россиян начнет расти, его режим столкнется с таким же бурным общественным недовольством. Осенью этого года должны пройти парламентские выборы, и, хотя российская избирательная система не слишком прямолинейна, она все же достаточно прямолинейна для того, чтобы отразить недовольство общественности, если оно сильное.

Пока рейтинг Путина остается чрезвычайно высоким, что отчасти объясняется всплеском патриотизма после украинской и сирийской кампаний России, однако российская экономика пережила тяжелый удар, и виной тому — не столько западные санкции, сколько резкое падение мировых цен на нефть. Впервые с момента прихода Путина к власти в 2000 году уровень жизни россиян существенно снизился. Это причиняет боль, а Путин и его ближайшее окружение очень боятся, что эта боль обернется уменьшением их контроля над парламентской системой России.


Сэр Тони Брентон — бывший посол Великобритании в России.