Президент Израиля Реувен Ривлин провел во вторник телефонные переговоры с премьер-министром Австралии Малькольмом Тернбуллом. Он устранил непонимание, возникшее на фоне отмены визита в Австралию из-за поездки в Москву на переговоры с президентом России Владимиром Путиным. Высокопоставленный израильский источник сказал, что Ривлин объяснил Тернбуллу необходимость поездки в Россию из-за ситуации в Сирии.

Высокопоставленный источник, попросивший сохранить его анонимность из-за деликатности дипломатической проблемы, сообщил также, что беседа между израильским президентом и австралийским премьером была длинной и дружеской. Ривлин выразил сожаление в связи с вынужденной отсрочкой долгожданного визита в Австралию. Президент добавил, что Израиль считает Австралию одним из наиболее дружественных государств. Он напомнил о том, как приезжал в Австралию, будучи спикером Кнессета, и поблагодарил за помощь, оказываемую Австралией Израилю.

По словам источника, австралийский премьер поблагодарил Ривлина за звонок и за выражение сожаления. Тернбулл сказал, что австралийское правительство расстроено из-за того, что президент Израиля предпочел поехать в Россию, но отношения между странами остаются дружественными. «Мы — добрые друзья, и отношения между странами прочные, они основаны на честности и взаимном уважении», — сказал Тернбулл и выразил надежду на скорую встречу с Ривлиным в Австралии.

Канцелярия президента Израиля недавно сообщила об отмене поездки в Австралию, причем всего за две недели до того стало известно, что Реувен Ривлин планирует посетить эту страну. Это был бы первый президентский визит c 2005 года. Причиной отмены визита стало приглашение посетить Москву, сделанное президентом России Владимиром Путиным. Президент Израиля должен был отправиться в Австралию 13 марта и вернуться 22-го. Визит в Россию запланирован на 14-18 марта.

Источники в канцелярии президента утверждают, что Ривлин принял такое решение после встречи с премьер-министром Биньямином Нетаньяху, который объяснил ему, что на данный момент с политической точки зрения визит в Москву важнее. «В связи с развитием событий на Ближнем Востоке, требующих встречи президентов Израиля и России в Москве, глава государства был вынужден отменить визит в Австралию, планировавшийся на те же дни, — сказано в сообщении из канцелярии Ривлина. — Решение принято после совещания с соответствующими представителями внешнеполитического ведомства и с премьер-министром».

Отмена визита Ривлина возмутила Австралию. Австралийские представители заявили, что график премьер-министра и других должностных лиц специально изменяли, чтобы подстроить под визит израильского президента. Они также выразили возмущение тем, что Ривлин предпочел лететь в Москву на встречу с Владимиром Путиным, а не в Канберру на встречу с главой правительства одной из самых дружественных Израилю стран.