Согласно выпускам новостей государственного телевидения, Россия продвигается вперед по всем фронтам. Первым делом показывают российских солдат в Сирии, предположительно, наблюдающих за соблюдением перемирия. Затем показывают сюжеты о встречах министра иностранных дел Сергея Лаврова с зарубежными должностными лицами, например, с генеральным секретарем ООН Пан Ги Муном. Потом наступает очередь Украины, страны, которую показывают как впадающую в хаос после того, как она повернулась спиной к Москве.


Смысл легко доходит до зрителей во всех 11 часовых поясах этой громоздкой страны — Россия вернулась.

Запад попытался изолировать Россию после аннексии Крыма в 2014 году, но не смог. Она слишком велика и слишком сильна, чтобы ее можно было игнорировать.

Большая часть транслируемого в телевизионных новостях представляет собой пропаганду. Независимые СМИ вытеснены на обочину или взяты под государственный контроль еще десять лет назад. Тем не менее, передаваемый смысл усваивается, потому что содержит не просто зерно правды.

В Сирии после семи месяцев российских бомбардировок ход войны изменился в пользу президента Башара Асада. Вдобавок, было усилено давление на Европейский союз, так как туда отправились дополнительные волны беженцев (На этой неделе высокопоставленный командующий силами Северо-Атлантического Альянса в Европе обвинил Россию и Сирию в сознательном использовании миграции как оружия, пока континент готовится принять новые сотни тысяч беженцев в этом году).

Установленное неделю назад перемирие в Сирии стало возможным, потому что этого захотела Россия. Демонстрация приостановки боевых действий в другой стране, пусть и не надолго, благодаря переговорам между Вашингтоном и Москвой, двумя старыми сверхдержавами, значительно повысило престиж России на международной арене.

На Украине, где с падением президента Виктора Януковича два года назад начался серьезный конфликт между Россией и Западом, поддерживается еще одно перемирие, в районе контролируемых промосковскими сепаратистами областей. Это перемирие загоняет в угол поддерживаемое Западом украинское правительство и позволяет России добиться большей части своих целей.

Дома российскую оппозицию трясет от ужаса после убийства Бориса Немцова, видного критика политики российского президента Владимира Путина. Кремлевский советник заявил The Globe and Mail на прошлой неделе, что уверен на 95% в пребывании Путина у власти и после того, как в 2018 году истечет нынешний срок его полномочий.

Так что же, через два года после аннексии Крыма Владимир Путины выигрывает противоборство с Западом? Короткий ответ — да. Пока.

«Россия оказалась намного сильнее, чем ее считали международные СМИ и международные элиты», — говорит Сергей Марков, член российской Общественной палаты, следящей за правительственными решениями. По его Словам, в Сирии и на Украине Россия показала себя игроком, без которого разрешить ситуацию было бы невозможно.

Более развернутый ответ гласит, что, пока российский лидер добивается успехов во внешней политике, у него начинаются проблемы на внутреннем фронте. И его победы могут оказаться пирровыми, если за внешнеполитическими достижениями последует экономический обвал.

Низкие цены на нефть (Россия — второй производитель нефти, уступает только Саудовской Аравии) и западные санкции, введенные из-за Украины, отправили экономику России в штопор и угрожают социальному договору, существовавшему 16 лет пребывания Путина у власти — обеспечиваемой Кремлем экономической стабильности в обмен на пассивную поддержку населением его политики.

«Модель развития, работавшая в 2000-х годах и застопорившаяся в 2010-х годах начала выдыхаться», — говорит Федор Лукьянов, главный редактор московского журнала по иностранным делам «Россия в глобальной политике».

«Во внешней политике господин Путин довольно успешен, но общий курс остается неясным».

Отправляясь в Сирию

Российская военная интервенция в Сирии застала Запад врасплох. Считалось, что Кремль изолирован и глубоко увяз во вмешательстве в конфликт на Украине и не в состоянии оказать Башару Асаду какую-либо помощь, кроме дипломатической поддержки.

Как и с захватом Крыма — еще одним действием, которого не ожидал ни один западный лидер — авантюра Владимира Путина изменила правила игры.

Российская интервенция в Сирии принесла много достижений. Самым заветным стал прорыв патовой ситуации на поле боя между правительственными войсками и многочисленными оппозиционными группировками, воюющими против Башара Асада — от тех, кого поддерживают США, до тех, кого поддерживают суннитские страны, в том числе, Саудовская Аравия и Турция. Российские бомбардировки сильно ослабили повстанцев, и армия Асада значительно продвинулась в последние месяцы, окружив перед наступлением перемирия 27 февраля самый крупный из удерживаемых повстанцами городов — Алеппо.

Асад, который удерживал только Дамаск и средиземноморское побережье, центр проживания алавитов, сегодня рассуждает об отвоевывании всей Сирии.

Но самой важной победой стало восстановление понимания значимости России. Следующий президент США, будь то Хиллари Клинтон, Дональд Трамп или кто-то еще, должен будет вести с Россией переговоры о Сирии. Игнорировать Москву больше невозможно.

«Присутствие России в Сирии изменило все, от ситуации на фронтах до политического измерения, чего совершенно не ожидали на Западе. Россия практически вырвалась из изоляции», — говорит Лукьянов.

И у этого были последствия для Украины, еще одной арены борьбы в стиле «Холодной войны».

Позиция Запада гласит, что санкции против России, направленные против ее банковского, оборонного и энергетического секторов, останутся в силе, пока Москва не выполнит свои обязательства по мирному соглашению, подписанному в феврале 2015 году в столице Белоруссии Минске. Помимо прочего, минские соглашения требуют восстановления полного контроля украинского правительства над границей с Россией, что существенно затруднит Москве оказание помощи мини-государствам в Донецке и Луганске. Ничего подобного не случилось. Тем временем Россия обвиняет Киев в невыполнении своих обязательств.

Лукьянов говорит, что Кремль устраивает тупиковая ситуация на Украине. Крым в руках России. Существование «народных республик» Донецка и Луганска не позволяет Украине вступить в НАТО. Внутренняя ситуация на Украине ухудшается сама по себе, пока президент Петр Порошенко и премьер-министр Арсений Яценюк, лидеры прозападной революции, свергнувшей поддерживавшегося Россией президента Януковича, конфликтуют между собой и обвиняют друг друга в коррупции. Западные столицы начинают уставать от медленного процесса реформ на Украине.

Уже появились признаки того, что единство западных стран относительно Украины и санкций слабеет. Премьер-министр Италии Маттео Рецни вызвал недоумение в Вашингтоне и Берлине, сказав, что посетит в июне экономический форум в Санкт-Петербурге, традиционную ярмарку российского бизнеса. Председатель Европейской Комиссси Жан-Клод Юнкер дал понять, что тоже может поехать на это мероприятие.

Западные дипломаты шепотом говорят, что Кремль может победить просто потому, что для него Украина значит намного больше, чем для Запада.

Конец давления санкций позволит Путину обратить свое внимание на то, что Лукьянов называет «концептуальным, экзистенциальным тупиком России» по поводу дальнейших действий.

Телевизор против холодильника

Российские экономисты и политологи говорят о битве между холодильником и телевизором. Телевизор, как правило, в своих передачах игнорирует серьезные экономические проблемы или возлагает ответственность за них на внешних врагов. Он сумел успешно убедить большинство россиян в том, что их страна становится сильнее, и что им следует гордиться своим правительством.

Постепенно пустеющие холодильники рассказывают другую историю. Остается неясным, как долго российские граждане будут предпочитать аргументы телевизора свидетельствам холодильника.

Пока побеждает телевизор. Российская экономика по прогнозам на 2016 год продолжит сокращаться третий год подряд. Эпоха высоких цен на нефть, похоже, закончилась как минимум временно. Рубль стоит меньше, чем во время Зимних олимпийских игр в Сочи, до революции в Киеве, до захвата Крыма и последовавших событий.

На прошлой неделе президент США Барак Обама продлил санкции против России еще на один год. Канада, несмотря на стремление либералов возобновить контакты, замороженные консерваторами, действует в этом отношении очень медленно, и скорее всего последует примеру Белого дома.

Но рейтинг господина Путина остается на уровне 85%.

«В некотором смысле люди питаются ощущением величия сверхдержавы, а не только реальными продуктами. Это замена хорошим экономическим показателям, — говорит Андрей Колесников, глава программы внутренней политике в Московском центре Карнеги. — Люди считают, что оказались в осажденной крепости. По отношению к Путину у них развился стокгольмский синдром, и они обвиняют во всем внешних врагов в лице Запада».

Но экономические проблемы реальны и становятся все серьезнее. Цены на нефть остаются ниже 40 долларов за баррель, что намного меньше 100 долларов за баррель в то время, когда Путин подписывал документы об аннексии Крыма, и чем 50 долларов, заложенных в российский бюджет на 2016 год (больше половины государственных доходов поступают от продажи нефти и газа на экспорт).

Рубль рухнул с отметки 33 рублей за доллар до аннексии Крыма до 80 рублей за доллар в начале этого. К пятнице курс немного восстановился и составил 72 рубля за доллар. По кошельку простых российских граждан был нанесен болезненный удар. В прошлом году по официальным данным инфляция составила 15,5%. Цены на овощи и фрукты удвоились.

Так как Путин не собирается отказываться от выбранной политики военных авантюр, то сокращать придется другие расходы. В января все государственные министерства и ведомства, кроме минобороны, на долю которого приходится четверть всех расходов, получили указание сократить бюджеты на 10%. Государственные пенсии, обычно неприкосновенные, были отвязаны от индексации по темпам инфляции, на фоне предупреждения министра финансов Антона Силуанова об опасности растраты к концу года оставшихся 50 миллиардов долларов резервного фонда, одного из двух кладов, подготовленных правительством на случай финансового коллапса.

Хотя официально уровень безработицы остается на уровне 5,8%, многие экономисты говорят, что эти данные ошибочны, так как большое число предприятий вынуждены сокращать рабочие часы, и сотрудники ходят на работу всего на две-три смены в неделю, что служит заменой массовых увольнений. В среду правительство предупредило, что 500 тысяч рабочих могут потерять рабочие места в ближайшие месяцы.

«Люди, похоже, не связывают деятельность президента с экономикой, — говорит Степан Гончаров, аналитик из Аналитического центра Левада, регулярно проводящего опросы общественного мнения в России. — Президент считается фигурой, которую критиковать нельзя. Он связан с успехами на международной арене. Люди считают, что он восстанавливает престиж России».

Хотя результаты опросов центра показывают, что поддержка Путина остается на прежнем уровне, ответы на другие вопросы показывают, что россияне начинают страдать из-за экономического кризиса. 75% опрошенных россиян заявили, что в 2015 году их уровень жизни понизился. В 2014 году таковых было 57%.

В прошлый раз россияне испытывали такое мрачное чувство о своем экономическом положении во время финансового кризиса в 1998 году.

«Путин на данный момент кажется победителем, потому что он тратит много денег на оборону для продвижения своей внешней политики. Но если вы проводите жесткую внешнюю политику и не подкрепляете ее успехами на внутренней арене, то изменения могут произойти неожиданно в большом масштабе», — говорит Дмитрий Гудков, единственный критик Кремля среди 450 депутатов Государственной думы.

«В нашем обществе есть много конфликтов и противоречий, все еще не решенных».

Трещины в фундаменте

Наверное, их было около ста человек, все седые пенсионеры, вышедшие блокировать улицу в Сочи, принимавшем Зимнюю Олимпиаду в 2014 году. Они протестовали против намерения правительства урезать их льготы на проезд в транспорте. В тот же день в середине января другая группа пенсионеров вышла протестовать в другом городе, Краснодаре. В декабре протестовали водители грузовиков, наводнившие трассы в районе Москвы, несогласные с новыми сборами за пользование дорогами.

Эти протесты, какими бы ограниченными в масштабе они ни были, представляют собой серьезное явление, так как демонстрируют трещины в монолите так называемого путинского большинства. Это не московская интеллигенция, часто выходящая на улицы Москвы, как было 27 февраля, в годовщину убийства Бориса Немцова напротив стен Кремля.

Пенсионеры и водители грузовиков, рабочий класс России, это люди, голосовавшие за Путина каждый раз после его первого появления на политической сцене в конце хаотичных 1990-х годов. Им нравится его жесткий стиль руководства, и они не разделяют опасений Запада по поводу свободы печати или прав геев. Они готовы сократить расходы ради оплаты возвращения Крыма и восстановления российской мощи.

Пенсионеры и водители грузовиков тщательно подчеркивают, что они не протестуют против Путина, а просят его о помощи. Тем не менее, их демонстрации вселили в оппозицию надежду, что, возможно, вскоре — хотя еще не сейчас — российский рабочий класс будет готов прислушаться к их словам о том, что Путин — проблема, а не ее решение.

В сентябре запланированы выборы в Думу. Мало кто ожидает, что выборы принесут какие-либо перемены. Однако прошлые выборы в 2011 году, сопровождавшиеся массовыми фальсификациями в пользу путинской партии «Единая Россия», вывели на улицы сотни тысяч человек, в Москве и других городах, что ненадолго подорвало контроль Путина над властью.

Правительственный советник Марков говорит, что Кремль считал те протесты оплаченными Западом попытками свергнуть Путина, и ожидает таких же демонстраций этой осенью или во время президентских выборов в 2018 году, когда Россия будет принимать финальную часть чемпионата мира по футболу.

«Я думаю, будет повторение того, что мы видели раньше», — говорит он, имея в виду то, что демонстрации 2011 и 2012 года выдохлись сами по себе. — «Те, кто пойдет на протесты, будут сильны, но их изоляция в обществе будет больше, чем раньше».

Тем не менее, он предупреждает, что Путин никогда не капитулирует, как сделал Янукович при виде массовых протестов на улицах Киева. По его словам, Кремль сделает все, чтобы «подавить попытку переворота, поддержанную США».

Недавно Путин сказал руководителям ФСБ (бывшему КГБ), что они должны быть готовы подавить в зародыше все попытки расколоть общество перед выборами.

Представители оппозиции говорят, что эти слова показывают, насколько сильно нервничает Кремль перед лицом будущего, несмотря на все свои успехи. Некоторые говорят, что телевизор начинает проигрывать схватку реальности российского холодильника.

«Правительство с поддержкой на уровне 80% так себя не ведет, — говорит Владимир Кара-Мурза, оппозиционер, переживший тяжелое отравление, которое, как многие думают, было попыткой убить его. — Этот режим боится даже малейшего вызова своей власти. И, думаю, у них есть для этого основания».