Когда говорят о России и Владимире Путине существуют два мнения: или Запад слаб, и поэтому Путин побеждает, или Запад не такой разболтанный, и может иметь влияние на перемены в России.

Такие тенденции выделяет писатель, профессор Йельского университета Томас Венцлова, который принял участие в Вильнюсском форуме российских интеллектуалов в Тракай. Это уже третий подобный форум в Литве. Писатель и публицист сказал, что сам придерживается второго мнения: российские демократы в России есть, и их даже больше, чем в советское время. По словам Венцловы, есть лишь одна беда: российскому обществу очень сложно объяснить, что на самом деле СССР проиграл США «холодную войну», а Россия — выиграла, поскольку получила возможность стать нормальной страной.

Это была мысль представителя независимого телеканала «Дождь» Михаила Зыгаря, которая очень понравилась Венцлове. «Я говорил, что Россия проиграла холодную войну. Он сказал: нет, «холодную войну» проиграл СССР, Россия в ней победила, поскольку получила возможность стать нормальным государством. Конечно, это трудно объяснить большей части общества — они чувствуют себя будто проиграли холодную войну и сейчас должны жаждать реванша», — сказал Венцлова.

«Это довольно сложно объяснить и нашему обществу, поскольку мы часто говорим, что мы были всего лишь жертвами, и ничего общего с СССР не имеем, СССР был лишь формой российского империализма, наверное, худшей, чем во времена Петра I или Николая I. Не совсем так. К сожалению, мы не белые и не святые. Не только те, кто привез из Москвы "солнце Сталина", но позже тот СССР строили не только русские, строили и многие наши: иногда от безысходности, иногда ради карьеры, иногда, даже уверовав в идею, несмотря на то, что в конце верить в нее было противно и невозможно. Но очень важный пункт, что надо различать СССР и Россию, его надо иметь в виду, поскольку сегодняшняя Россия продолжает и даже ухудшает советскую политику», — прибавил писатель.

По его мнению, считать себя жертвой — всегда самый плохой вариант: лучше считать себя действующим лицом или субъектом. По словам Венцловы, литовский менталитет охватывает оба этих элемента — жертвы и действующего лица. «Но мне кажется, от менталитета жертвы надо отойти подальше. Этот менталитет прививался в советское время и не только официальной властью», — сказал писатель.

Венцлова также сказал, что пессимистический вариант, будто Запад безнадежно проигрывает, на руку Путину. «Я считаю, такая пессимистическая позиция, в конце концов, действует в пользу Путина. С Россией надо сотрудничать, но не с Путиным. С российскими демократами, которых больше, чем в советское время. В советское время было несколько человек, их можно было сосчитать по пальцам рук, может, ног», — сказал Венцлова. «Сейчас их тысячи, десятки тысяч, они в очень тяжелом положении. Что может сделать Запад — укрепить их поддержку: и моральную, и не только моральную», — продолжил он. Он считает, что Запад довольно неплохо справляется с кризисом, виновником которого является Путин. «Ответ Запада не такой ничтожный и бессильный, как иногда пытаются представить», — сказал Венцлова.

Философ Леонидас Донскис сказал, что проводящиеся в Литве форумы по сути помогают бороться с отчаянием российских интеллектуалов и демократов. По его словам, каждая маленькая страна сталкивается с соблазном со стороны наблюдать за важными событиями, но Литва ведет себя иначе и это похвально. «Так как в отношении России ведут себя Венгрия, Словакия, Чехия и, к сожалению, даже Польша, не вдохновляет. Напротив, позиция стран Балтии, особенно Литвы, самая последовательная», — сказал Донскис. Он напомнил и то, что в 1991 г. российские интеллектуалы с Андреем Пионтковским во главе организовали митинг в поддержку Литвы, поэтому Литва, по его словам, должна отблагодарить их за это.

«Российские демократы в свое время нам очень помогли, несмотря на то, что большинство литовцев этого не ожидало. Всегда говорили, что Россия это такой бешеный медведь, который если заключает кого в свои объятия, никогда уже не отпустит. Отпустил, поскольку большая часть российского народа выразила нам поддержку или дружеский нейтралитет. Мы без этого не получили бы свободу. Сейчас Литва становится примером для России», — сказал и Венцлова.