Американский аналитик постоянно подвергается критике за то, что он пытается отстоять позиции США на российских телеканалах, однако он совершенно не возражает против этого


Москва — Когда россияне хотят открыто покритиковать Америку, они обращаются к бывшему главе страховой компании из пригорода Сент-Луиса по имени Майкл Бом (Michael Bohm).


Конфронтация между США и Россией в духе холодной войны сделала 50-летнего г-на Бома звездой таких популярных российских политических ток-шоу с многомиллионной аудиторией, как «Время покажет» и «Специальный корреспондент».


Г-н Бом бегло и с небольшим акцентом говорит по-русски, он живет в России уже около 20-ти лет, и в прошлом он был редактором рубрики писем читателей англоязычной газеты Moscow Times.


Однако главная причина популярности Бома заключается в его добродушной готовности подвергнуться резкой критике за те обиды, которые США якобы нанесли России и всему остальному миру.


«Мы устали от того, что вы управляете всем миром», — однажды сказал Петр Толстой, ведущий программ «Политика» и «Время покажет», обращаясь к г-ну Бому. Когда г-н Бом усомнился в справедливости комментария одного российского политического аналитика на другом телешоу, тот закричал в ответ: «Мы вас разбомбим к чертовой матери!»


Обычно Бом спокойно дожидается, когда ему дадут слово, чтобы он мог изложить свои аргументы и показать, что он, как он сам говорит, — не «ужасный американец».


«Да, Майкл, давайте! — сказал три недели назад ведущий популярного политического ток-шоу „Вечер с Владимиром Соловьевым“, стукнув кулаком по ладони. — Можно я сразу задам уточняющий вопрос: правда, что во всем виновата Россия?»


На это г-н Бом ответил: «Ну, не во всем, конечно».


Г-н Бом, который всегда оказывается в меньшинстве и которого постоянно перебивают его собеседники, в последние месяцы практически ежедневно появляется на российском телевидении, переполненном пропагандой, превозносящей Кремль и критикующей Белый дом.


По его словам, он готов терпеть такое обращение, чтобы иметь возможность отвечать на «одностороннее освещение» событий российскими СМИ, которые изображают США беспощадной темной силой. «Разве мы не хотим, чтобы нас услышали те 80-90% россиян, которые не читают и не смотрят либеральные СМИ?— спрашивает г-н Бом. — Мы можем либо отказаться от участия в фарсе, либо принять этот вызов».


Г-н Бом впервые приехал в Россию в 1987 году, а затем снова вернулся туда спустя 10 лет, чтобы работать в крупной страховой компании. В какой-то момент эта работа ему наскучила, и он поехал в Нью-Йорк, чтобы изучать международные отношения в Колумбийском университете, а затем написал книгу о русском характере под названием «Русская специфика» (The Russian Specific).


С 2007 по 2014 годы он работал в англоязычной газете Moscow Times. Его бывшая жена и 2-летняя дочь живут в России, и, по его словам, ему нравится жить в этой стране и получать удовольствие от наблюдения за российской политикой и международными отношениями.


Г-н Бом не сказал, получает ли он деньги за свои выступления на российских ток-шоу. Он также пишет в блоге одной либеральной радиостанции, а в прошлом году он преподавал журналистику в одном из ведущих вузов России.


В 2013 году в ходе одного из своих первых выступлений на российском телевидении г-н Бом заявил, что в вопросе прав сексуальных меньшинств Россия находится на «очень примитивной стадии».


Один из присутствовавших на программе журналистов потребовал, чтобы г-н Бом извинился перед Россией. А один депутат даже предложил ему «вмазать».
Благодаря этой горячей дискуссии, по словам г-на Бома, «я создал себе репутацию врага народа».


Отношения между США и Россией резко испортились после ее военного вмешательства в дела Украины и Сирии. А стремительное падение цен на нефть, главную статью экспорта России, заставили ее экономику погрузиться в глубокую рецессию.


Согласно результатам опроса, проведенного независимым «Левада-центром» в ноябре, 70% россиян отрицательно относятся к США, хотя всего два года назад их было 40%.


Владимир Соловьев, ведущий телешоу «Вечер с Владимиром Соловьевым», который в начале 1990-х годов преподавал экономику в университете Алабамы в Хантсвилле, утверждает, что он приветствует разные точки зрения, однако ему довольно трудно убедить иностранцев и либералов принять участие в его программе. «Мы его холим и лелеем», — говорит Соловьев о г-не Боме.


В феврале шестеро верных Кремлю комментаторов выступили против г-на Бома и одного российского либерального политика. Во время ток-шоу ассистенты подавали аудитории сигналы, чтобы она аплодировала в нужные моменты — как правило, когда г-н Соловьев отпускал какую-нибудь шутку, очерняющую США или превозносящую Кремль.


Некоторые московские друзья г-на Бома из либерального журналистского сообщества считают, что его попросту используют как «мальчика для битья», чье присутствие придает легитимность скандальным телешоу.


«Это не серьезная дискуссия. Все это превращается в эмоциональный балаган, — говорит радиоведущий Юрий Пронько, который в целом старается избегать участия в подобных телевизионных ток-шоу. — Они отвлекают людей от проблем в их собственной стране».


Г-н Соловьев признает, что рейтинги его программы падают, как только она переключается на внутриполитические вопросы.


Г-н Бом считает свои выступления на телевидении своеобразной формой культурной дипломатии. По его словам, он старается не обращать внимания на оскорбительные сообщения в Facebook, варьирующиеся от «янки, отправляйся домой» до открытых угроз.


Г-н Бом утверждает, что большинство его оппонентов по ток-шоу при выключенных камерах становятся добродушными людьми. Кроме того, по его словам, на московских улицах и в метро к нему подходят люди и благодарят его за то, что он демонстрирует иное видение ситуации.


Игорь Коротченко, консервативный, седовласый аналитик в сфере обороны, который часто становится участником телевизионных ток-шоу, регулярно публикует в сети фотографии г-на Бома, добавляя к ним различные подписи. Одна из них гласит: «Вот, стебемся над Майклом Бомом, а может, он — полковник военной разведки США или офицер ЦРУ под глубоким прикрытием. Заглянуть бы в его досье!»


Одно издательство попыталось заработать на г-не Боме, опубликовав сборник его высказываний под названием «Ошибка президента Путина». Г-н Бом признался, что он узнал о выходе этой книги, только когда один его знакомый поздравил его с этой публикацией.


Г-н Бом подал в суд на этого издателя, который в прошлом году сказал в интервью одной радиостанции, что он надеется достичь с г-ном Бомом соглашения.
Особенно много поклонниц у Бома среди российских бабушек, которые выражают ему поддержку в социальных сетях, хвалят за его спокойствие, попытки донести свою точку зрения и знание русского языка.


«Он — образованный, добрый человек, который говорит правду с юмором, — говорит Екатерина Девяткова, 69-летняя пенсионерка из одного подмосковного городка, которая регулярно смотрит телешоу с его участием. — Мне не нравятся болтуны, которые на него кричат».


По словам г-на Бома, пожилые контролерши в метро пропускают его, когда он спешит на последний поезд, даже если метро уже закрыто. «Они жалеют меня», — говорит он.