Михаил Лесин, бывший министр печати России, по всей видимости, уже был сильно пьян, когда он вошел в бар отеля Four Seasons в Джорджтауне, и бармен попросил его удалиться. Об этом рассказали двое полицейских, ставших свидетелями этой сцены в один из осенних дней прошлого года.

Он взял бутылку спиртного, но было неясно, заплатил ли он за нее или нет. Затем он выехал из этого отеля, где снимал номер, и направился в отель Dupont Circle. На записи с камер наблюдения видно, как он входит, немного растрепанный, но без видимых признаков ранений, как рассказал другой полицейский.

57-летний миллионер был найден мертвым на полу в своем номере утром 5 ноября. Члены его семьи сообщили СМИ, что бывший помощник президента России Владимира Путина скончался от сердечного приступа.

Однако в четверг, 10 марта, представители офиса судебно-медицинской экспертизы Вашингтона сообщили, что Лесин скончался от травмы головы, нанесенной тупым предметом, и что на его теле были обнаружены синяки. Судмедэксперты пока не смогли выяснить, что стало причиной смерти члена ближайшего окружения Путина и бывшего главы медиа-империи — некое преступление, несчастный случай или иные причины.  

Загадочная смерть связанного с Кремлем бизнесмена, чье тело обнаружили спустя два дня после того, как он не появился на одном эксклюзивном мероприятии в Вашингтоне, подпитывает различные теории заговора, распространяющиеся по всему миру. Выдвигаются самые разные версии произошедшего — от убийства, совершенного одним из политических или финансовых соперников Лесина, до бытовой драки в баре.

Представитель офиса судебно-медицинской экспертизы сообщил, что для сбора данных вскрытия потребовалось необычно много времени, потому что чиновникам приходилось ждать результатов анализов на наркотические вещества и привлекать независимых экспертов — такие меры принимаются только в сложных случаях. Полиция Вашингтона сообщила, что расследование продолжается, однако в частных беседах ее представители признаются, что детективы сбиты с толку.

Представители ФБР сообщили, что это агентство пока не принимает участия в расследовании этого дела.

Один высокопоставленный офицер полиции округа Колумбия сказал, что существует «реальная вероятность» того, что Лесин стал участником драки, после которой он добрался до своего номера и умер. Однако, по словам этого чиновника, полиция рассматривает и другие версии, в том числе версию о том, что Лесин мог упасть или попасть под машину.

Пока у полиции нет доказательств, однозначно указывающих на какую-либо из этих версий.

«Мы не знаем, что произошло, — сказал другой полицейский. — Мы не знаем, как он получил эти травмы».

Между тем, Кремль и Министерство иностранных дел России настаивают на том, чтобы американские власти информировали их о ходе расследования. «Мы рассчитываем, что детальная официальная информация нам будет предоставлена», — заявил представитель Путина Дмитрий Песков, как передает агентство «Интерфакс».

Юрий Мельник, представитель российского посольства в Вашингтоне, сообщил, что чиновники готовят запрос на проведение краткого совещания. По поводу версий, выдвигаемых в российских и европейских СМИ, Мельник сказал следующее: «Я считаю, что политизация этой смерти — это неуважение».

Сторонник Путина и медиамагнат

Лесин сыграл главную роль в превращении современных российских СМИ в инструмент влияния и контроля Кремля. Лесин, получивший инженерное образование, помог основать одно из первых рекламных агентств в России. После прихода к власти Путина в 2000 году Лесин получил непокорный антикремлевский телеканал НТВ и полностью изменил его ориентацию. Он долгое время был доверенным лицом Путина и его советником по связям с общественностью, помогая Путину создать образ сильного и честного лидера.

Чтобы укрепить имидж России за границей и внушить характерное для Кремля скептическое отношение к Западу более широкой аудитории, Лесин помог создать Russia Today, англоязычный телеканал, который ведет вещание в различных странах мира с 2005 года.

Позже он ушел с поста главы «Газпром-медиа», холдинга, которому принадлежат несколько прокремлевских телеканалов и популярная радиостанция «Эхо Москвы». Это произошло после его конфликта с главным редактором этой радиостанции Алексеем Венедиктовым из-за увольнения одного журналиста, позволившего себе выступить с критикой в адрес Кремля.

Покинув медиа-холдинг, Лесин приобрел три особняка в Калифорнии. Два из них достались его детям. Его сын является продюсером таких фильмов, как «Дедушка легкого поведения» (Dirty Grandpa), «Рок на Востоке» (Rock the Kasbah) и «Ярость» (Fury).

В 2014 году сенатор Роджер Уикер (Roger Wicker) обратился в Министерство юстиций США с требованием проверить, не нарушил ли Лесин Закон о противодействии коррупции за рубежом и Закон о борьбе с легализацией преступных доходов. Сенатор указал на то, что помощник Путина не мог честным путем скопить десятки миллионов долларов на покупку недвижимости в Лос-Анджелесе и что он поддерживал связь с людьми, на которых распространялись санкции США.

Спустя несколько месяцев помощник генерального прокурора Питер Кадзик (Peter J. Kadzik) сообщил, что это дело было передано уголовному отделу Министерства юстиций и ФБР. Такие ответы являются достаточно распространенной практикой, и это вовсе не значит, что расследование было начато. В пятницу, 11 марта, было неясно, до какой степени власти успели проверить — и начали ли они эту проверку вообще — законность приобретения Лесиным недвижимости в Лос-Анджелесе. Представители Министерства юстиций и ФБР отказались прокомментировать ситуацию.

В своем заявлении Уикер сообщил, что его «не проинформировали о смерти г-на Лесина и о том, почему он находился в столице США. Я уверен, что ФБР, спецслужбы и местные власти будут сотрудничать друг с другом, чтобы расследовать обстоятельства, окружающие эту подозрительную ситуацию».

Заговор или злоупотребление алкоголем?

3 ноября, за два дня до того, как было найдено его тело, Лесин должен был принять участие в благотворительном мероприятии в честь филантропа и главы одного из крупнейших банков России, светского льва Вашингтона и покровителя искусств. Это мероприятие было организовано Институтом Кеннана Центра Вудро Вильсона, задача которого заключается в укреплении связей между Россией и Западом.

Представительница института Кэролайн Скаллин (Caroline Scullin) подтвердила, что Лесин получил приглашение, но не забрал свою карточку с именем за столом на этом приеме.

Критики Кремля выдвинули предположение, что Лесина, возможно, убили, потому что чиновники якобы опасались, что он готовится заключить сделку с федеральными властями, расследующими дело о покупке недвижимости в Калифорнии. Подобные теории являются довольно популярными в мире, где в лондонских барах бывшим агентам КГБ подливают в чай радиоактивный полоний, а адвокаты критиков Кремля погибают в московских тюрьмах.

Однако в пятницу независимый телеканал «Дождь» сообщил, что один человек, чье имя не раскрывается, видел Лесина незадолго до его смерти и что Лесин находился в окружении своих друзей и знакомых. По словам этого человека, возможно, Лесин подрался недалеко от отеля.

Сергей Васильев, давний друг и деловой партнер Лесина, сказал, что, по его мнению, Лесин умер после долгого запоя.

В понедельник, 2 ноября, Лесин, заселившийся в номер отеля, «был пьян», а утром он отправился за новой порцией выпивки, сообщил Васильев, сославшись на источники в Министерстве иностранных дел России и слова людей, знакомых с ходом событий.

По словам Васильева, ему сказали, что 4 ноября сотрудник охраны отеля постучал в дверь номера Лесина, потому что тот долгое время не покидал номер.

«Он увидел, что Михаил лежит на полу пьяный и спит. Он попытался уложить его в кровать, но тот сопротивлялся», — рассказал Васильев. После этого охранник покинул номер Лесина.

«На следующее утро горничная обнаружила его на том же месте, но он уже не подавал признаков жизни, — добавил Васильев. — Прежде у Миши уже были сердечные приступы, бывало, что он падал, получая травмы, иногда довольно серьезные травмы».

Представитель отеля отказался прокомментировать ситуацию.