С начала украинского кризиса в 2014 году стремление президента Путина вмешиваться в европейскую политику существенно выросло. Самый важный принцип, которым он руководствуется — это «разделяй и властвуй», поэтому он сконцентрировался на отдельных европейских странах, на которые проще оказывать давление с целью ослабления Евросоюза. Российские дипломаты не скрывают, что они предпочитают иметь дело с отдельными членами, а не с Евросоюзом в целом. В прошлом году министр иностранных дел России Сергей Лавров сказал, что «я бы приветствовал ситуацию, когда каждая страна Евросоюза руководствовалась бы своими национальными интересами».

Нынешняя военная и внешнеполитическая доктрины Российской Федерации определяют Запад и его институты скорее как врагов, нежели как союзников. В феврале посол России при Евросоюзе Владимир Чижов открыто заявил, что распад Евросоюза никогда не был целью России, однако она бы предпочла, чтобы европейские государства действовали более независимо, избавившись от влияния США.

В свете всего вышесказанного неудивительно, что приближенные Кремля предпочли бы, чтобы Великобритания проголосовала за выход из Евросоюза на референдуме, назначенном на 23 июня. Хотя сам Путин не делала никаких публичных заявлений относительно выхода Великобритании из Евросоюза, российское посольство в Лондоне, по всей видимости, попыталось вмешаться в дебаты по этому вопросу, унизив премьер-министра Дэвида Кэмерона в Twitter. В одном из своих твитов посольство обвинило Кэмерона в неспособности добиться победы сторонников сохранения членства Великобритании в Евросоюзе на основании тех преимуществ, которые оно дает. Этот твит стал ответом на заявление Кэмерона о том, что с агрессией, исходящей от России, Северной Кореи и Исламского государства, легче справиться внутри Евросоюза. Между тем, прокремлевские государственные СМИ не пытаются скрыть тот факт, что они поддерживают выход Великобритании из Евросоюза. К примеру, государственное информационное агентство Sputnik в феврале опубликовало колонку, авторы которой назвали Великобританию «злонамеренным заместителем Вашингтона» в Брюсселе и обвинили ее в навязывании жесткого подхода к отношениям с Москвой.

В последние два года государственный телеканал Russia Today активно  поднимал вопрос о возможном распаде Соединенного Королевства, делая акцент на высказывании премьер-министра Шотландии Никола Старджен (Nicola Sturgeon), которая заявила, что победа сторонников выхода Великобритании из Евросоюза может повлечь за собой второй референдум по вопросу о независимости Шотландии. После того как в сентябре 2014 года Шотландия проголосовала за сохранение своего места в составе Соединенного Королевства, российское государственное информационное агентство «РИА Новости», ссылавшееся на слова российских наблюдателей, сообщило, что голосование не отвечало международным стандартам, поскольку помещения для подсчета голосов были слишком просторными, чтобы наблюдатели могли внимательно следить за процессом подсчета — совершенно абсурдное заявление. Между тем, один из первых лидеров пророссийских сил на востоке Украины Мирослав Руденко с самого начала заявил, что результаты шотландского референдума были сфальсифицированы. Позже его комментарий был удален с сайта независимого информационного агентства, где его изначально опубликовали.

Если бы большинство шотландцев проголосовало  за выход Шотландии из Соединенного Королевства, такой результат был бы с радостью встречен украинскими сепаратистами и Путиным. В их глазах это стало бы прецедентом легитимного отделения территории страны внутри Евросоюза. Кроме того, Кремль установил связи с популистскими правыми партиями Европы, призывающими к распаду Евросоюза. Члены британской Партии независимости Соединенного Королевства часто появляются на спонсируемых государством телеканалах, таких как Russia Today, а лидер этой партии Найджел Фарадж (Nigel Farage) назвал Путина «великолепным координатором», сказав, что тот блестяще разыграл карту сирийского конфликта. Президент России открыто похвалил лидера французской ультраправой партии «Национальный фронт» Марин Ле Пен (Marine Le Pen) за ее готовность проповедовать «консервативные ценности» в Европе и ее стремление укреплять национальный суверенитет после ее успеха на выборах в Европарламент в 2014 году.

Естественно, Путин будет счастлив, если Великобритания, один из самых сильных союзников США в их попытках помешать экспансии России и сохранить санкции, покинет Евросоюз. Ее выход может отразиться не только на Западной Европе, но и на бывшей сфере влияния России. Премьер-министр Чехии уже заявил, что в Чехии тоже состоятся дебаты по вопросу о членстве этой страны в Евросоюзе, если Великобритания проголосует за выход. Вполне вероятно, подобная ситуация возникнет и в других бывших коммунистических государства — особенно теперь, когда миграционный кризис в Евросоюзе стал серьезной проверкой на прочность для отношений между его членами.

Режим Путина понимает, что ему будет крайне сложно оказывать влияние на сильный и сплоченный Евросоюз. К примеру, в Европейском совете Путину не удалось сломить единство членов в вопросе введения экономических санкций против России в 2014 году. В Европарламенте решения и резолюции, критикующие режим Путина, зачастую приминаются большинством голосов. В Европейской комиссии России становится все сложнее влиять на решения — проект «Южный поток» пришлось свернуть, и ядерная сделка с Венгрией сейчас тоже оказалась под угрозой.

Путин заинтересован в ослаблении Евросоюза, потому что он знает: сильный и сплоченный союз — это мощный политический оппонент. С точки зрения Путина, у него больше шансов дестабилизировать Европу в том случае, если Великобритания покинет Евросоюз. Тот политический хаос, который начнется после выхода Великобритании из состава Евросоюза, несомненно, сыграет на руку России, обернувшись ослабленной и разобщенной Европой. И Путин хорошо это понимает теперь, когда день референдума в Великобритании стремительно приближается.