Президент России Владимир Путин приказал начать вывод основных российских сил из Сирии с 15 марта.

«Считаю, что задачи, поставленные перед министерством обороны, в целом выполнены. Поэтому приказываю с завтрашнего дня начать вывод основной части нашей воинской группировки из Сирийской Арабской Республики», — заявил Путин на встрече с министром иностранных дел Сергеем Лавровым и министром обороны Сергеем Шойгу.

«Наши пункты базирования — морской в Тартусе и авиационный на аэродроме Хмеймим — будут функционировать в прежнем режиме. Они должны быть надежно защищены с суши, с моря и с воздуха», — добавил российский президент.

Россия начала военную авиакампанию в Сирии 30 сентября прошлого года.

США, Британия и другие страны НАТО неоднократно заявляли, что основной мишенью российских военных были умеренные повстанцы, сражающиеся против войск сирийского президента Башара Асада. Правозащитные организации также обвиняли Москву в гибели мирных жителей и разрушении гражданской инфраструктуры.

Москва последовательно отрицала все эти обвинения, настаивая, что наносила удары по позициям боевиков «Исламского государства» и других экстремистских группировок.

27 февраля вступило в силу соглашение о перемирии в Сирии, которое, не смотря на отдельные инциденты, в целом соблюдается. Режим прекращения огня не распространяется на группировки «Исламское государство» и «Фронт ан-Нусра», признанные террористическими.