Президент Владимир Путин объявил в понедельник, что Россия начнет вывод из Сирии основных части своей воинской группировки, что, возможно, означает прекращение бомбардировок, с помощью которых Москва на протяжении полугода оказывала поддержку сирийскому президенту Башару Асаду и нанесла серьезный удар по сирийским повстанцам.

В понедельник вечером Путин заявил, что Россия со вторника начнет выводить из Сирии «основные части» воинской группировки.

«Надеюсь, что сегодняшнее решение будет хорошим сигналом для всех конфликтующих сторон, — сказал Путин вечером в понедельник во время встречи с министрами, которую транслировали по телевидению. — Надеюсь, что это значительным образом поднимет доверие всех участников процесса и будет способствовать решению сирийского вопроса мирными средствами».

По словам Путина, Россия оставит в Сирии обе свои базы — морскую и авиационную — которые будут функционировать в прежнем режиме. При этом от заявил, что задача по участию в сирийском конфликте (в целом) выполнена, и теперь урегулированием конфликта должны заняться дипломаты. Хрупкое перемирие позволило в значительной степени прекратить огонь, хотя полностью боевые действия не остановлены.

Это неожиданное заявление было сделано, когда специальный представитель ООН по Сирии Стаффан де Мистура возобновил в понедельник женевские переговоры между властями Асада и оппозицией. Представляется, что это решение было принято — по крайней мере, отчасти — с тем, чтобы произвести впечатление оказания давления на Асада для достижения дипломатического решения конфликта.

По заявлению Кремля, в понедельник Путин провел телефонные переговоры с Асадом и проинформировал его о своем решении. Путин принял это решение в одностороннем порядке без каких-либо просьб со стороны Асада, сказал пресс-секретарь Кремля Дмитрий Песков, из чего явно следует, что Путин пытается подать сигнал о том, что его поддержка Сирии носит ограниченный характер.

«Лидеры отметили, что действия Воздушно-космических сил России позволили в корне переломить ситуацию в борьбе с террористами, дезорганизовать инфраструктуру боевиков, нанести им существенный урон», — написано в заявлении Кремля.

По словам Министра обороны России Сергея Шойгу, при поддержке российской авиации сирийские войска смогли освободить 400 населённых пунктов и более 10 тысяч квадратных километров территории. Российское вторжение стало поворотным моментом в сирийском конфликте после того, как режим Асада за лето прошлого года оказался на грани истощения и поражения. К февралю сирийская армия вела решительное наступление и практически взяла в кольцо бастион повстанцев Алеппо.

Администрация Обамы испытывала все большее разочарование в связи с неспособностью или нежеланием России заставить сирийские правительственные войска соблюдать режим прекращения огня. Официальных источников звучали цифры, согласно которым градус противостояний снизился на 80%-90% — при этом бомбардировки российской авиации в районах, подконтрольных оппозиции, фактически прекратились. В тех случаях, когда боевые действия продолжаются, заявили официальные лица, большинство из них ведется сирийской армией и ее союзниками — военными Ирана и бойцами «Хезболлы».


В конце прошлой недели администрация решила публично обвинить Россию в том, что та не в состоянии обуздать Асада, в результате чего прозвучал ряд заявлений со стороны официальных лиц, кульминационным моментом которых стали прозвучавшие в воскресенье слова госсекретаря Джона Керри, призвавшего Путина взять под контроль своего сирийского союзника.

Подписав международное соглашение по поддержке перемирия, заявил он, Россия и Иран «взяли на себя ответственность за те силы, которые они контролируют или на которые оказывают влияние… а потому президент Путин, инвестирующий в поддержку Асада… должен проявлять определенную заинтересованность и определенное беспокойство» в связи с действиями сирийской армии.

Похоже, что заявление Путина оказалось для администрации (США) неожиданностью. В понедельник во время очередного брифинга в госдепартаменте его официальный представитель Джон Кирби на вопрос об известии из Москвы сказал, что слышит об этом заявлении впервые.

Администрация Обамы нередко сетует по поводу расхождений между заявлениями России и ее действиями на территории Сирии, и пока не совсем ясно, как она расценит заявление, прозвучавшее в понедельник.

В конце сентября Путин заявил, что главной целью российской военной кампании будет борьба с «Исламским государством». Вскоре администрация Обамы заявила, что значительное количество авиаударов наносится по другим группировкам ополченцев, воюющих против Асада, некоторые из которых пользуются поддержкой США. Однако в целом российская авиация соблюдает режим прекращения огня, который вступил в силу в конце февраля.

Если российская авиация будет выведена, это приведет к резкому окончанию военной кампании, которая с самого начала не давала администрации Обамы и ее партнерам сгруппировать свои силы и вносила сумятицу в их ряды.

В начале сентября власти США сообщили, что на авиабазе на северо-западе Сирии дислоцированы несколько десятков российских бомбардировщиков и истребителей, а также не менее 16 вертолетов. Утром 30 сентября Совет Федерации РФ быстро принял резолюцию, разрешающую использовать военную авиацию для авиаударов по целям в Сирии. И уже днем начались бомбардировки.

Поначалу российская авиация совершала лишь по несколько десятков боевых вылетов в день. Но в ходе кампании интенсивность бомбардировок увеличилась. К февралю — незадолго до вступления в силу перемирия — министр обороны России уже часто докладывал о том, что российская авиация совершает ежедневно более 60-ти, а то и 70 боевых вылетов.

К тому же, Россия использовала войну в Сирии в качестве полигона для испытания современных видов вооружений и даже внесла изменения в свой бюджет ради проведения испытаний вооружения в ходе военной кампании в Сирии. В октябре, спустя всего неделю после начала бомбардировок, Россия выпустила с акватории Каспийского моря 26 крылатых ракет по целям в Сирии, расположенным на расстоянии около более полутора тысяч километров. Прежде чем поразить цели в Сирии, ракеты пролетели над территориями Ирана и Ирака. По сообщениям Пентагона несколько из них взорвались, не долетев до Сирии. Таким образом, Россия впервые запустила новые ракеты «Калибр» в условиях реальных боевых действий.

В первые три месяца аналитики и официальные источники сообщали о довольно скромных успехах, и в основном звучали сомнения относительно возможностей сирийской армии и других вооруженных формирований лояльных Асаду. Но в январе наступающие сирийские войска начали одерживать крупные победы одну за другой, перерезав пути снабжения (ополченцев) из Турции и создав угрозу для Алеппо — бастиона сил сопротивления.