Путинские войска помогли Дамаску одержать верх над сирийскими повстанцами. Сейчас, когда Россия готовится уйти, не последует ли за ней Асад?

Россия несколько месяцев оказывала поддержку неустойчивому правительству сирийского диктатора Башара аль-Асада, применяя авиацию, артиллерию и наземные войска. Ее решение начать вывод войск показывает, что Москва ищет выход из этого конфликта, и что она может согласиться на то, чтобы сирийское правительство возглавил кто-то другой, не Асад.

Американские официальные представители предостерегают, что Москва еще не начала выводить из Сирии свою военную технику, и что пока слишком рано судить о том, какое количество российских войск президент Путин в конечном счете готов вернуть домой. Тем не менее, прозвучавший в понедельник неожиданный приказ Путина «с завтрашнего дня начать вывод основной части нашей воинской группировки из Сирийской Арабской Республики» может означать прекращение безусловной российской поддержки Асада и дать редкий повод для оптимизма и надежды на дипломатическое урегулирование жестокой кровавой бойни в этой стране.

Длившиеся несколько месяцев мощные бомбардировки силами российской авиации позволили режиму Асада закрепиться на западе страны и отправить в нокдаун повстанческие группировки, часть из которых пользовалась поддержкой США. Российская помощь также позволила сирийским войскам осуществить перегруппировку и пополнить запасы материально-технических средств после многолетних упорных боев. Режим воспользовался своими достижениями за переговорным столом Женевы, где при посредничестве ООН только что возобновились переговоры о прекращении гражданской войны в Сирии, хотя месяц назад они были сорваны.


Женевские переговоры снова оказались на грани краха за несколько дней до объявления Путина. В субботу сирийское правительство провело новые красные линии по сути этих переговоров. Специальный представитель ООН в Сирии Стаффан де Мистура (Staffan de Mistura) сказал, что переговоры будут посвящены таким вопросам, как формирование переходного правительства, новая конституция и выборы. Но в субботу сирийский министр иностранных дел Валид аль Муаллем (Walid al-Moallem) отверг это предложение, заявив, что Мистура не имеет права говорить о президентских выборах и о будущем Асада. «Это исключительное право сирийского народа», — сказал министр.

Разногласия по поводу повестки переговоров вызвали у многих аналитиков сомнения в том, что на этом международном саммите можно будет чего-то достичь. Однако тот факт, что Россия может обрезать страховочный трос Асаду, способен изменить расчеты сирийского режима.

«Похоже, что Россия перенастраивает свою поддержку Асаду, дабы заставить его пойти на уступки за столом переговоров, — сказал эксперт по Сирии из вашингтонского Института ближневосточной политики Эндрю Тейблер (Andrew Tabler). — Пока нет никаких сигналов о том, что Асад готов хоть в чем-то уступить».

Все дело в том, что у Асада, по крайней мере, пока, нет реальных причин задумываться об отказе от власти. Российские военные укрепили его оборонительные позиции и позволили сирийским войскам придвинуться вплотную к удерживаемому повстанцами ключевому городу Алеппо. Американский президент Барак Обама и прочие западные лидеры тихо признали, что могут согласиться на временное сохранение президентского поста за Асадом, поскольку борьба против «Исламского государства» продолжается. Это привело в ярость Турцию, Саудовскую Аравию и прочие страны, поддерживающие тесные связи с повстанческими группировками, пытающимися свергнуть Асада.

Однако некоторые аналитики говорят, что показная самоуверенность режима Асада постепенно начинает идти на убыль.

Директор Центра ближневосточных исследований при Оклахомском университете Джошуа Лэндис (Joshua Landis) сказал, что до прошлой недели его знакомые из окружения Асада в Дамаске выражали «неизменную и крикливую уверенность в том, что они вернут каждую пядь сирийской земли, и что Россия — их партнер». Однако вскоре эти заявления резко прекратились. «Никто в Дамаске не берет трубку телефона. В связи с этим у меня возникло мнение, что они в замешательстве», — отметил Лэндис.


По его мнению, запланированный Путиным вывод войск из Сирии означает, что он не намерен поддерживать Асада «до конца». Вместе с тем, Лэндис отметил, что этот шаг скорее всего адресован Вашингтону, который расстроил Москву, отказавшись сотрудничать с Путиным в борьбе против «Исламского государства». «Это также предупредительный выстрел в сторону Америки, — сказал Лэндис. — Россия намекает: “Мы уйдем, а вы в Сирии останетесь с носом”».

Похоже, что объявление о выводе войск, о котором сообщили российские государственные средства массовой информации, застало Белый дом врасплох. Высокопоставленный чиновник из администрации заявил в понедельник, что они видели сообщения о российском решении и «ожидают в ближайшие часы узнать об этом больше». Представитель Министерства обороны от комментариев отказался.

После прозвучавшего заявления Обама и Путин побеседовали по телефону, о чем говорится в заявлении Белого дома. Лидеры обсудили частичный вывод войск, а также «дальнейшие шаги, необходимые для обеспечения полного прекращения боевых действий».

Похоже, что в расчеты Путина входят следующие идеи: консолидировать достижения в Сирии и одновременно умерить аппетиты сирийских переговорщиков в Женеве. «Похоже, что Путин хочет извлечь из этих переговоров максимальную выгоду при минимальных затратах, — сказал аналитик из Института военных исследований (Institute for the Study of War) Кристофер Козак (Christopher Kozak). — Упорство Асада, способное привести к возобновлению конфликта, в долгосрочной перспективе поставит под угрозу эти выгоды». Пока режим в Дамаске остается у власти, Россия сохраняет за собой военно-морскую базу в восточном Средиземноморье, а также группировку зенитно-ракетных комплексов С-400 неподалеку от Турции.

Российские дипломаты уже приступили к разъяснительной работе об этом решении в международном сообществе. Представитель Москвы в ООН Виталий Чуркин в понедельник за закрытыми дверями проинформировал Совет Безопасности о российском плане вывода основной части своих вооруженных сил.

Выступая перед репортерами до начала брифинга, Чуркин сказал, что Россия сохранит свое военное присутствие в Сирии, в том числе беспилотные летательные аппараты, дабы обеспечивать прекращение огня и боевых действий. Дипломатические усилия России, добавил он, будут всецело направлены на достижение политического урегулирования с целью прекращения сирийского конфликта.

«Мы сейчас в политическом режиме, в режиме прекращения боевых действий», — заявил российский дипломат.

Пока неясно, какую роль Россия будет играть в Сирии впредь. Чуркин сказал, что «война с террористами» в Сирии будет продолжаться, и призвал враждующие стороны объединить усилия в борьбе против сирийских террористических организаций.

Высшее военное руководство в Вашингтоне подчеркивает ту роль, которую российские авиаудары сыграли в укреплении режима Асада. В январе председатель Объединенного комитета начальников штабов генерал Джозеф Данфорд (Joseph Dunford) сказал, что режим сейчас «в лучшем положении», чем до российского вмешательства. Он добавил, что Асад «вернул небольшую часть территорий в западных районах страны», а также укрепил свои позиции в других регионах, ранее находившихся под контролем повстанческих групп.

Находящаяся в Британии «Сирийская обсерватория прав человека» (Syrian Observatory for Human Rights) дает оценку, что в результате авиаударов российской авиации с сентября месяца в Сирии было уничтожено примерно 1100 боевиков «Исламского государства», но также более 1700 гражданских лиц. 50 российских самолетов и вертолетов вдохнули новую и крайне необходимую энергию в военную кампанию Асада, а по оценкам российских представителей, эта авиационная группировка за прошедшие пять месяцев совершила более девяти тысяч вылетов.

Россия также перебросила танки и артиллерию для защиты своей авиабазы и военно-морского объекта в сирийской Латакии. Артиллерия использовалась при обстреле позиций повстанцев в рамках поддержки наступления правительственных войск.

Вместо того, чтобы похвалить Россию за вывод войск, давний критик администрации Обамы сенатор Джон Маккейн заявил, что путинские действия демонстрируют удовлетворенность Кремля результатами интервенции.

По его словам, прозвучавшее заявление «сигнализирует об уверенности Владимира Путина в том, что он разбомбил и убил достаточно оппонентов кровожадного режима Асада и обеспечил его выживание». Маккейн предупредил, что война скорее всего затянется, и конца ей не будет видно.

Свой материал для статьи предоставил корреспондент Foreign Policy при ООН Колам Линч (Colum Lynch).