Барак Обама провозгласил «новый старт» в отношениях США и Кубы, но в ходе визита на Кубу, предпринятого с целью налаживания отношений, выступая на совместной с президентом Кубы Раулем Кастро пресс-конференции, он признал наличие между двумя странами «серьезных разногласий».

Рауль Кастро, выступая вместе с Бараком Обамой после встречи двух лидеров в Гаване, заявил, что препятствием для окончательной нормализации отношений по-прежнему остаются многолетнее экономическое эмбарго США и продолжающееся присутствие американской военно-морской базы в заливе Гуантанамо.

«Между нашими странами существуют глубокие противоречия, которые никуда не исчезнут», — заявил г-н Кастро.

Барак Обама выступил с критикой в адрес Кубы в связи с нарушением ею принципов демократии и прав человека. «Это то, о чем я должен высказаться», — отметил Обама. При этом американский президент сказал, что президент Кастро имеет право указать и на просчеты США.

В ответ на критику США в отношении прав человека Рауль Кастро возразил, отметив, что Куба считает гражданские, политические, экономические, социальные и культурные права общечеловеческими. Согласившись ответить на вопросы журналистов (чего добивался Белый дом), г-н Кастро опроверг заявление о том, что на Кубе имеются политические заключенные. «Дайте мне список… и я немедленно их освобожу», — сказал он.

Г-н Кастро уклонился от ответа на вопрос о том, отдает ли он предпочтение подающему надежды кандидату в президенты республиканцу Дональду Трампу, а не кандидату от демократов Хиллари Клинтон, заявив, что на выборах в США он не голосует.

Сам факт того, что Рауль Кастро вообще согласился отвечать на вопросы во время совместной пресс-конференции, Белый дом считает победой. Белый дом и кубинские власти не одну неделю согласовывали проведение совместной пресс-конференции, при этом в понедельник Кастро согласился ответить только на один вопрос.

Помимо этого в своем интервью новостному каналу ABC News, которое транслировалось после его прибытия в воскресенье в Гавану, Барак Обама заявил, что расширение для кубинцев доступа в интернет позволит изменить страну.

«Одна из новостей, которую мы здесь объявим — это то, что есть соглашение с компанией Google по установке дополнительных точек доступа Wi-Fi и обеспечению острова широкополосным интернетом, — рассказал Барак Обама. — Здесь произойдут изменения, и думаю, что Рауль Кастро это понимает».

Холдинг Alphabet Inc., владеющий компанией Google, объявил в понедельник, что в рамках программы по обеспечению свободного доступа в интернет предоставит музею Гаваны ноутбуки и ВР-хедсеты. Соединение с интернетом будет обеспечивать государственная телекоммуникационная компания Etecsa. На вопрос о том, будет ли доступ к интернету в музее подвергаться цензуре, представитель Alphabet ответить прямо не смог.

В сети Alphabet написал, что компания «изучает дополнительные возможности расширения и повышения качества доступа в интернет, но работа находится на начальном этапе». По словам источника, осведомленного в планах компании, Alphabet рассматривает вопрос о прокладке для интернет-сервиса на Кубе оптоволоконных кабелей, однако эти планы пока еще находятся на стадии разработки.

В понедельник о планах расширить свой сервис и предоставлять услуги на Кубе заявил представитель компании Western Union Co., что соответствует мерам, предпринимаемым администрацией Обамы по дальнейшему упрощению правил ведения финансовых операций.

Доступ в интернет имеют лишь немногие кубинцы, и интернет-связь в стране работает, в лучшем случае, неравномерно. Идея заключить соглашение возникла в компании Google после того, как Барак Обама заявил в декабре 2014 года, что США и Куба намерены нормализовать отношения. Главной целью визита Барака Обамы является налаживание экономических связей.

Помимо этого США хотят, чтобы Куба ослабила политику, запрещающую иностранным компаниям нанимать на работу кубинцев.

Барак Обама и Рауль Кастро встретились в понедельник утром, и впереди их ждал целый день со множеством официальных встреч, знаменующих этот исторический государственный визит.

Около 11 часов дня два лидера пожали друг другу руки во Дворце революции, войдя в зал через разные двери и обменявшись любезностями через переводчика.

Барак Обама рассказал г-ну Кастро о том, как уже успел провести время в Гаване. «Вчера у нас была продолжительная экскурсия по городу, — сказал Обама. — Очень понравилось».

«А еще мы прекрасно пообедали», — добавил он.

Снаружи находились представители американской и кубинской делегации и группа кубинских военных, которые должны были принять участие в официальной приветственной церемонии.

В понедельник вечером должен состояться правительственный ужин, на котором Рауль Кастро будет принимать Барака Обаму.

Во вторник Барак Обама планирует встретиться с политическими диссидентами, а перед отлетом в Аргентину посетить в Гаване матч по бейсболу между национальной сборной Кубы и американской командой Tampa Bay Rays.