Паули Саапунки (Pauli Saapunki), почетный консул России в городе Куусамо, особо подчеркивает, что хорошие отношения с восточным соседом являются в первую очередь интересом Куусамо и приграничных регионов. Знаток российской политики Саапунки говорит, что усвоил это еще в детстве.

«В городе Саапунки мы жили в такой избе, куда старики часто приходили покурить. Обязательно говорили о том, что жизнь идет лучше, когда граница открыта», — сказал Саапунки в интервью газете Koillissanomat год назад.

Граница не закрыта, но отношения с Россией из-за украинского кризиса развиваются медленно. Важный для региона российский шоппинг-туризм сошел на нет из-за ослабления курса рубля. Земельные угодья и пищевая промышленность страдают из-за санкций, которые вызвали застой в экспорте в Россию.

Несмотря на санкции, Саапунки проводит переговоры по осуществлению экспорта продуктов питания через пропускной пункт Салла. Сыр из Куусамо до кризиса продавали даже в Мурманской области, но все остановилось из-за санкций. Их снятие маячит на горизонте, но и сидеть сложа руки тоже не стоит.

Саапунки и многие другие финны, проводившие переговоры с русскими, знают, что для продвижения дела потребуется время. Доверие быстро не завоюешь. На открытие пункта пропуска Суоперя-Куусамо ушло со всеми заморочками почти 20 лет. Поэтому и экспорт продовольствия из северо-восточных областей не начнется по мановению руки. Впереди много беготни и переговоров.

По словам Саапунки, магазины Мурманской области заинтересованы в продаже продуктов из северной Финляндии. Если (и когда) санкции будут сняты, лучше всего дела будут обстоять у тех, кто смог поддерживать хорошие отношения в тяжелые времена. Поддерживать отношения необходимо, хотя легкого выигрыша ждать не стоит. Тем не менее, это не должно и не может означать одобрение нынешней российской политики силы.