Прежде Владимир Путин вызывал во мне тревогу. Сильную тревогу. Но я это преодолел.

В сентябре 1999 году в результате серии взрывов в жилых домах трех российских городов погибло почти 300 человек. В организации этих взрывов Кремль поспешно обвинил чеченских повстанцев, что послужило поводом для начала Второй чеченской войны.

В сентябре того же года агенты ФСБ заложили взрывчатку в подвале жилого дома в Рязани. Власти заявили, что это было сделано в учебных целях и что на самом деле это были всего лишь мешки с сахаром. Независимое парламентское расследование ни к чему не привело. Документы, имеющие отношение к этому инциденту, были засекречены на срок 75 лет. Все эти взрывы стали теми инструментами, которые помогли г-ну Путину прийти к власти в стране.

Прежде меня ужасал тот факт, что г-н Путин занял пост президента благодаря такой провокационной операции, которая заставила бы Макбета покраснеть, а Ричарда III — улыбнуться. Но я преодолел в себе это чувство. Г-н Путин нужен нам, чтобы справиться с террористами в Сирии.

Среди тех, кто вел независимое расследование инцидента в Рязани, были либеральный политик Сергей Юшенков, а также журналисты Отто Лацис и Юрий Щекочихин. Юшенков был убит в апреле 2003 года. Лацис скончался после того, как джип въехал в его Peugot в сентябре 2005 года. Щекочихин серьезно заболел в июне 2003 года: у него выпали волосы, быстро начали отказывать внутренние органы, и спустя 16 дней он умер.


В следующем году Виктор Ющенко, украинский оппозиционный деятель, который враждебно относился к России, неожиданно заболел в период своей предвыборной кампании. Он вылечился и сумел одержать победу на президентских выборах, но его лицо навсегда осталось изуродованным следами того, что, как выяснилось позже, было отравлением диоксином. Двумя годами позже Александр Литвиненко, бывший сотрудник ФСБ, который переехал жить в Великобританию, проглотил смертельную дозу полония. Официальное расследование показало, что это убийство было совершено сотрудниками ФСБ и, вероятно, с личного согласия г-на Путина.

Однако все это неважно. Как в прошлом году сказал избранный президент Трамп в беседе с Джо Скарборо (Joe Scarborough), «наша страна тоже много кого убивает».

В случае с Литвиненко речь идет о мести человеку, которого ФСБ сочла предателем. Другие операции Кремля часто направлены на то, чтоб оказать влияние на политику иностранных государств.

В 2015 году агентство внутренней разведки Германии пришло к выводу о том, что Россия взломала электронную почту всех членов немецкого парламента. В том же году хакерской атаке подвергся избирательный комитет Болгарии, после чего президент страны заявил, что это была «атака на болгарскую демократию». В ноябре в беседе с Guardian глава MI5 Эндрю Паркер (Andrew Parker) сказал, что Россия «использует весь комплекс государственных органов и имеющихся у нее рычагов, чтобы проводить свою внешнюю политику за рубежом все более агрессивными способами, используя пропаганду, шпионаж, подрывные действия и кибератаки».

Но почему мы должны ему верить? Я предпочитаю думать, что все западные разведывательные агентства ошибаются, возлагая вину на Россию.

Не все операции России обусловлены темными или секретными мотивами. Иногда они мотивированы обыкновенной жадностью.

В 2003 году правительство г-на Путина заморозило активы энергетического гиганта ЮКОС и отправило его главу Михаила Ходорковского в сибирскую колонию почти на 10 лет. Активы ЮКОСа достались государственным компаниям, принадлежавшим соратникам г-на Путина. В 2006 году Кремль, сославшись на причины природоохранного характера, захватил контрольный пакет акций 20-миллиардного газового проекта компании Shell на Сахалине и передал его «Газпрому». В 2008 году Боб Дадли (Bob Dudley), который сейчас возглавляет BP, был вынужден покинуть Россию из-за страха за свою жизнь, после того российские партнеры захватили его бизнес.

В том же году глава ExxonMobil Рекс Тиллерсон (Rex Tillerson) выступил в Санкт-Петербурге с речью, в которой он предупредил, что «в России сегодня нет уважения к диктатуре закона».

Прежде беззаконие внутри России меня тревожило. Но после того как в 2013 году г-н Путин вручил г-ну Тиллерсону Орден Дружбы, полагаю, все встало на свои места.

Г-н Тиллерсон заслужил репутацию первоклассного организатора сделок, и именно это качество г-н Трамп, по слухам, хотел видеть в своем госсекретаре, чтобы тот мог демонстрировать свое мастерство на самом высоком уровне. Если говорить о Кремле, то такой выбор может означать снятие западных санкций в отношении России, к чему призывает г-н Тиллерсон, а также признание ее территориальных претензий на Украине в обмен на обещание России не вторгаться в страны НАТО.

Можно ли доверять России? В сентябре 2013 года г-н Путин предупредил, говоря о Сирии, что «военная интервенция во внутренние конфликты иностранных государств» будет «неэффективной и бессмысленной». Два года спустя Россия сама вмешалась в сирийский конфликт. В марте 2014 года министр обороны России Сергей Шойгу заверил министра обороны США Чака Хейгела (Chuck Hagel), что российские военные учения не перерастут во вторжение на восток Украины. Позже в том же году российские войска пересекли границу Украины. В 1987 году Россия подписала Договор о ликвидации ракет средней и меньшей дальности. В октябре 2016 года США обвинили Россию в создании крылатой ракеты вопреки этому соглашению.

Прежде готовность России лгать тревожила меня. Но после президентских выборов политическое негодование стало немодным. Зачем беспокоиться о г-не Путине, если гораздо проще его полюбить?