До Алеппо, второго по численности населения города страны, сирийская революция добралась с опозданием. Демонстрации протеста против режима президента Сирии Башара Асада начались в южном городе Деръа в марте 2011 года, но в Алеппо пожар вспыхнул лишь полтора года спустя, в июле 2012 года, после теракта, в результате которого в Дамаске погибли пятеро высокопоставленных представителей режима. После теракта несколько оппозиционных группировок прорвались в Алеппо и захватили несколько восточных районов города. В тот момент казалось, что судьба Асада решена, и что его падение — это только вопрос времени.

Но Башар выжил и затащил Сирию в гражданскую войну, после которой от страны и от ее населения мало что осталось. Алеппо, важный торгово-промышленный центр с населением почти три миллиона человек, он превратил в демонстрацию будущего, которое ждет любой городской центр, осмелившийся взбунтоваться против него. Город в значительной мере разрушен, в нем осталось около трети жителей, в основном в западных районах, оставшихся под властью режима.

Год назад произошел драматический поворот в ходе боевых действий, когда российские самолеты, а также иранские и другие шиитские бойцы приняли участие в войне за Асада. Российско-иранской военной мощи повстанцам было нечего противопоставить. Следует помнить, что оппозиционеры лишены внутреннего единства. Оппозиция состоит из сотен группировок, занятых, в основном, борьбой друг с другом и продвижением исламистской радикальной идеологии, оттолкнувших от них Запад и многих сирийцев, ужаснувшихся экстремизму таких группировок, как ДАИШ и «Джабхат ан-Нусра» (обе группировки запрещены в РФ).

Терпеливо, но решительно и безостановочно российско-иранский каток двигался в сторону Алеппо. Российские бомбардировки — без разбора, а, возможно, с прямой целью поразить как повстанцев, так и поддерживающее их мирное население — немного оставили от районов, которые удерживали оппозиционеры. По пути к победе наносились удары по переполненным людьми рынкам, по образовательным учреждениям и больницам. На земле работу довершали тысячи иранских бойцов, боевиков «Хезболлы» и шиитских добровольцев, свезенных Ираном со всего Ближнего Востока.


Против российской машины шансов у повстанцев не было. Отсутствие единства, общего эффективного военного и политического руководства, а, главное, отсутствие какой-либо внешней помощи, особенно со стороны США, решило ситуацию не в их пользу. Алеппо разрушался, местные жители гибли или бежали из своих домов, а мир молчал.

Трудно недооценить этот успех Башара Асада и его партнеров. Захват Алеппо вдохнет энтузиазм в сирийского лидера, а, возможно, станет светом в конце темного туннеля, по которому Сирия под его руководством бредет уже шесть лет. Теперь он может направить свои усилия на закрепление контроля над сельскими районами вокруг Дамаска, где действуют многочисленные группировки, а затем направиться на юг, включая Голанские высоты, и на север, в провинцию Идлиб, где действуют десятки тысяч боевиков, пользующихся поддержкой и покровительством Турции. Еще одна возможность, хоть и не срочная, — ударить по ДАИШ в восточных районах страны, что вполне может принести Асаду благодарность новоизбранного президента США Дональда Трампа.

Но захват Алеппо необязательно означает окончание бушующей в Сирии войны. Армия Башара истощена, в ней не хватает солдат. Вместо нее воюют русские и иранцы. Одеяло короткое, как показал на этой неделе повторный захват Пальмиры боевиками ДАИШ. Они воспользовались занятостью режима и его союзниками и невозможностью правительственных войск воевать на два фронта.

В Сирии орудуют, по разным оценкам, 100-150 тысяч боевиков, состоящих в сотнях организаций, пользующихся поддержкой Саудовской Аравии, Катара и Турции. В конце концов, эта война уже больше не внутренняя сирийская междоусобица, а региональная война международного характера. Очень многое зависит от внешних игроков. Вместе с тем, вряд ли администрация Дональда Трампа откажется от политики бездействия администрации Барака Обамы. Для Башара Асада это еще один повод для радости.