Британия часто заявляет, что взваливает на себя непосильную ношу в мировых делах. Это утверждение особенно актуально сегодня, когда она выходит из Евросоюза. Но в 2016 году появилась еще одна страна, могущая выступить с таким же заявлением, не опасаясь противоречий. Это Россия.

Россия оказывает несоразмерное своему весу влияние на события в Европе, США и на Ближнем Востоке, чего она не делала на протяжении десятилетий, и многие на Западе порицают ее за это. Но здесь скрывается парадокс: почти по всем экономическим и демографическим меркам Россия это страна, находящаяся в состоянии упадка.

Эта страна подверглась западным санкциям, введенным в ответ на ее действия на Украине. Однако российская экономика также страдает от более серьезного недуга: сохраняющейся зависимости от экспорта сырья, и в частности энергоресурсов, цены на которые в последние годы резко упали.

Население России сокращается, и согласно прогнозам эта убыль будет продолжаться. К концу столетия его численность может сократиться со 144 до 100 миллионов человек.

Но даже с такой позиции слабости Москва оказывает немалое влияние на политику Запада.


Политики тех стран, которыми прежде правила Москва, принимают российское вмешательство как данность. Однако оспариваемые пока выводы американских спецслужб о причастности России к хакерским атакам с целью повлиять на президентские выборы в США не имеют прецедента.

Во Франции лидерами президентской гонки, которая завершится весной будущего года, являются политики-русофилы Франсуа Фийон и Марин Ле Пен. Выступая в четверг в Брюсселе, Фийон сказал, что у него нет никаких личных связей с российским президентом Владимиром Путиным, и что он просто «очень уважает» Россию.

У России самый большой в мире арсенал ядерного оружия, и она входит в пятерку постоянных членов Совета Безопасности ООН. В связи с этим Москва сохраняет свое глобальное влияние. Но при Путине Россия вернула себе то место, которое, как считают многие ее граждане, принадлежит ей по праву: за главным переговорным столом, где решаются глобальные вопросы.

Как Путину удалось это сделать? Одно из объяснений состоит в том, что он это умеет. Биографы часто пишут о путинском мастерстве в борьбе дзюдо, где главное — воспользоваться слабостью соперника, когда он теряет равновесие.

Надо сказать, что западные страны сейчас явно потеряли равновесие. Финансовый кризис породил у людей реакцию отторжения политического истэблишмента, органов государственной власти и глобализации. Считается, что Россия усиливает эту реакцию, оказывая воздействие на политиков, осуществляя хакерские взломы и манипулируя социальными сетями.

Россия «использует весь набор государственных органов и полномочий, чтобы осуществлять свою внешнюю политику за рубежом все более агрессивно, с использованием пропаганды, шпионажа, подрывной деятельности и кибератак», — заявил недавно Guardian руководитель британской спецслужбы МИ5 Эндрю Паркер (Andrew Parker).

Руководители британских органов безопасности говорят, что русские шпионы никогда не исчезали с улиц Лондона и других крупных городов. Однако новые технологии позволяют русским влиять на политику через социальные сети и киберпространство, не выезжая из страны и тратя на эту работу небольшие деньги.

«Я думаю, любой российский лидер постарался бы воспользоваться всем этим, когда Россия оправилась от потрясений, связанных с распадом Советского Союза. Однако Путин очень умело проводит эту работу», — сказал бывший британский посол в Москве и специалист по российской истории Родрик Брейтвейт (Rodric Braithwaite).

Россия также тратит большие деньги на свою армию. Британский аналитический центр Jane’s Infromation Group на этой неделе опубликовал результаты исследования, указывающие на то, что в 2016 году Россия заняла шестое место в мире по военным расходам, уступив США, Китаю, Британии, Индии и Саудовской Аравии. Ее годовые затраты на оборону составили 48,4 миллиарда долларов, что во много раз меньше военного бюджета США в 622 миллиарда долларов. По оценкам Jane’s, к 2020 году Россия отстанет от Франции и займет седьмое место.

Но даже при таком скромном бюджете российская армия проявляет активность на Украине и вокруг других государств по своему периметру. Она переломила ситуацию в сирийской войне в пользу своего вассала Башара аль-Асада. Воспользовавшись нежеланием США вмешиваться в эту войну, Москва впервые за несколько десятилетий стала важным стратегическим игроком на Ближнем Востоке.

Конечно, модернизируя свою армию, Россия порой устраивает демонстрации силы, которые весьма обманчивы. Ее авианосец солидного 30-летнего возраста с большой помпой и с большим трудом добрался до Средиземного моря. Военные эксперты говоря, что у него нет катапульт, из-за чего палубная авиация вынуждена взлетать с небольшой боевой нагрузкой и запасом топлива. С начала ноября авианосец потерял два своих самолета.

По западным меркам, российская тактика также очень груба и примитивна. В основном ее авиация использует в Сирии неуправляемые авиабомбы, а не высокоточные боеприпасы, применяемые западными войсками во избежание потерь среди гражданского населения.

«Россия довольно методично осуществляет программу военной модернизации, которая производит на нас большее впечатление, чем следовало бы», — сказал Брейтвейт.

Тем не менее, Россия при Владимире Путине вернулась на мировую сцену. Однако довольно сомнительно, что нарушив поддерживаемый США мировой порядок, она сможет создать что-то вместо него.