ВВС США провели имитацию воздушного боя с участием истребителя российского производства в небе над «Зоной 51» в Неваде.


Роль «вражеского» самолета выполнял одноместный истребитель Су-27П, который находится на вооружении российских и китайских военно-воздушных сил.


Самолет Су-27 был перехвачен истребителем F-16, поднявшимся с расположенной неподалеку авиабазы «Неллис» (Nellis).


Эти два истребителя в течение 25 минут вели воздушный бой друг с другом на высотах от 6 тысяч метров до 10 тысяч метров.


Это были потрясающие сцены — российский истребитель атакует боевой самолет ВВС США F-16 в ходе имитационного боя, который сам по себе может служить свидетельством того, что Америка готовится к возможной войне с Москвой.


Опубликованный снимки сделаны авиадиспетчером Филом Дрейком (Phil Drake)в небе над «Зоной 51» в штате Невада, которая является одной из самых секретных военных баз, и произошло это в тот день, когда Дональд Трамп был избран президентом.


По словам Дрейка, изображенные на фотографиях самолеты — это одноместный Су-27П и ветеран американских ВВС F-16.


Сам Дрейк находился в пустыне около «Зоны 51» 8 ноября, в день президентских выборов. Он надеялся увидеть там тренировочные полеты высокоскоростных истребителей.


Этот 42-летний энтузиаст из британского графства Гэмпшир сказал, что сделанные им фотографии являются первым документальным свидетельством такого рода воздушного боя в Соединенных Штатах.


По его словам, российский самолет Су-27П «Фланкер-Б» официально никогда не импортировался Соединенными Штатами.


«Этот самолет был анонимным и без опознавательных знаков, если не считать камуфляжной окраски в советском стиле, — сказал Дрейк. — После выполнения своей задачи оба они направились в сторону озера Грум-Лейк (Groom Lake), в направлении строго охраняемого воздушного пространства. Снимки были произведены из долины Тикабу (Tikaboo Valley), расположенной недалеко от озера Грум-Лейк (официальное название «Зоны 51»), и Дрейку пришлось до предела увеличить масштаб изображения своего фотоаппарата для того, чтобы заснять то, что ему удалось увидеть.


Вот что он рассказал: «Самолеты находились на высоте около 6 тысячи метров, в паре километров к востоку от того места, где я находился, и поэтому можно считать, что дистанция до самолетов составляла не меньше десяти километров. Они были в буквальном смысле точками в небе, и, конечно же, в этом и состоит причина того, что никто раньше не смог их заснять».


«Первоначально самолеты находились несколько в стороне от «Зоны 51».


«Американцы используют учебные полеты с российскими самолетами для того, чтобы получить преимущество в ходе боя. Они также испытывают новые виды вооружений с целью определения эффективность их применения против настоящих, сделанных в России целей».


«По слухам, российский „Фланкер" поднимается в воздух в районе озера Грум-Лейк уже почти в течение 20 лет, но никому еще не удавалось сделать убедительные фотоснимки и доказать, что этот самолет, на самом деле, находится там. Опубликованные фотографии представляют собой первое доказательство того, что американцы летают на этом самолете, который является основным истребителем в структуре противовоздушной обороны российских и китайских военно-воздушных сил».


Дрейк продолжил свой рассказ: «Все было тихо районе 13.00. Очень тихо. Никакого движения в течение двух часов, и я начал уже думать о том, чтобы перебраться на другую выгодную позицию в районе Квин Сити Саммит (Quenn City Summit) или на смотровую площадку под названием Powerlines Overlook. Но затем мое внимание привлек звук летящего истребителя, и именно в этот момент я впервые увидел Су-27 „Фланкер" из „Зоны 51".


„Он летел на северо-восток на высоте около 10 тысяч метров, оставляя за собой прерывающийся инверсионный след. Время было 15:00, и солнце уже клонилось к западу, когда „Фланкер" и F-16 устроили специально для меня 25-минутрое воздушное шоу. Создавалось впечатление, что эта пара демонстрировала перехват на встречных курсах, снижая высоту полета с 10 тысяч метров до 6 тысяч метров, и все это происходило в полутора или в трех километрах от меня".


„Это означало, что они были прекрасно освещены вечерним солнцем. После перехвата на встречных курсах они стали отрабатывать воздушный бой, и при этом „Фланкер" использовал свою потрясающую маневренность, пытаясь зайти в хвост F-16".


„Я сделал большую серию фотографий, но поскольку самолеты находились на большом расстоянии, мой автофокус не мог справиться со своей задачей. Я вынужден был снимать в ручном режиме и постоянно перестраивать кольцо наводки для того, чтобы получились нормальные снимки".


„Су-27 был явно одноместным, это был Су-27П „Фланкер"-Б".


„Фланкер" был выкрашен в классическом стиле 1990-х годов в два тона голубого цвета с белым носом и белыми концевыми обтекателями. Весьма оригинальный самолет. Ходили слухи, что Соединенные Штаты получили два одноместных „Фланкера" из Белоруссии в 1996 или в 1997 году, и, как я думаю, это был один из них».


«После финального воздушного поединка мне повезло, и я смог заснять F-16 в тот момент, когда он оказался рядом с „Фланкером", затем они оба вернулись на высоту 10 тысяч метров и полетели на юго-запад в район ограниченного воздушного пространства „Грум-Лейк". Интересно было видеть то, что Су-27 оставлял большой инверсионный след, тогда как у F-16 не было вообще никакого инверсионного следа, хотя он находился на такой же высоте».


«Зона 51» — одно из наиболее загадочных мест в мире. Эта расположенная в штате Невада испытательная военная база с конца 1970-х годов находится в центре внимания сторонников теорий заговора и уфологов, которые утверждают, что там находятся таинственные иноземные технологии. Этот большой военный комплекс находится между высохшим озером на северо-западе и небольшой горой на западе. Он уже давно закрыт для публики, и там полно вооруженных охранников.


Это место, как было подтверждено, раньше использовалось как испытательный полигон для военных самолетов.


Там испытывались известные образцы — шпионский самолет У-2 (SR-71 Blackbird) и малозаметный истребитель F-117A Nighthawk.