Вашингтон — По сообщениям ряда источников, спустя восемь лет после того, как президент-демократ назначил Джона Хантсмана-младшего (Jon M. Huntsman Jr.) послом США в Китае, кандидатура этого бывшего губернатора штата Юта и одного из кандидатов в президенты от Республиканской партии рассматривается на пост американского посла в России.

 

И, как и восемь лет назад, в этом выборе присутствует очевидный политический подтекст: если г-на Хантсмана отправят в Москву, это лишит его возможности стать главным соперником 82-летнего сенатора от штата Юта Оррина Хэтча (Orrin Hatch). Стоит отметить, что, когда в 2009 году бывший президент США Барак Обама назначил его послом в Китае, многие восприняли это как способ убрать г-на Хантсмана со сцены в преддверии президентской кампании 2012 года.

 

В конечном итоге г-н Хантсман все равно попытался вступить в борьбу за право представлять Республиканскую партию на выборах, но не сумел продвинуться дальше праймериз, на которых лидером стал Митт Ромни (Mitt Romney). Пока трудно сказать, выдвинет ли г-н Трамп г-на Хантсмана на должность посла в Россию — учитывая значимость этой должности и склонность президента испытывать претендентов. Представители Белого дома, а также сам г-н Хантсман отказались прокомментировать ситуацию.

Ранее кандидатура г-на Хантсмана рассматривалась на должность госсекретаря, а немного позже — на пост заместителя госсекретаря. Однако источник, рассказавший о содержании переговоров, о которых первым сообщило агентство CNN, отметил, что должность посла в России — это гораздо более вероятная перспектива для г-на Хантсмана. На прошлой неделе г-н Хантсман беседовал с г-ном Трампом, а в понедельник он встретился с госсекретарем США Рексом Тиллерсоном (Rex W. Tillerson).

 

Должность посла США в Москве походит г-ну Хантсману несколько меньше, чем должность посла в Китае. В молодости он работал в мормонской миссии в Тайване, он говорит на китайском языке, и вместе с супругой они удочерили китайскую девочку. При президенте Джордже Буше-старшем он был послом США в Сингапуре.

 

Хотя семейной компании г-на Хантсмана принадлежат несколько производственных предприятий в России и хотя он принимал непосредственное участие в налаживании бизнеса там, люди, которые хорошо с ним знакомы, утверждают, что он никогда не претендовал на глубокое знание этой страны. В прошлом, когда г-н Хантсман получил государственную должность, он снял с себя всю ответственность за семейный бизнес, чтобы избежать конфликта интересов.

 

Г-н Хантсман будет работать на чиновников с давними связями с Россией, такими как г-н Тиллерсон, который долгое время руководил компанией ExxonMobil, и сам г-н Трамп, чьи связи с Россией вызвали лавину вопросов и призывы провести тщательное расследование.

 

В отношениях между г-ном Хантсманом и г-ном Трампом были как спокойные, так и сложные периоды. В апреле 2016 года г-н Хантсман поддержал г-на Трампа в его стремлении бороться за президентский пост, однако позже он призвал его сойти с дистанции — это случилось после публикации видеозаписи программы Access Hollywood, в которой г-н Трамп позволил себе несколько унизительных комментариев в адрес женщин. Однако, по словам одного из его друзей, г-ну Хантсману удавалось поддерживать достаточно теплые отношения с нынешним президентом на протяжении всего этого периода.

 

В декабре г-н Хантсман отстаивал решение г-на Трампа принять телефонный звонок от президента Тайваня. «Будучи бизнесменом, г-н Трамп стремился находить возможности для влияния в любых отношениях, — сказал он. — Президент Трамп, вероятнее всего, будет рассматривать Тайвань как значимую точку влияния».

 

Что касается г-на Трампа, то репутация г-на Хантсмана как опытного посла может помочь ему пройти через все необходимые процедуры в Конгрессе. По словам некоторых экспертов, его опыт общения с авторитарным правительством в Пекине поможет ему наладить отношения с таким же правительством в Москве. «В Китае ему приходилось поддерживать весьма сложные отношения, — сказал Джейсон Перри (Jason P. Perry), директор института политики Хинкли при университете Юты. — В случае с Россией речь тоже идет о сложных отношениях». Однако некоторые бывшие коллеги г-на Хантсмана по администрации Обамы в частных беседах выразили озабоченность тем, что, учитывая оставшиеся без ответа вопросы о связях г-на Трампа и России, в результате работы в России репутация г-на Хантсмана может пострадать.

 

56-летний г-н Хантсман показался довольно неожиданным выбором на пост посла в Китае, когда в мае 2009 года г-н Обама выдвинул его на эту должность. Тогда эту идею подал Джеффри Бейдер (Jeffrey A. Bader), старший советник г-на Обамы по делам Китая, который работал с г-ном Хантсманом в Торговом представительстве США. Г-н Бейдер считал г-на Хантсмана тем кандидатом, который устроит обе партии и который очень хорошо знал Китай.

 

Идея отправить г-на Хантсмана в Китай показалась довольно привлекательной Раму Эмануэлю (Rahm Emanuel), первому главе администрации президента Обамы, потому что он и другие политические советники считали г-на Хантсмана потенциальным сильным противником г-на Обамы на выборах 2012 года. Г-на Хантсмана рассматривали как довольно успешного посла, хотя в 2011 году он пошел против воли Белого дома, уйдя в отставку, вернувшись в США и начав подготовку к собственной предвыборной кампании.

 

Г-н Хантсман, который в настоящее время является председателем Атлантического совета — аналитического центра, специализирующегося на международных делах — открыто заявлял о своей заинтересованности в том, чтобы занять место сенатора Хэтча. Он заявил, что его решение будет отчасти зависеть от планов г-на Хэтча. Однако он также отмечал, что сенатор слишком долго занимает это место. В ноябре прошлого года в интервью Bloomberg он сказал: «Лично я придерживаюсь идеи установления сроков полномочий. Всегда придерживался».

 

Результаты опроса, проведенного в середине января в Юте изданием The Salt Lake Tribune и Институтом Хинкли, который привлекает студентов к политике и государственным делам, показали, что в случае выборов между двумя кандидатами г-н Хантсман одержит победу над г-ном Хэтчем с результатом 63% к 21%. «Не стоит сбрасывать со счетов Оррина Хэтча, — отметил г-н Перри. — Но Джон Хантсман был очень популярным губернатором».