Белый дом в среду пытался вновь дистанцироваться от бывшего главы кампании президента Трампа, Пола Манафорта, который находится под пристальным вниманием из-за его связей с российскими деловыми кругами.


Но даже если чиновники Трампа преуменьшают роль Манафорта, его давний деловой партнер Рик Гейтс (Rick Gates) по-прежнему работает на президента. Гейтс — один из четырех людей, возглавляющих одобренную Трампом группу, которая защищает планы президента. На прошлой неделе, он посещал Белый дом, для встречи с официальными лицами в рамках этой деятельности.


Через Манафорта, Гейтс связан со многими теми же бизнес-титанами из Украины и России, в том числе Олегом Дерипаской, российским олигархом с прочными связями с президентом России Владимиром Путиным. В среду агентство Associated Press сообщило, что у Манафорта был многомиллионный контракт с Дерипаской, по меньшей мере, в период между 2005 и 2009 годами, целью которого было содействие политическим интересам Путина.


Манафорт признал наличие договора с Дерипаской, но отрицал, что этот, или любой другой договор, связан с российским правительством. В кратком интервью, Гейтс сказал, что его работа сосредоточена на «поддержке фонда прямых инвестиций, учрежденном фирмой, укреплении демократии и создании партий в Украине».


Гейтс также признал свою роль, по крайней мере, в двух недавних, спорных сделках с участием связанных с Путиным олигархов, в том числе, с Дерипаской. Обе [сделки] привели к судебным разбирательствам, в которых Гейтс был указан в качестве партнера Манафорта, хотя Гейтс сообщил, что у него нет доли в компании.


Потенциальные связи между окружением Трампа и российским правительством снова оказались в центре внимания на этой неделе, после того, как директор ФБР Джеймс Коми в понедельник публично подтвердил, что его ведомство активно расследует возможность сговора между двумя сторонами. Манафорт и Гейтс сказали, что с ними не связывались ни ФБР, ни любые другие правоохранительные органы.


Гейтс и Манафорт — лишь двое из многих помощников Трампа со связями с Россией, среди них также бывший советник по национальной безопасности Майкл Флинн; Картер Пейдж, бывший советник по внешней политике Трампа; и Роджер Стоун, союзник Трампа, который утверждал, что через посредников общался с WikiLeaks, до взлома электронной почты российскими агентами и публикации писем летом прошлого года. Все они отрицают свою вину и заявляют, что их предполагаемые связи с Россией преувеличивают, чтобы подорвать положение президента.


Роль Манафорта в потенциальных сделках с Россией снова вызвала интерес в среду, когда AP сообщило, что в 2005 году Манафорт предложил план того, как влиять на политику, деловые отношения и освещение новостей в Соединенных Штатах, Европе и бывших советских республиках в пользу правительства Путина. Гейтс присоединился к фирме лишь спустя год после этого.


В среду Манафорт заявил, что его работа на Дерипаску была направлена на улучшение работы российской компании «Русал», а не российского правительства.


«Я всегда публично признавал, что работал на Дерипаску и его компанию, — сказал Манафорт в своем заявлении в среду. — Я не работал на российское правительство. Снова, клевета и инсинуации используются, чтобы создать ложную картину».


На вопрос о сообщении AP на ежедневном брифинге, пресс-секретарь Белого дома Шон Спайсер в среду заявил: «В этом сегодняшнем утреннем докладе ничего не говорится о каких-либо действиях президента, Белого дома или любого чиновника администрации Трампа».


В середине 1990-х годов Манафорт и Ричард Дэвис (Richard H. Davis), давний политический консультант республиканцев, учредили фирму «Davis Manafort». Гейтс присоединился к фирме в 2006 году.


В том же году фирма уговаривала Дерипаску стать клиентом, заявив, что их целью является создание фонда на 200 миллионов долларов для проведения серии прямых инвестиций в непубличные акции и приобретения, в первую очередь в России и Украине, согласно документам иска. Компания, осуществляющая инвестиции, была создана на Каймановых островах в 2007 году.


К 2014 году отношения между Манафортом, Гейтсом и Дериспаской существенно испортились.


В тот год, Дерипаска подал иск против Гейтса и Манафорта. В суде на Каймановых островах он обвинил их в том, что они забрали почти 19 миллионов долларов США, предназначенных для инвестиций, а затем не смогли отчитаться за средства, вернуть их или ответить на многочисленные вопросы о том, как именно использовались деньги.


В какой-то момент адвокаты Дерипаски заявили, что не могут найти Манафорта или Гейтса. Российский магнат нанял частного детектива, чтобы разыскать их, согласно ходатайству 2014 года, которое адвокаты Дерипаски подали в суд Каймановых островах с требованием вернуть деньги.


«Похоже, Пол Манафорт и Рик Гейтс просто исчезли», — говорилось в ходатайстве.


Пресс-секретарь Дерипаски опубликовала заявление в среду в Москве, в котором сообщается, что иск по-прежнему может быть рассмотрен. Вера Курочкина, пресс-секретарь, сказала, что Дерипаска не платил Манафорту за работу, связанную с Россией, вместо этого, он платил ему за инвестиционный консалтинг, который и является «предметом судебного иска».


Адвокат Манафорта, Ричард Хиби (Richard Hibey), не ответил на неоднократные просьбы прокомментировать статус спора на Каймановых островах.


Дерипаска и Путин настолько близки, что российский министр иностранных дел уже более десятилетия просит госсекретаря США помочь Дерипаске получить визу для въезда в Соединенные Штаты. Согласно сообщению 2007 года, опубликованному в Wall Street Journal, Дерипаске отказали в приеме в министерстве юстиции из-за предполагаемых связей с организованной преступностью.


В 2016 году министр иностранных дел России Сергей Лавров обратился к тогдашнему госсекретарю Джону Керри за помощью в получении визы для алюминиевого магната.


В 2014 году имена Манафорта и Гейтса появились в другом иске, согласно которому они помогали украинскому олигарху Дмитрию Фирташу, который имеет связи с Путиным. Согласно иску, пытаясь собрать 850 миллионов долларов на строительство элитного жилья на территории отеля «Drake Hotel» в Нью-Йорке, Манафорт и Гейтс инвестировали нечестные доходы, которые Фирташ получил за энергетическую сделку, которую заключил с российской фирмой. Этот иск был отклонен.


В это же время, Манафорт и Гейтс активизировались в Вашингтоне, продвигая политические приоритеты партии тогдашнего президента Украины Виктора Януковича, который бежал в Россию после уличных протестов против него, вспыхнувших в Киеве в конце 2014 года. В период между 2012 и 2014 годами, Гейтс организовал встречи с двумя вашингтонскими лоббистскими фирмами — «Podesta Group» и «Mercury LLC», они должны были представлять «Европейский центр современной Украины».