Александра Лукашенко раньше называли последним диктатором Европы. Он продолжает оставаться диктатором, однако сегодня он не одинок. Но даже в этом случае президент Белоруссии выделяется среди других своим умным использованием авторитаризма выживания — сегодня он ослабляет репрессии, а завтра применяет их, сегодня он заискивает перед российским президентом Владимиром Путиным, а завтра лебезит перед Европейским Союзом.


В течение последних недель его тактическое балансирование, помогающее ему оставаться у власти уже значительно больше двух десятилетий, вновь оказывается рискованным. Как и в соседней России, людям в Белоруссии, похоже, уже надоел упадок и стагнация, которые особенно заметны в государстве, которое никогда не проводило реформ с целью выхода из советского социализма. Череда небольших протестов 25 и 26 марта переросла в более масштабные выступления, а президент страны и его службы безопасности ответили сотнями арестов, и это наиболее серьезное подавление такого рода акций за последние семь лет. Проведенные аресты грозят испортить наметившееся в последнее время потепление в отношениях г-на Лукашенко с Европейским Союзом, а также заставляют трепетать г-на Путина, поддерживающего Белоруссию с помощью экономических льгот, но не испытывающего удовольствия в тот момент, когда группа в составе более двух человек держит плакат в публичном месте.


В феврале белорусские власти объявили о том, что они начнут применять принятый в 2015 году декрет, на основании которого штраф в 250 долларов будет налагаться на тех людей, которые проработали меньше 183 дней в году. Это возвращение к старым советским обвинениям в адрес тунеядцев и бездельников. Эти правила были сформулированы таким образом, что нештатные сотрудники, домохозяйки, художники и другие люди, формально не зарегистрированные как безработные, будут вынуждены платить большие штраф как «социальные паразиты» и будут облагаться налогом. В столице Белоруссии Минске первые крупные протесты состоялись 17 февраля, и тогда в них приняли участие от 2 тысяч до 3 тысяч человек. В течение следующих недель в демонстрациях стали принимать участие все больше людей. Они скандировали лозунг «Я не социальный паразит», чего на более ранних акциях протеста не отмечалось. Эти демонстрации были мирными, и, в целом, полиция не препятствовала их проведению. 9 марта президент Белоруссии объявил о том, что он приостанавливает действие своего декрете до 2018 года, а протестующие могут выразить свой протест, тогда как «подстрекателей» демонстраций «будут выковыривать, как изюм из булки». Г-н Лукашенко контролирует службы безопасности, которые провели в марте целый ряд арестов оппозиционных политиков, активистов, блогеров и журналистов. Затем в конце прошлой недели состоялись крупные протестные акции в Минске, что вызвало в ответ жесткие действия полиции, сотрудники которой арестовали сотни людей на улицах города.


Подобные репрессии вполне соответствуют длинному послужному списку г-на Лукашенко, свидетельствующему о его нетерпимом отношении к демократии и инакомыслию. В прошлом году Евросоюз снял введенные против Белоруссии санкции, однако ни у кого не должно быть никаких иллюзий относительно того, что г-н Лукашенко может стать демократом. Пока он находится у власти, Белоруссия будет находиться в своего рода мертвой зоне. Недавняя вспышка протестов может быть знаком того, что общество устало от этой тюрьмы и не будет молчать.