По мере того как на Корейском полуострове возрастала напряженность, адмирал Гарри Харрис (Harry Harris) сделал неожиданное заявление: авианосец получил приказ отойти восьмого апреля от берегов Сингапура и направиться на север к западной части Тихого океана.


Пресс-секретарь возглавляемого Харрисом Тихоокеанского командования вооруженных сил США связал эту переброску непосредственно с «угрозой номер один в регионе» — Северной Кореей — и ее «безрассудной, безответственной и дестабилизирующей программой ракетных испытаний и стремлением создать потенциал для производства ядерного оружия».


Министр обороны Джим Мэттис (Jim Mattis) заявил журналистам 11 апреля, что «туда направляется» авианосец «Карл Винсон». Президент Трамп в интервью телеканалу Fox Business Network, которое вышло в эфир 12 апреля, на вопрос о переброске кораблей заявил: «Мы направляем туда армаду, очень мощную».


Американские СМИ активизировались, и 14 апреля Fox Business Network сообщил о том, что авианосная группа «держит курс» к берегам Северной Кореи.


Но, судя по снимкам, размещенным ВМС США, это не совсем так — или, по крайней мере, пока.


На фотографии, опубликованной ВМС, виден авианосец, который в субботу, 15 апреля, шел в спокойных водах Зондского пролива между индонезийскими островами Суматра и Ява. Судя по фотографиям ВМФ США, позже в тот же день, он находился в Индийском океане.


Другими словами, в тот самый день, когда весь мир с беспокойством наблюдал грандиозный военный парад, устроенный в Северной Корее в честь дня рождения основателя страны Ким Ир Сена и когда СМИ рассуждали о превентивном ударе США, командование ВМС США направило авианосец «Карл Винсон» и сопровождающую его группу из двух ракетных эсминцев и крейсера в другую сторону. На 4,8 тысяч с лишним километров к юго-западу от Корейского полуострова и более чем на 800 километров к юго-востоку от Сингапура.


Вместо того чтобы держать курс на Корейский полуостров, авианосная ударная группа на самом деле направилась в противоположном направлении, чтобы принять участие в «запланированных совместных с австралийскими силами учениях в Индийском океане», сообщает издание Defense News, которое первым написало об этом.


На просьбу прокомментировать ситуацию представители Тихоокеанского командования и Тихоокеанского флота пока не ответили. В понедельник официальный представитель Тихоокеанского флота США капитан второго ранга Клейтон Досс (Clayton Doss) сказал лишь, что авианосец «Карл Винсон» и сопровождающая его группа кораблей «следует по акватории западной части Тихого океана». Он отказался указать более точное местоположение кораблей, заявив лишь то, что в водах у берегов Южной Кореи или Японии их нет.


Присутствие американской ударной авианосной группы и угроза нанесения Соединенными Штатами военного удара по Северной Корее серьезно повлияли на мнения китайцев и риторику местных СМИ. Министр иностранных дел Китая Ван И (Wang Yi) предупредил, что собираются «грозовые тучи», и возрастает риск возникновения конфликта.


Во вторник китайские СМИ встретили новость о том, что корабли находятся не там, где все предполагают, с некоторым злорадством.


«Надо же так обмануть! — злорадно написало издание Global Times на своей странице в социальных сетях. — Ни один из американских авианосцев, которых с таким отчаянным нетерпением ждет Южная Корея, не появился!»


Что это было — недоразумение или умышленное запутывание ситуации?


Кай Цзянь (Cai Jian), эксперт Центра корейских исследований Фуданьского университета в Шанхае, считает, что все это — «психологическая война или блеф», являющиеся частью тщательно продуманной игры, которую ведут США. Он утверждает, что Вашингтон на самом деле и не собирался наносить военный удар по Северной Корее именно сейчас.


«На пике противостояния психологическая война имеет очень большое значение», — говорит он.


По словам Росса Бэббиджа (Ross Babbage), внештатного старшего научного сотрудника Центра стратегических и бюджетных оценок — вашингтонского аналитического центра, специализирующегося на военной тематике — вполне возможно, что этот шаг является «военным сигналом» Соединенных Штатов.


«Это больше, чем блеф, — говорит он. — Блеф означает отсутствие серьезных намерений. А нынешняя администрация США, насколько я понимаю, не шутит и действует предельно серьезно. Попытки заставить Северную Корею отказаться от идеи создания ядерного оружия предпринимаются уже 40 лет».
По словам Бэббиджа, не исключено и то, что администрация Трампа решила перед отправкой авианосной ударной группы на север дать Китаю немного времени, чтобы он сам оказал давление на Северную Корею. Трамп встречался со своим китайским коллегой, председателем КНР Си Цзиньпином (Xi Jinping), 6 и 7 апреля, а 11 апреля беседовал с ним по телефону. Поэтому вполне возможно, что он хотел дать китайцам некоторую «передышку» перед тем, как начать «воздействовать» (на Северную Корею), считает Бэббидж.


И самому по себе присутствию авианосца не следует придавать слишком большого значения, добавил он, поскольку любой превентивный удар по Северной Корее, вероятно, можно было бы нанести, используя авиацию дальнего действия.


Мэттис заявил, что администрация США для решения проблемы ядерной программы Северной Кореи тесно сотрудничает с Китаем.


«Вам известно, что лидер Северной Кореи вновь безрассудно пытался устроить какую-то провокацию, запустив ракету, — заявил Маттис во вторник журналистам по пути в Эр-Рияд, Саудовская Аравия. — Это объясняет, почему мы сейчас, после встречи в Мар-а-Лаго, так тесно сотрудничаем с китайцами,… чтобы попытаться взять это под контроль и добиться превращения Корейского полуострова в безъядерную зону — в чем одинаково заинтересованы Китай и Соединенные Штаты, Южная Корея и Япония».


О том, что авианосец «Карл Винсон» взял курс в сторону Кореи, мировые СМИ сообщали как о несомненном факте. Хотя в прессе и были намеки, что он, возможно, направится туда не так быстро, как предполагают многие. 11 апреля вестник Института военно-морских сил сообщил, что авианосец отменил заходы в порты Австралии, однако он не отменял участия в учениях ради того чтобы ускорить свое движение в сторону Корейского полуострова. И что ему потребуется еще неделя с лишним, чтобы войти в воды у берегов Кореи. Как раз эту деталь и пропустили на фоне сенсационных сообщений о «войне».


Судя по другим фотографиям, опубликованным ВМС США, авианосец «Карл Винсон» с 12 по 14 апреля находился в Южно-Китайском море.


Как бы то ни было, вполне возможно, что авианосная ударная группа сейчас на самом деле все-таки направляется на север.


Ссылаясь на неназванных южнокорейских чиновников, Korea Herald сообщила, что «ударная авианосная группа присоединится к ВМС Южной Кореи для проведения масштабных морских учений, целью которых является противодействие провокациям со стороны Пхеньяна».


Телеканал CNN также процитировал представителей Министерства обороны США, заявивших, что авианосец прибудет к берегам Корейского полуострова в конце апреля.