Связи с Россией у Дональда Трампа появились еще в 1980-х годах, но непосредственные причины последнего кризиса в Белом доме кроются в апрельском визите госсекретаря Рекса Тиллерсона в Москву.


Это был первый визит высокопоставленного представителя администрации Трампа в российскую столицу, и он был отягощен багажом прошлого. Как и президент, Тиллерсон оказался в центре пристального внимания из-за своих прежних связей с российскими властями.


Будучи главой ExxonMobil, Тиллерсон поддерживал обширные связи с Кремлем, в том числе с Владимиром Путиным, который лично вручил ему орден Дружбы. Но после прихода Трампа и Тиллерсона к власти долгожданная «перезагрузка» с Москвой не случилась.


Санкции никто не отменил, а 6 апреля, то есть, за шесть дней до прибытия Тиллерсона в Россию, Соединенные Штаты нанесли ракетный удар по сирийской авиабазе, с которой, по их мнению, сирийцы осуществили воздушную атаку с применением химического оружия, и на которой размещались российские военные.


Как обычно, Кремль только в последний момент подтвердил, что Путин примет Тиллерсона. Тем не менее, госсекретарь назвал эту встречу, которая прошла поздно вечером, «продуктивной», несмотря на «низкий уровень доверия между двумя нашими странами».


Результатом этой встречи стал злополучный ответный визит российского министра иностранных дел Сергея Лаврова в Белый дом, который состоялся 10 мая. Лавров не был в Вашингтоне четыре года, то есть, с тех пор как США ввели против России санкции за аннексию Крыма и за тайные военные действия на востоке Украины.


Обычно во встречах российского министра иностранных дел с американским президентом нет ничего экстраординарного. Раньше Лавров встречался с Бараком Обамой в Белом доме. Но сегодня у нас весьма необычное время. За день до визита президент отправил в отставку директора ФБР Джеймса Коми, сделав это в момент, когда бюро проводит расследование возможного сговора между избирательным штабом Трампа и Москвой.


Проведение официальной встречи с высокопоставленным российским руководителем сразу после столь неординарного шага говорит о полном безразличии к тому, как это будет выглядеть, независимо от содержания беседы. Но американские чиновники указали на встречу Тиллерсона в Кремле и заявили, что в данном случае была необходима взаимность. Но это не объясняет присутствие российского посла Кисляка, который стал центральной фигурой расследования против России. Его контакты с бывшим помощником Трампа по национальной безопасности Майклом Флинном в конечном итоге привели к отставке последнего.


На встрече в Овальном кабинете также присутствовали преемник Флинна Герберт Макмастер, его заместитель Дина Пауэлл (Dina Powell) и Тиллерсон. Американских журналистов на встречу не пустили, в отличие от их российских коллег, что выяснилось позже. Российское государственное информационное агентство ТАСС очень быстро опубликовало вызвавшие скандал фотографии Трампа, Лаврова и Кисляка, которые улыбаются и очевидно обмениваются шутками — как раз в тот момент, когда американские спецслужбы обвиняют Россию во вмешательстве в выборы американского президента, а за несколько дней до встречи в Белом доме также обвиняли ее во вмешательстве во французские президентские выборы. Чиновники из Белого дома позже заявили, что российская делегация ввела их в заблуждение, и они не знали, что официальный фотограф Лаврова также работает в ТАСС.


Как только появились эти фотографии, бывшие сотрудники спецслужб обеспокоенно заговорили о том, что русских пустили в Овальный кабинет с электронным оборудованием, в силу чего он может стать уязвимым для прослушивания. Как оказалось, президент добровольно поделился с русскими информацией, которая вызвала настоящую бурю.


В понедельник вечером Washington Post сообщила, что Трамп обсуждал с русскими совершенно секретную информацию, полученную разведкой союзнического государства. Речь шла о террористической угрозе со стороны «Исламского государства» (запрещенная в России организация — прим. пер.), которое намеревалось использовать ноутбуки на борту самолетов.


У присутствовавших в кабинете руководителей спецслужб и контртеррористических организаций такое разглашение информации немедленно вызвало большую тревогу. Советник президента по борьбе с терроризмом Том Боссерт (Tom Bossert) немедленно позвонил в АНБ и ЦРУ, чтобы предупредить их. По словам Макмастера, он поступил так, «чтобы перестраховаться».

© REUTERS, Jonathan Ernst
Телевизионный репортаж о недавней встрече президента США Дональда Трампа с министром иностранных дел России Сергеем Лавровым


Белый дом направил Макмастера и Тиллерсона опровергать появившиеся сообщения, настаивая на том, что президент ничего не говорил об «источниках, методах ведения разведки и о военных операциях».


В понедельник вечером репортеры Белого дома сообщили о том, что слышали оживленные споры за закрытыми дверями, поскольку сотрудники администрации снова переключились на авральный режим работы в целях устранения негативных последствий.


Но к утру вторника Трамп свел на нет все попытки своих помощников оправдать его действия. Сделал он это парой твитов, опубликованных после семи утра.


«Как президент я хотел (на заранее запланированной и общеизвестной встрече в Белом доме) поделиться с Россией фактами… относящимися к терроризму и безопасности полетов авиалиний, на что я имею полное право. Гуманитарные причины, и плюс к этому, я хочу, чтобы Россия серьезно активизировала свою борьбу против ИГИЛ и терроризма», — написал президент.


Это невероятное подтверждение опубликованных сообщений вызвало новые попытки Белого дома успокоить ситуацию. Макмастера снова отправили отвечать на вопросы о том, как его опровержения, сделанные накануне, соотносятся с признанием президента.


Исходная предпосылка всей этой истории — ложная, заявил он, потому что президент имеет право делиться той информацией, какой он хочет поделиться. А разглашение им информации в ходе беседы «было уместным». Макмастер сосредоточил внимание на том ущербе, который утечки нанесли национальной безопасности. Но поступив таким образом, он не стал оспаривать ключевые моменты из репортажа Washington Post о раскрытии информации, о том, что она поступила из-за рубежа, о звонке Боссерта в АНБ и ЦРУ, и о том, что Трамп назвал город, где были собраны разведывательные данные, поставив под угрозу тайного источника.


Попытки слабо информированных и смущенных чиновников погасить пожар, вызванный отношениями Трампа с Москвой, в очередной раз подлили масла в этот огонь.