Когда Дональд Трамп в конце прошлой недели разговаривал с российским президентом Владимиром Путиным, Госдепартамент объявил о назначении практичного и трезвомыслящего бывшего представителя США в НАТО новым специальным представителем Вашингтона по Украине. В круг его обязанностей входит оказание содействия в выполнении Минских соглашений. Многие считают Курта Волкера в высшей степени одаренным дипломатом, но на Украине он столкнется с самым серьезным для него вызовом.


В последний раз Волкера видели в правительстве в первые дни работы администрации Обамы. На должность представителя в НАТО его назначил президент Джордж Буш. Он занял ее за месяц до того, как Россия в августе 2008 года вторглась в Грузию. Непонятно, повлияло ли это каким-то образом на взгляды Волкера на Кремль, или просто укрепило их. Но для Вашингтона и для Москвы несомненно то, что выбрав Волкера, Рекс Тиллерсон сделал ставку на ястреба, который также верит в дипломатию. Такая смесь убеждений позволит Волкеру успешно преодолевать разногласия между Востоком и Западом, которые ранее мешали попыткам урегулирования. По словам исполнительного директора Центра национальных интересов (Center for the National Interest) и бывшего члена администрации Буша Пола Сондерса (Paul Saunders), Курт Волкер «опытный и практичный дипломат, знающий, как сочетать принципы и прагматизм с политикой. Он пользуется уважением во всем политическом спектре».


Новый спецпредставитель по Украине, отвечающий за переговоры по урегулированию, имеет обширное резюме. Он работал в Совете национальной безопасности, в ЦРУ и на дипломатической службе за рубежом. Директор Института Кеннана при Центре Вудро Вильсона Мэтью Рожански (Matthew Rojansky) отзывается о Волкере следующим образом: «Хотя российская сторона может посчитать его ястребом, наши европейские союзники и правительство Украины будут приветствовать его назначение». Тиллерсон, который на прошлой неделе вместе с Трампом участвовал в работе саммита «Большой двадцатки», в заявлении о новом назначении назвал Волкера «в высшей степени квалифицированным» специалистом, способным направить украинский конфликт к мирному завершению.


По словам Тиллерсона, во время гамбургской встречи с Сергеем Лавровым, долгие годы занимающим пост министра иностранных дел России, тема Украины была поднята только один раз, когда речь зашла о Волкере.


Специально созданная для Волкера должность спецпредставителя не требует утверждения в сенате, и поэтому он может сразу приступить к работе. Госсекретарь и его новый представитель побывали на Украине в воскресенье, после чего Тиллерсон отправился в Кувейт. В Киеве Соединенные Штаты пообещали сохранить антироссийские санкции до тех пор, пока Москва «не откажется от своих действий», вызвавших их введение, то есть, от поддержки украинских сепаратистов и от аннексии Крыма, осуществленной в 2014 году.


«Россия пытается изменить порядок в Европе, сложившийся после холодной войны, для чего перекраивает границы с использованием военной силы. Российские войска оккупировали часть Украины, Грузии и Молдавии. А Москва, нагло демонстрируя свою силу, просто присоединила Крымский полуостров», — заявил в апреле в сенатском комитете по иностранным делам Волкер, работавший в то время в Институте Маккейна при Университете штата Аризона.


Те статьи и материалы, что были написаны Волкером в период работы в негосударственном секторе, также могут дать подсказку о том, как он собирается работать в новом качестве. В 2015 году он призывал к введению более жестких, более целенаправленных санкций против России, чем те, что были утверждены администрацией Обамы.


«Соединенные Штаты также должны и дальше поднимать санкционные ставки в противодействии России. В данный момент были бы весьма уместны такие меры как финансовые санкции против Путина и его семьи, — написал Волкер на страницах Foreign Policy. — Только благодаря неуклонной решимости… мы сможем убедить Путина, что издержки для него лично и для России будут невыносимыми».


Введение персональных санкций против Путина может быть аналогично тому, как Соединенные Штаты обращаются с северокорейским лидером Ким Чен Ыном. В 2015 году Волкер призывал Евросоюз ввести ограничения на поездки Путина, чтобы российский лидер оказался в практической изоляции от демократического Запада. Такие меры не принимались даже в годы холодной войны.


Сам Путин, похоже, удовлетворен своей первой встречей с Трампом, которая состоялась в субботу. «Трамп „телевизионный" очень сильно отличается от реального человека, — заявил Путин репортерам. — Он абсолютно конкретный, адекватно воспринимает собеседника, быстро анализирует, отвечает на поставленные вопросы и возникающие в ходе дискуссии элементы».


Между тем, Трамп в выходные дни вновь выразил сомнение в том, что российское государство в 2016 году осуществляло вмешательство в американские выборы. «Путин это резко отрицает, — написал президент в Твиттере. — Я свое мнение по этому поводу уже высказал».


Но Волкер во время своего апрельского выступления в сенате высказался о том, что Россия ведет масштабную кампанию по подрыву западных демократий. В выражениях он не стеснялся. По его словам, Россия «по всей Европе проводит массированную пропагандистскую кампанию», использует «фейковые новости», хакеров и троллей, «влияя на представления европейцев об этих вопросах и искажая общественное мнение».


Теперь Волкеру придется применять свою жесткость в сочетании с дипломатическими навыками, чтобы помочь в разрешении украинской проблемы. По словам Рожански, главной проблемой для Волкера станет то, что «ему придется действовать заодно с администрацией Трампа, в том числе, с Белым домом, дабы все стороны видели в нем представителя президента».


Керт Миллз — репортер National Interest, освещающий международные дела.