Усугубление дипломатического кризиса между Россией и США не должно никого удивлять. Ослабленный американский президент вынужден признать, что его попытка начать диалог Москвы и Вашингтона провалилась.


Похоже, российский лидер Владимир Путин до последнего надеялся, что его американский коллега Дональд Трамп сумеет начать оттепель в прохладных отношениях США и России. Но теперь очевидно, что Путин отказался от этой идеи, во всяком случае, на некоторое время.


Заявленная цель Трампа — возобновить отношения с Москвой — натолкнулась на противодействие как в Конгрессе, так и в президентской администрации.


На прошлой неделе американский Конгресс практически единогласно решил расширить антироссийские санкции в качестве наказания за аннексию украинского полуострова Крым в 2014 году, а также вмешательство в американскую избирательную кампанию в 2016. Решение было принято вне партий, и его поддержали таким мощным большинством голосов, что президент не смог заблокировать закон, наложив свое вето.


В выходные Россия ответила: Путин заявил, что число американских дипломатов в стране будет ограничено до 455 — именно столько российских дипломатов находятся в США. По словам Путина, в результате из страны будут высланы 755 дипломатов, хотя и нет точных данных о том, действительно ли реальные цифры настолько велики.


Путин рассчитывал, что Трамп выполнит предвыборное обещание об оттепели.


Русский ответ можно рассматривать как запоздалую реакцию на высылку 35 российских дипломатов в декабре, в последний месяц Барака Обамы в Белом доме. Тогда Россия не стала принимать ответных мер, и новый президент Трамп похвалил это, по его словам, умное, решение. В тот раз Путин сдержался, потому что рассчитывал на то, что Трамп, приходящий на место Обамы через несколько недель, выполнит предвыборное обещание и начнет оттепель.


Как оказалось, это был поразительный просчет со стороны Кремля, как и со стороны Белого дома.


Скандальные подробности и многочисленные расследования попыток русских манипулировать выборами в США против Хиллари Клинтон осложнили стремление Трампа к дружелюбию.


Прямые переговоры этим летом также не дали лидерам желаемого. Однако казалось, что первая встреча лицом к лицу 7 июля на полях саммита «Двадцатки» в Гамбурге прошла в любезной обстановке. Но саммит не принес никаких конкретных результатов ни в одном из важных вопросов — ни в сирийской проблеме (пусть Трамп и хвастался частичным перемирием в одном из регионов воюющей страны), ни в украинской, ни в вопросе антироссийских санкций.


Обстановку не улучшило и то, что Курт Волкер (Kurt Volker), специальный представитель США по Украине, на прошлой неделе дал понять, что в США подумывают начать снабжать украинцев «смертельным» оружием. А теперь еще и расширение санкций.


Как Трамп будет дальше выстраивать отношения с русскими? Это важный вопрос. Напрашивается ответ: все с той же непредсказуемостью. В понедельник вице-президент Майк Пенс (Mike Pence) объявил во время визита в Эстонию, что «президент ясно дал понять, что дестабилизирующая деятельность России, ее помощь злодейским режимам и деятельность на Украине неприемлемы».


Только неясно, чего стоят эти слова, учитывая, что сам Трамп ни разу не высказывал никакой критики в адрес России. Другой важный вопрос: что будет дальше делать Путин? Можно представить себе целый ряд мер напрямую против США, но прежде всего — в отношении других западных интересов. Аналитики говорят об «асимметричном ответе», например, в форме усиления военного давления на Украину.


Это открывает путь к дальнейшему ухудшению отношений между Россией и США — ситуация, прямо противоположная тому, на что и Путин и Трамп надеялись в январе.