По словам министра обороны США Джеймса Мэттиса (James Mattis), Вашингтон не верит заявлениям Москвы о том, что она не хочет менять границы европейских государств с помощью силы.


«Хотя Россия и не признается в этом, но мы знаем, что она стремится перечертить международные границы с помощью силы, ведя подрывную деятельность против суверенных и свободных государств Европы», — заявил Мэттис во время своего визита на Украину в четверг, 24 августа.


Россия отправляла свои войска на территорию Украины, Грузии и Молдовы, несмотря на протесты национальных правительств этих трех стран.


Россия аннексировала Крым и теперь считает его частью своих территорий, одновременно оказывая поддержку вооруженному ополчению на востоке Украины. Москва также включила молдавское Приднестровье, а также грузинские Абхазию и Северную Осетию в свою цепь военного командования, хотя она рассматривает их как независимые республики.


Во всех случаях, кроме востока Украины, Россия заявляла о том, что ее действия ограничиваются исключительно поддержкой стремления местного населения отделиться от их национальных правительств. Однако страны, к которым официально принадлежат эти регионы, считают так называемые «миротворческие миссии» России оккупацией.


По словам Мэттиса, он рассматривает возможность оказать Украине такую поддержку, которая увеличит ее возможности в противостоянии агрессии России, и «укрепить» отношения Вашингтона и Киева.


«Если говорить об оборонительном летальном оружии, мы рассматриваем этот вопрос. Я сейчас вернусь к себе, и, исходя из того, что я увидел и что я узнал, я буду, конечно же, информировать госсекретаря и президента об очень конкретных вещах, которые я буду рекомендовать осуществить», — сказал Мэттис.


Соглашение о поставке смертоносного оружия на Украину не является официальным, однако если такое соглашение будет закреплено на бумаге, это станет большим шагом вперед по сравнению с тем, на что была готова пойти предыдущая администрация в поддержке нового прозападного правительства Украины.


«Оборонительное оружие не является провокационным, если оно не в руках агрессора, и очевидно, что Украина не агрессор, поскольку именно на ее территории разворачиваются боевые действия», — сказал Мэттис в ответ на критику, с которой Россия ранее выступала против подобных планов.


Борис Грызлов, полномочный представитель России в Контактной группе по Украине и бывший глава партии «Единая Россия», попытался опровергнуть заявления Мэттиса, сказав, что поддерживаемые Россией ополченцы воспримут стремление получить смертельное оружие как «очень плохой и угрожающий сигнал».