Весной 2014 года многие регионы Украины полыхали. В феврале более сотни демонстрантов погибли на Майдане в Киеве, президент Виктор Янукович бежал за границу, в марте Россия аннексировала Крым. В начале мая в ходе уличных столкновений в Одессе погибло 48 человек. Экономика страны также в крайне тяжелом положении. В 2014 году ВВП упал на семь процентов, а в 2015 году даже на десять.


В подобной ситуации большинство людей вряд ли думает о том, чтобы запустить стартап-проект. Геннадий Шестак сделал это. «Украина тогда находилась в центре всеобщего внимания», — говорит он сегодня. А кто смотрит на это абсолютно трезво, может увидеть в этом идеальный момент для инвестиции в идею, которая получит распространение во всем мире.


Стартап-проект Ugears был действительно основан в мае 2014 года и производит механические модели из дерева — например, пожарная машина, трамвай, театр или сейф, искусно обработанный, с большим количеством деталей. Трехмерные модели собираются без использования клея. Единственный элемент, который в некоторых деталях выполнен не из дерева — резинки для двигателя.

 


То, что в век смартфона, планшетов и интернета звучит довольно устарело, нравится многим людям. В ходе первого краудфандинга стартапа в ноябре 2015 года было собрано 406 тысяч долларов, ориентировались на 20 тысяч. Еще три акции по сбору средств в интернете принесли больше полумиллиона долларов.


Шестак доволен. 44-летний судостроитель с юга Украины до создания Ugears работал менеджером по производству в украинском издательстве. С этого года он — не только руководитель, но и единственный владелец стартапа, сооснователь Денис Охрименко продал свою долю. Шестак говорит: «Мы знали о рисках, но мы верили в этот проект».


От небольшой арендованной площади до собственной мастерской площадью 2500 квадратных метров под Киевом. Дерево для производства деталей приходит из Украины, России и Белоруссии. В зависимости от модели сборка деревянных фигур требует много терпения. Зерновой комбайн состоит из 154, пожарная машина с передвижной лестницей — из 537 деталей, ориентировочное время сборки — 14-16 часов. Элементы вырезаются в мастерской при помощи лазера.


Шестак оценивает стоимость проекта на данный момент в миллион евро. В августе компания Ugears входила в число 20 крупнейших налогоплательщиков в киевском регионе — это не само собой разумеющаяся вещь на Украине. «Коррупция — актуальная тема для Украины, а управление налогами — крупнейшая проблема», — говорит Роберт Кирхнер (Robert Kirchner), экономист восточноевропейской консалтинговой компании Berlin Economics, член немецкой группы советников на Украине.


В общей сложности экономика страны движется в правильном направлении. «В прошлом году она собралась и начала расти», — говорит Кирхнер. Конечно, все могло бы идти еще быстрее, но нужно заложить и верные масштабы. «Я с 2006 года на Украине, и то, что произошло за последние два года, это, пожалуй, самые амбициозные экономические реформы, которые я когда-либо видел».


Еще в 2015 году Украина стояла на грани банкротства. МВФ одобрил тогда пакет помощи в размере 17,5 миллиардов долларов. Пока выплачена половина, в обмен МВФ потребовал принятия экономических реформ.


«Символ интеллекта и умных инноваций на Украине»


Ugears никогда не рассматривала вариант покинуть страну из-за экономической ситуации. Напротив. «Ugears — символ интеллекта и умных инноваций на Украине», — говорит Шестак. Для нее важно платить там налоги и давать работу украинцам. Однако проект все-таки является международным. В настоящее время продаются 25 различных деревянных моделей в 80 странах — инструкция по сборке моделей представлена на десяти языках. В Киеве есть выставочная площадка, в остальном же, торговля осуществляется через онлайн-магазин и иностранных торговых представителей. Лучше всего наборы Ugears продаются в США и Китае.


История успеха может продолжиться. Потому что в настоящее время компания ведет переговоры с гигантом, который может обеспечить ему прорыв — Walt Disney. Если сделка состоится, это означает, что украинские деревянные модели Ugears окажутся в магазинах Disney по всему миру. Переговоры идут на протяжении четырех месяцев, в сентябре ожидается еще один раунд переговоров. «Есть настоящий шанс», — говорит Шестак.


Одного он и его коллеги уже добились: если дойдет до соглашения, то разработанные специально для Walt Disney 3D-фигуры будут и дальше продаваться под маркой Ugears. Это для них важно, ведь название означает Ukrainian gears — украинские шестеренки.