Сидя в импровизированной студии с видом на Москва-реку прохладным ноябрьским днем 2013 года, Дональд Трамп скривил губы, посмотрел в объектив телевизионной камеры и сказал кое-что, о чем впоследствии пожалеет.


Отвечая на вопрос собеседника о том, состоял ли он в каких-либо отношениях с президентом России Владимиром Путиным, наглый нью-йоркский бизнесмен не смог устоять перед возможностью похвастаться: «У меня есть с ним отношения».


Российский лидер «проделал блестящую работу», сообщил Трамп Томасу Робертсу из MSNBC, а затем добавил, что Путин превзошел Барака Обаму. «За короткий срок он занял действительно активную позицию в мире».


Трезвенник Трамп был, казалось, опьянен суматохой вокруг того гламурного события, которое привело его в Москву: очередного конкурса «Мисс Вселенная», владельцем которого он был на тот момент.


Теперь же, четыре года спустя, он пытается стряхнуть с себя похмелье.


Торжество 2013 года стало основным аспектом параллельных расследований относительно предполагаемого сговора соратников Трампа с российскими чиновниками с целью заручиться их поддержкой на предстоящих президентских выборах 2016 года. Возглавлял весь процесс специальный прокурор Роберт Мюллер и комитеты Конгресса США.


Следователи внимательно изучают усилия, якобы предпринятые российским правительством для передачи команде Трампа компрометирующих материалов о Хиллари Клинтон, в которой в качестве посредников выступали деловые партнеры Трампа по конкурсу «Мисс Вселенная».


Они приняли во внимание гонорар в 20 миллионов долларов, который Трамп получил за конкурс, а также интересные утверждения о поведении Трампа за закрытыми дверями отеля Ритц-Карлтон во время пребывания в Москве в 2013 году.


Газете Guardian удалось выявить и другие, ранее не афишировавшиеся связи между бизнес-партнерами Трампа по конкурсу и правительством России. Связи эти, скорее всего, повлекут за собой дальнейшую проверку, участники которой уже наступают соратникам Трампа на пятки.


Полный отчет о действиях Трампа в российской столице может оказаться критически важным для разрешения противоречивой ситуации, поглотившей первые восемь месяцев его президентства.


«Расследование нашего комитета не будет исчерпывающим, пока мы не поймем, с кем встречался президент Трамп, когда посещал Россию во время проведения конкурса „Мисс Вселенная", и какие вслед за этим последовали контакты», заявил в интервью Эрик Суолуэлл, демократ от штата Калифорния и член Комитета по разведке Палаты представителей США.


Адвокат Трампа Джон Дауд отказался отвечать на вопрос, признает ли команда президента законность расследования обстоятельств вокруг конкурса «Мисс Вселенная». «Фальшивка», — сказал Дауд в одном из электронных писем.


«Гляньте, кто пришел увидеться со мной!»


В середине июня 2013 года за кулисами конкурса «Мисс США» в Лас-Вегасе Трампа сфотографировали с миллиардером Арасом Агаларовым, владельцем корпорации Crocus Group.


Спустя всего десять минут общения Трамп начал представлять всем своего нового друга. «Он хлопнул меня по плечу, показал большой палец вверх и стал кричать «Гляньте, кто пришел увидеться со мной! Это самый богатый человек в России!», — вспоминал Агаларов в интервью российскому журналу в конце того года, а затем уточнил, что его состояние, оценивающееся в 2 миллиарда долларов, далеко не крупнейшее в России.


Встреча наметилась всего за месяц до этого, когда сын Агаларова Эмин, известный в Восточной Европе поп-певец, снимал в Лос-Анджелесе один из своих музыкальных клипов. В паре с ним выступала действующая Мисс Вселенная, которая и свела Агаларовых с владельцем конкурса красоты.


По словам Эмина Агаларова, в том году идея проведения конкурса в России была озвучена за ужином, организованным Полой Шугарт, топ-менеджером конкурса «Мисс Вселенная». В особо не освещавшемся интервью, опубликованном в июле, Эмин заявил, что организация Трампа, казалось, нуждалась в деньгах, которые могла предложить Москва. «У нас много долгов», — процитировал он слова Шугарт. А вот Мисс Вселенная данное заявление отрицает.


В любом случае, цена была согласована быстро: Агаларов должен был выплатить 20 миллионов долларов за то, что Трамп привезет конкурс «Мисс Вселенная» в Россию. Некоторые демократы выразили обеспокоенность тем, что в результате данной выплаты Трамп останется в слабой позиции перед иностранным влиянием.


«Конкурс финансировался российским миллиардером, близким к Путину, — заявил на майских слушаниях в Конгрессе сенатор от Миннесоты Эл Франкен. — Россияне часто используют финансовые вложения с целью получения контроля над влиятельными людьми, а затем просят об ответной услуге. Это мы знаем».


Всего через четыре недели после съемок клипа Эмина Трамп объявил на встрече с его отцом, что сделка заключена, и «Мисс Вселенная» пройдет в принадлежащем семье Агаларовых просторном комплексе «Крокус Сити» на окраине Москвы.


Новоиспеченные деловые партнеры разделили праздничный ужин в банкетном зале отеля в Вегасе. Как следует из видеозаписи, полученной CNN некоторое время спустя, в тот день Трамп предстал в наиболее елейной своей манере. «Какая у тебя красивая мать», — сказал он Эмину. К главным действующим лицам присоединилось множество прихлебателей, включая рекламного агента Эмина, дородного британца по имени Роб Голдстоун.


Именно Голдстоун связывался с сыном Трампа Дональдом-младшим во время президентской кампании 2016 года по деликатному вопросу, что и было предано огласке благодаря опубликованной в прошлом месяце электронной переписке. «Королевский прокурор России» — имеется ввиду Юрий Чайка — предложил предоставить штабу Трампа некие документы, которые могли бы «изобличить Хиллари», сообщил он. А Агаларовы должны были их передать.


«Конечно, это информация очень высокого уровня и очень деликатная, но это часть поддержки Россией и ее правительством кандидатуры Трампа — а Арас и Эмин готовы этому содействовать», — написал Голдстоун. Вместо того, чтобы удивиться или спросить об описываемой Голдстоуном операции Кремля, Дональд-младший сделал следующий шаг и назначил встречу. «Если все так, как ты говоришь, мне это очень нравится», — ответил он.


Арас Агаларов казался подходящим посредником. Еще не будучи членом путинского окружения, он развивал дружественные отношения с Кремлем по ходу своего продвижения к званию олигарха благодаря сети торговых центров. Он летал на частном самолете Gulfstream стоимостью 44 миллиона долларов.


Менее чем за две недели до финала конкурса «Мисс Вселенная», после того, как Crocus Group завершила многомиллиардное превращение бывшей военной базы в новый государственный университет, Путин наградил Агаларова престижным Орденом почета.


«Хочу поблагодарить вас за вашу работу и вклад в развитие страны», — обратился Путин к Агаларову и другим награжденным. Crocus Group предстояло получить в награду еще и множество государственных контрактов, в том числе на строительство стадионов для проведения в 2018 году чемпионата мира по футболу.


Негласно Агаларов и Crocus Group развивали отношения с российскими властями и на другом фронте. Главным действующим лицом выступал застенчивый на публике Иракли «Айк» Кавеладзе, правая рука Агаларова и так называемый «восьмой участник» встречи 2016 года в Трамп Тауэр, когда Дональд-младший надеялся получить компромат на Клинтон.


Кавеладзе, человек относительно неизвестный до появления новостей о встрече, на протяжении трех последних десятилетий сотрудничал, как оказалось, с некоторыми из самых богатых и могущественных людей России.


В Guardian установили, что Кавеладзе был причастен к сделке стоимостью 341 миллион долларов по поглощению одной из американских компаний российской горнодобывающей фирмой, принадлежащей соратнику Путина, а также выступал в качестве делового партнера двух бывших высокопоставленных чиновников российского Центрального банка.


В 2003 году расположенная в Колорадо фирма Stillwater Mining ушла в собственность «Норильского никеля», московской металлургической корпорации во главе с Владимиром Потаниным, одним из богатейших олигархов России, которого Путин даже пригласил в свою хоккейную команду под названием «Легенды хоккея».


В рамках сделки по покупке американской фирмы «Норильский никель» выдвинул кандидатуру Кавеладзе на пост одного из пяти новых директоров Stillwater Mining, согласно заявлению компании в Комиссию по ценным бумагам и биржам США (SEC). Кавеладзе был заявлен в качестве президента «международной консалтинговой компании», обслуживающей клиентов из Америки и Восточной Европы.


Данная сделка стала первым случаем покупки российской компанией мажоритарного пакета акций в котирующейся на бирже американской компании. Кремль счел это критически важным. Во время встречи с тогдашним президентом Джорджем Бушем в начале 2003 года Путин, как сообщалось, лично призывал к одобрению сделки американскими регулирующими структурами.


«Норильский никель» был тогда в совместном владении Потанина и Михаила Прохорова, еще одного крупного российского олигарха, который свой пакет акций впоследствии продал. Прохоров, имевший с Кремлем неоднозначные отношения, теперь владеет нью-йоркской баскетбольной командой Brooklyn Nets. Кавеладзе и Прохоров вместе учились в Московском финансовом институте, а в свободное от учебы время продавали пошитые на заказ джинсы.


Ввод Кавеладзе в состав совета директоров Stillwater был в конечном итоге сорван в результате обнаружения его причастности к махинациям в Калифорнии на 1,4 миллиарда долларов с участием подставных компаний и денежных переводов из России, которые, по мнению американских властей, использовались для отмывания денег. В «Норильском никеле» заявили, что его решение об уходе было обусловлено исключительно личными обстоятельствами.


Ранее Guardian рассказала, что партнером Кавеладзе по операции был банкир Борис Гольдштейн, уроженец Советского Союза, чьи связи с бывшими офицерами КГБ привлекли интерес следователей США после его переезда в Калифорнию в начале 1990-х годов. Забавное совпадение: прокурором в Сан-Франциско, который в конце концов отказался возбуждать уголовное дело по обвинению в махинациях с отмыванием денег, был Роберт Мюллер, специальный прокурор, расследующий повторное появление Кавеладзе на сцене.


Ранее также не сообщалось о тесной дружбе Кавеладзе с первым заместителем председателя Центробанка России при Путине Андреем Козловым на протяжении четырех лет до убийства последнего в 2006 году при попытке очистить коррумпированную банковскую систему России. Споры об ответственных за это убийство не утихают до сих пор.


На рубеже 90-х Кавеладзе и Козлов занялись совместным бизнесом после окончания Московского финансового института. Они основали маленькое издательство и организацию по переводу финансовых книг совместно с еще одним своим однокурсником Дмитрием Будаковым, ставшим впоследствии топ-менеджером Центробанка России, а затем возглавившим подразделение государственного Банка Москвы.


Молодые предприниматели извлекали выгоду из страсти участников стремительного процесса приватизации к финансовой литературе, установив цену на соответствующие учебники в районе 250 долларов. Одна из книг была издана от имени Кавеладзе в 1993 году. Его работа «Практика защиты коммерческой тайны в США (руководство по защите вашей деловой информации)» по-прежнему доступна в библиотеках нескольких университетов.


Согласно официальной истории того времени, их издательство ECO-Consulting создавалось как подразделение активно развивавшейся бизнес-империи Араса Агаларова Crocus Group. Согласно мемуарам Будакова, в обмен на свою безопасность в качестве членов крупной корпорации Кавеладзе с партнерами консультировал Агаларова по экономическим и финансовым вопросам. «Сотрудничество было взаимовыгодным», — писал он.


Кавеладзе вскоре переехал в США, остановившись сначала в Пенсильвании. Еще в 1989 году, после окончания университета, он прожил почти месяц в Геттисберге. По данным издания Gettysburg Times, в честь него местные жители в рамках празднования Дня Труда провели забег на 5000 метров под названием «Перестройка».


Переехав в США, Кавеладзе был усыновлен парой из Пенсильвании, а позже переехал в Нью-Йорк. Его приемная мать умерла в феврале 1993 года, а отец не реагирует на просьбы о комментариях.


Спустя более 25 лет после своего первого начинания Кавеладзе продолжает работать вместе с Агаларовым в Crocus Group. Их компания стала одной из крупнейших российских корпораций, исполняя полученные от администрации Путина государственные строительные контракты на сотни миллионов долларов и заключая международные сделки с такими магнатами, как Трамп.


«Станет ли он моим новым лучшим другом?»


Перед отъездом из США на конкурс красоты в 2013 году Трамп выступил с необычным обращением к общественности.


«Как вы думаете, придет Путин на конкурс „Мисс Вселенная"?— спросил он в Твиттере. — Если да, станет ли он моим новым лучшим другом?» Источник в Москве сообщил Guardian, что помощники Путина действительно внесли встречу с Трампом в его ежедневник, но за несколько дней до этого президент выбился из графика.


Позже Агаларов сообщил, что Путин передал Трампу свои извинения в виде рукописной записки и подарка в виде традиционной декоративной лакированной коробки. Встречался ли Трамп вместо Путина с кем-то из его приближенных — неизвестно, но он утверждал, что встречался.


«Я общался с людьми из высшего эшелона: и с олигархами, и с генералами, и с людьми из верхов правительства, — заявил он в радио интервью 2015 года. — Я не могу углубляться, но вот что я вам скажу: я встретился с людьми из верхушки, и отношения сложились экстраординарные».


Прибыв из США в Москву 8 ноября, Трамп поселился в отеле «Ритц-Карлтон». О том выборе до сих пор ходит множество слухов. В досье, составленном бывшим британским шпионом для некоего частного клиента, которое было впоследствии опубликовано BuzzFeed News, утверждалось, что в распоряжении Кремля имеются компрометирующие видеозаписи пребывания Трампа в отеле с парой проституток.


Автор досье Кристофер Стил также упоминал источники, сообщавшие о тайных сексуальных контактах Трампа и во время другого визита в страну, а именно в российском городе Санкт-Петербурге. По словам Стила, источники утверждали, что «подробности знает» Арас Агаларов. Сам Трамп все обвинения отрицает.


Тот факт, что во время поездки Трампа за ним пытались следить, вполне правдоподобен, но бездоказателен.


«Если вы находитесь в сфере интересов ФСБ, они абсолютно точно попытаются установить за вами слежку», — заявил источник в российском гостиничном бизнесе, попросивший не упоминать название его гостиницы ввиду деликатности вопроса.


Источник сообщил, что менеджеры отелей вынуждены подчиняться требованиями ФСБ предоставить агентам доступ в номера. «В больших гостиницах ряд сотрудников всегда работает на ФСБ, так что проблем с проникновением в номер у них не возникло бы».


В начале 2017 года Путин заявил, что абсурдно полагать, будто ФСБ в 2013 году прослушивала или вела скрытую видеосъемку номера Трампа, так как на тот момент политиком он не был. По словам президента, российские спецслужбы не гоняются за каждым американским миллиардером.


Но источник из гостиничного бизнеса поставил данное заявление под сомнение. «Видеонаблюдение устанавливают нечасто, но я уверен, что уровень Трампа был достаточен для этого, — утверждал он. — Я был свидетелем слежки за людьми и более низкого уровня».


Когда в июле того года ведущий ночного ток-шоу Стивен Колберт сумел получить доступ к тем самым президентским апартаментам в Ритц-Карлтон, где останавливался Трамп, то обнаружил на стене спальни за неосвещаемым зеркалом некий таинственный кабель питания.


Какова бы ни была правда о том, насколько внимательно Кремль следил за Трампом, его фраза о Путине, сделанная во время хвастливого интервью с MSNBC, теперь кажется особенно любопытной.


«Могу вам сказать, что он очень заинтересован в том, что мы делаем здесь сегодня», — сказал Трамп о российском президенте.


Некоторые элементы досье Стила были, как сообщается, подтверждены следователями, а другие оказались ложными. А то, чем Трамп занимался в свободное время, подтвердил Эмин Агаларов. «Пока мир пытается выяснить, чем Дональд Трамп занимался в московском отеле во время конкурса „Мисс Вселенная", могу сказать наверняка, что он участвовал в съемках моего клипа», написал он в Инстаграм.


Рано утром 9 ноября Трамп принимал участие в проходивших в отеле съемках видео на сингл Эмина «In Another Life». В клипе Эмин мечтает об одетых в бикини участницах конкурса «Мисс Вселенная», а затем просыпается, Трамп его отчитывает и увольняет.


Юлия Алферова, бизнесвумен и блогер, нанятая в то время компанией Crocus Group для помощи с присутствием компании в социальных сетях, приехала в отель утром и встретилась с Трампом вскоре после окончания съемок. После короткого разговора Трамп захотел продолжить общение, и Эмин пригласил ее присоединиться к ним за обедом.


«Мы говорили о Твиттере, и я спросила его, согласен ли он с тем, что Твиттер является самой сильной, а порой и самой опасной социальной сетью. А он спрашивал о недвижимости, поскольку я сказала, что это один из моих профессиональных интересов», — заявила Алферова, прославившаяся в России за размещение в интернете фотографии своей кошки, где та ест черную икру.


Позже Трамп сказал ей, чтобы она связалась с ним, если когда-либо приедет в Нью-Йорк. Он велел помощнику дать Юлии его визитную карточку. Но в его поведении не было ничего неуместного, говорила Алферова, описывая Трампа как «джентльмена», который вел себя исключительно «корректно и прилично».


Конкурс красоты прошел без сучка, без задоринки. Победительницей стала Габриэла Ислер из Венесуэлы. Затем состоялась вечеринка для участников и друзей организаторов мероприятия. Там было обустроено три отдельных помещения: одно для Агаларовых, второе — для Трампа и третье — для Рустама Тарико, начальника российской водочной компании и банка «Русский Стандарт», который спонсировал конкурсантку из России. На сцене выступала американская рок-группа Panic! At The Disco, и участники смешались с гостями. Кое-кого пригласили на беседу с Трампом и олигархами. Выступавший на церемонии вокалист Aerosmith Стивен Тайлер там тоже присутствовал.


«В два часа ночи, когда я уходил, Трамп был все еще там, — рассказал Guardian один из присутствовавших на вечеринке гостей. — Народу было много, было весело и довольно культурно». Бизнесвумен и блогер Алферова вспомнила, как несколько гостей подошли к Трампу и попросили сфотографироваться с ним.


«На вечеринке не было ни членов правительства, ни каких-либо серьезных людей из списка Forbes, за исключением Араса [Агаларова] и Рустама [Тарико]», — сообщил один из организаторов мероприятия, предположив, что хвастливые утверждения Трампа относительно присутствия там «всех олигархов» были, скорее всего, ложью.


Во время пребывания в Москве Трамп также принял участие в неофициальной встрече с ведущими российскими бизнесменами в одном из элитных ресторанов японской кухни «Нобу», франшиза на московскую сеть которых принадлежит Агаларову. Организатором ужина выступил Герман Греф, бывший министр энергетики России, а ныне главный исполнительный директор крупнейшего российского банка Сбербанк, который также являлся спонсором конкурса «Мисс Вселенная». Позже он оказался в списке российских компаний, попавших под санкции США за аннексию Россией части Украины в 2014 году.


«Он — разумный человек, дающий быстрые ответы и демонстрирующий позитивную энергию и хорошее отношение к России», — заявил Греф в интервью Bloomberg.


По словам Агаларова, они с Трампом также встретились с бизнесменами Алексом Сапиром и Ротемом Розеном — старыми партнерами Трампа по спорному проекту Trump Soho в Нью-Йорке — с целью обсуждения возможностей в Москве. Позже Агаларов заявил, что они достигли принципиальной договоренности. Трамп, казалось, тоже так думал: «Следующей будет „Трамп Тауэр" в Москве», — написал он в благодарственном послании к Агаларову в Твиттере. Спустя восемь дней Сбербанк объявил о выделении Агаларову 55 миллиардов рублей (1,3 миллиарда долларов) на финансирование новых проектов в Москве.


Проект «Трамп Тауэр» в Москве, как и многие другие российские проекты Трампа за последние три десятилетия, осуществлен не был. Однако недавно выяснилось, что в кулуарах разговоры об этом продолжались даже после того, как Трамп начал свою президентскую кампанию.


Спустя четыре месяца, в октябре 2015 года Трамп подписал «соглашение о намерениях» относительно строительства в Москве некоей башни. За ниточки в этой несостоявшейся сделке дергал Феликс Сатер, еще один российский деловой партнер Трампа, отсидевший срок за нанесение человеку увечий донышком разбитого бокала от коктейля.


«Я подключу Путина к этой программе, и мы добьемся избрания Дональда», — сказал, как сообщается, Сатер адвокату Трампа в электронном письме. — Дружище, наш парень может стать президентом США, и мы в состоянии ему это обеспечить. Я добьюсь, чтобы к этому подключились все люди из путинской команды».


Будущее президентства Трампа может основываться на том, что еще было сказано и сделано в отношении проекта, и смогут ли это доказать уже готовые к бою следователи.


Трамп публично утверждал, что встречался с Путиным, по крайней мере, трижды после поездки на конкурс «Мисс Вселенная». Но когда на фоне растущих опасений по поводу вмешательства России в выборы в июле 2016 года во Флориде журналисты попросили его уточнить статус отношений с российским президентом, Трамп выдал совершенно другую версию.


«Я никогда не встречал Путина, — сказал Трамп. — Я не знаю, кто такой Путин».