4 октября в Кремле с визитом был старый «друг» — президент Венесуэлы Николас Мадуро (Nicolas Maduro). 5 октября — самый последний союзник Путина, король Саудовской Аравии Салман бин Абдул Азиз. В пределах 48 часов Владимир Путин распахнул двери Кремля перед двумя лидерами двух далеких стран, интересы которых все теснее пересекаются с интересами России. Как Венесуэла, так и Саудовская Аравия являются крупными производителями нефти, и именно будущее всемирного рынка сырья стало одной из важнейших тем в переговорах российского президента с другими главами государств, хотя, безусловно, не единственной. Обсуждались также мятеж в Венесуэле, глубокий экономический кризис в этой южноамериканской стране, военный конфликт в Сирии и роль Ирана на Ближнем Востоке.


Участвуя в конференции по энергетике, Путин заявил, что соглашение об ограничении производства нефти между странами-участницами ОПЕК и странами, не входящими в этот альянс, может быть продлено «как минимум до конца 2018 года». Венесуэла и Саудовская Аравия, экономика которых в значительной степени строится на «черном золоте», вероятно, придерживаются того же мнения: этот договор удержал на плаву цены на сырье, буквально рухнувшие в последние годы. Не зря, едва ступив на московскую землю, Мадуро подчеркнул, что «необходимо» продолжать «очень дисциплинированно» соблюдать договор.

Президент РФ Владимир Путин и президент Боливарианской Республики Венесуэла Николас Мадуро


Кремль поддерживает правительство Венесуэлы со времен Уго Чавеса (Hugo Chavez). Он продолжает оказывать содействие и теперь, когда тысячи людей выходят на улицы против Мадуро и чавизма, требуя фактической отмены власти парламента, где на выборах 2015 года оппозиция завоевала большинство кресел. Силы правопорядка подавляют манифестации, применяя насилие. За четыре месяца в столкновениях погибли 120 человек. С началом экономического кризиса население дошло до крайней степени бедности, оставшись без еды и медикаментов. Глоток воздуха правительству Венесуэлы дала как раз Москва.


В то время как США ввели санкции против Каракаса, Кремль помогает Мадуро оставаться в седле. «Благодарю за политическую и дипломатическую помощь в этот трудный момент», — сказал президент Венесуэлы Путину, поздравившему его в связи с «установлением связи с силами оппозиции». Мадуро заявил, что встреча прошла «успешно», и поблагодарил Россию за поставки зерна. Однако Кремль помогает правительству Каракаса и финансами: Роснефть заплатила авансом 6 миллиардов долларов компании Petroleos de Venezuela за поставку сырья, и, как утверждают источники агентства Reuters, Мадуро все больше зависит от денег России, которая тем временем ведет с Каракасом переговоры об участии в более выгодных для страны нефтяных проектах.


Мадуро в обмен надеется на реструктуризацию старого долга в 2,8 миллиарда долларов за покупку танков и ракет, чтобы не оказаться в безвыходном положении, и надеется получить от России новое вооружение.


На саудовском фронте нефть также является лишь одним из интересующих Россию вопросов. Встречу Путина и короля Салмана очень ждали в Москве: дорога из аэропорта Внуково до центра столицы была увешана плакатами на русском и арабском языках с приветственным пожеланием правителю, который начал свой первый визит в Россию 4 октября. Москва и Эр-Рияд — два мировых гиганта в области добычи углеводородов — подпишут соглашения на 3 миллиарда долларов, что доказывает их все большее сближение.


Однако гордиевым узлом этих отношений стал Иран, заклятый враг аравийцев, но союзник России и Асада в сирийском конфликте, где Эр-Рияд в свою очередь поддерживает повстанческие группировки.


Король Салман опасается, что вмешательство иранских «пасдаран» даст Тегерану возможность играть главную роль в Сирии в будущем. Поэтому он ищет компромисса с Путиным. «У меня сложилось впечатление, — объясняет Марк Катц, политолог из Университета Джорджа Мейсона, — что аравийцы готовы позволить Асаду остаться у власти при условии, что Москва займется сдерживанием иранского влияния в Сирии».