Россия уничтожила все свои запасы химического оружия времен холодной войны. Президент России Владимир Путин в очередной раз сделал на этом акцент во время своего выступления на заседании дискуссионного клуба «Валдай» в Сочи. Он заявил, что Россия «внесла серьезный вклад в укрепление международной безопасности», ликвидировав бомбы и артиллерийские снаряды, при помощи которых «можно было неоднократно уничтожить все живое на нашей планете», и упрекнул США в том, что они не смогли сделать то же самое.


Спустя пять дней Совбез ООН готовился к голосованию по вопросу о продлении мандата миссии ООН по расследованию атак с применением нервнопаралитического газа в Сирии. В рамках этого расследования эксперты проверяют атаку на находившийся под контролем оппозиции населенный пункт Хан Шейхун, которая произошла 4 апреля и в результате которой погибло как минимум 87 человек. США, Великобритания и Франция обвинили силы сирийского президента Башара аль-Асада в проведении той атаки, в ходе которой был применен зарин.


А что же с отвращением России по отношению к химическому оружию? Очевидно, к химическому оружию в Сирии она его не испытывает. Будучи постоянным членов Совбеза ООН, Россия во вторник, 24 октября, наложила вето на резолюцию о продлении мандата, выступив в защиту жестокой машины для убийств режима г-на Асада, вместо того чтобы воплотить в жизнь принципы, о которых г-н Путин говорил на заседании «Валдая». Ранее Россия и США поддержали расследование в Сирии, названное Совместным механизмом расследования (СМР), чтобы найти тех, кто несет ответственность за химические атаки в Сирии. Мандат на проведение этого расследования истекает 17 ноября, и его необходимо продлить. В четверг, 26 октября, группа экспертов СМР заявила, что они «уверены в том, что Сирийская арабская республика несет ответственность за применение зарина» в Хан Шейхуне.


Российские чиновники настаивали на том, что они хотят ознакомиться с докладом экспертов, прежде чем принимать решение касательно продления срока мандата. Теперь этот доклад обнародован, и пришло время действовать. Нужно продолжить расследование фактов применения этого страшного оружия.


Если международное расследование будет приостановлено из-за вето России, вполне вероятно, что виновные в жестокой атаке на Хан Шейхун так и не будут наказаны. Г-н Путин часто говорит о необходимости принимать в расчет и уважать мнение России, но какого уважения он ожидает, если он поддерживает диктатора, применяющего химическое оружие против своего же народа?


Россия действительно заслуживает похвалу за то, что она уничтожила все свое химическое оружие времен холодной войны. Только на одном военном объекте рядом с городом Щучье на юге России Советский Союз оставил 1,9 миллиона снарядов, заполненных в общей сложности 5 460 метрическими тоннами зарина и других веществ нервнопаралитического действия. Позже все они были уничтожены безопасным образом. На «Валдае» г-н Путин похвастался, что Россия нашла средства на строительство заводов для ликвидации химического оружия. Однако он забыл упомянуть о том, что США предоставили России 1 миллиард долларов только на уничтожение запасов химического оружия в Щучьем.


Г-н Путин часто забывает упомянуть подобные неудобные факты. Теперь Россия стоит перед выбором: скрыть еще один подобный неудобный факт, встав на сторону тех, кто продолжает применять химическое оружие, или активно поддержать его полное уничтожение.