Совместный проект российских и европейских ученых, о котором так много говорили, стартовал. В понедельник утром с космодрома «Байконур» была запущена ракета, которая доставит на Марс исследовательские модули.

Задача модулей — добыть ответ на пресловутый вопрос, есть ли жизнь на Марсе. А если точнее — найти в атмосфере Красной планеты метан, наличие которого могло бы подтвердить присутствие жизни или активности в настоящем или прошлом Марса.

В этом состоит главная цель миссии 2016 года. Если наличие метана, производимого микроорганизмами, будет установлено, на Марс отправится изготовленный в Великобритании космический ровер (или марсоход), который займется бурением поверхности планеты.

Второй этап экспедиции ExoMars может состояться уже в 2018 году, хотя ученые говорят, что 2020 год — более реальный срок.

Как осуществляется доставка модулей на Марс?

— Российская ракета-носитель «Протон-М» доставит к Марсу космический аппарат, состоящий из двух блоков — орбитального модуля Trace Gas Orbiter (TGO) и наземного модуля Schiaparelli

— Ракете-носителю понадобится более 10 часов на то, чтобы вывести аппарат на правильную траекторию к Марсу. Это предполагает несколько включений двигателя верхней ступени «Протона-М», что придаст аппарату скорость в 33 тысячи километров в час

— Планируется, что на полет миссии к Красной планете уйдет около 7 месяцев. 16 октября Schiaparelli должен отделиться от TGO, а через три дня после этого войти в атмосферу Марса. Орбитальный аппарат TGO после этого должен выйти на орбиту планеты

— По расчетам специалистов, орбитальный аппарат проработает до конца 2022 года

Как наземный модуль Schiaparelli опустится на Марс?


— Этап «сближение»: при сближении с Марсом большую часть времени модуль проведет в так называемом спящем режиме. Это делается для экономии энергии. Активизация Schiaparelli произойдет за несколько часов до входа модуля в атмосферу планеты. При вхождении его в атмосферу скорость составит 21000 километров в час

— Этап «торможение в атмосфере»: в основном торможение произойдет вследствие сопротивления воздуха. От перегрева Schiaparelli защитит теплозащитный экран. Ожидается, что торможение продлится около 8 минут

— Этап «снижение»: оно будет происходить при помощи парашюта. Также начнет работу специальный радар для измерения высоты и скорости снижения

— Этап «посадка»: мягкую посадку модулю обеспечит посадочная двигательная система, благодаря которой Schiaparelli сбросит остаток скорости. При посадке скорость модуля должна составлять менее 15 километров в час

— Во время снижения модуль сделает несколько снимков, однако он не оснащен камерой, которая будет работать в состоянии покоя, на поверхности планеты
Schiaparelli будет вести наблюдения за окружающей средой пока не разрядятся батарейки

— Основная цель для ученых состоит в том, чтобы посмотреть, насколько хорошо работает радар и компьютеры, оснащающие модуль, а также насколько верны алгоритмы. Все поправки будут учтены при запуске марсохода в ходе второго этапа проекта Exomars

Почему ученые ищут именно метан?


— Ученые уверены, что метан распадается под влиянием ультрафиолетового солнечного излучения и может существовать примерно 300-600 лет, что очень недолго в геологических масштабах времени

— Это означает, что газ, который присутствует на Марсе в настоящее время, не мог быть произведен 4,5 миллиарда лет назад, когда формировались планеты Солнечной системы

— На Земле подавляющий объем метана в атмосфере является следствием существования жизни. Однако на Марсе метан может быть как вулканического, так биологического происхождения

— Если будет установлено, что метан на Марсе биологического происхождения, можно будет утверждать, что жизнь на красной планете есть

Запуск миссии ExoMars очень важен особенно для российских ученых.

Россия предприняла уже 19 попыток отправки оборудования на Марс, но все они оказались неудачными. Сбои происходили на разных этапах запуска. Некоторые ракеты-носители вообще не смогли уйти со старта, некоторые зависали над землей и падали обратно. Некоторые долетели до Марса, но модули неконтролируемо упали на поверхность планеты и сгорели. Если на этот раз все пройдет успешно, проект ExoMars можно будет назвать важнейшим шагом в освоении космоса последних лет.