Йокерит Хельсинки регулярно принимает участие в Кубке Шпенглера. Но с прошлого года они представляют не финский хоккей, а являются протагонистом российской  КХЛ. На сезон 2014/2015 Йокерит «выбыл» чемпионата страны и присоединился к российской Лиге, которая считает себя конкурентом НХЛ.

Со спортивной точки зрения, переход был в целом успешен. По итогам текущих квалификационных соревнований финны занимают второе место. Но вопрос, насколько удачным эксперимент оказался в экономическом плане, остается открытым. Официальных данных нет. Однако люди, владеющие информацией, говорят, что первый сезон Йокерит в КХЛ завершился дефицитом в размере семи миллионов евро — по меньшей мере.

Пока это не проблема. Как все новички, финны получают финансовую поддержку из фонда КХЛ. Кроме того, у клуба состоятельные покровители. Братья Ротенберги и Геннадий Тимченко, с которым они дружат с молодости, два года назад способствовали переходу Йокерит в КХЛ, а сейчас они помогают ему материально.  Все они входят в круг друзей президента Владимира Путина.

Уход из Женевы

Но источник богатства может иссякнуть. Трио принадлежит к лицам, которых власти США причисляют «к внутреннему руководящему кругу Кремля», и поэтому внесены в черный список после аннексии Крыма. Девальвация рубля и санкции привели к тому, что состояние олигархов в последние месяцы резко уменьшилось. По данным агентства Bloomberg, состояние Аркадия Ротенберга с началом кризиса уменьшилось на 72%.

Экономический кризис коснулся и КХЛ. Доходов за счет зрителей, а также от рекламы и продажи прав на трансляцию недостаточно для того, чтобы покрыть огромные расходы, связанные с организацией игр в пределах десяти часовых поясов: от Риги на северо-западе до Владивостока на юго-востоке. Практически все клубы зависят от могущества олигарха. Но олигархи теперь более целенаправленно используют сокращающийся капитал. Тимченко — его второе место жительства Женева, — который поддерживал швейцарский HC Servette, планирует в следующем сезоне отказаться от своего участия. В результате менеджер Servette Крис МакСорли (Chris McSorley) может лишиться сразу трех миллионов франков.

Тимченко не только покровитель в Женеве и совладелец в Хельсинки: он владеет долей в санкт-петербургском СКА. Аркадий Ротенберг — президент ХК «Динамо» (Москва), его брат Борис — совладелец в Санкт-Петербурге. Пока они еще финансируют убыточные предприятия своих клубов. У других — менее состоятельные покровители. «Лев» (Прага) полтора года назад вышел из КХЛ. Новому тренеру «Лугано» Дугу Шеддену в Загребе неожиданно сократили выплаты на 70%. Он пытается оспорить это в суде.

Жуткие истории

Шедден далеко не единственный, кому приходится «гнаться» за своими деньгами. В хоккейной среде рассказывают жуткие истории об игроках, которые забирают свою зарплату наличными в секретариате клуба, чтобы купить продукты. Поэтому давно начался исход иностранных игроков. Даже в самом руководстве КХЛ исходят сейчас из того, что в среднесрочной перспективе в состав Лиги будет входить не 32, а 24 команды.

Тем менее, в отличие от Европы, КХЛ чувствует себя уверенно. На недавней встрече с ветеранами Хоккейной Лиги чемпионов русские увязали свое участие с возможной помощью Лиги в том, что касается привлечения шведской или немецкой команды к игре в КХЛ.