Робот для сексуальных утех, по мнению некоторых специалистов, вот-вот будет изобретен. Но, как пишет корреспондент BBC Future, сделать это будет не очень просто, и неизвестно, будут ли такие роботы пользоваться популярностью.

Авторы двух недавно вышедших фильмов — «Она» и «Из машины» — попытались разобраться в любопытных вопросах: будут ли люди влюбляться в создания с искусственным интеллектом и захотят ли заниматься с ними сексом.

Конечно, в человеческой истории тема любви к искусственным созданиям поднималась и раньше, начиная еще с греческого мифа о Пигмалионе.

Однако в наши дни искусственный интеллект и робототехника усовершенствовались до такой степени, что, по мнению некоторых специалистов, уже не за горами создание роботов специально для любви и половых утех.

К примеру, в своей книге «Любовь и секс с роботами» Дэвид Леви предсказывает, что брак с машинами станет привычным делом к 2050 году.

Но, хотя на первый взгляд может показаться, что мы стоим на пороге очередной сексуальной революции, в реальности ситуация несколько сложнее.

Разработка и постройка роботов, специально предназначенных для секса — задача более сложная, чем представляется.

Во-первых, их будет непросто сделать реалистичными и при этом не наводящими жути.

Но есть и еще одна нетривиальная задача — организовать достаточное финансирование в условиях жестких ограничений, которыми обложена индустрия секса.

Поэтому несколько наивно предполагать, что со дня на день может появиться компания, которая создаст достаточно доступного по цене и реалистичного робота для секса: в реальности для этого есть серьезные конструкторские и административные препятствия.

Однако прежде чем разобрать этот вопрос в деталях, давайте для начала выясним, какую машину можно называть роботом для секса.

Если говорить формально, это может быть любой роботический механизм, с которым можно вступить в сексуальный контакт.

Такие устройства уже существуют — к примеру, в виде сексуальных игрушек, подключенных к компьютерным приложениям и симулирующих реальные ощущения; или же в виде программируемых, дистанционно управляемых вибраторов.

«Сейчас в продаже есть много устройств, выполненных по образцу анатомии человека и позволяющих получить фантазийный опыт — более достоверный, чем просмотр порнографии, и более контролируемый, чем секс с реальным партнером», — говорит Шелли Ронен из Нью-Йоркского университета, занимающаяся исследованиями межличностных отношений, секса и сексуальных игрушек.

Некоторые из этих устройств были коммерчески успешными, другие продавались с трудом.

В 2009 году на рынок вышла машинка под названием RealTouch, предназначенная для мужчин: она подключалась к проигрывателю порнографических видеороликов и в реальном времени симулировала ощущения, которые должен был испытывать на экране мужчина-актер.

Согласно обзору технологического вебсайта Gizmag, опыт получался довольно реалистичным. Однако несмотря на этот реализм RealTouch так и не нашел свой рынок, а в 2013 году, после судебного иска о нарушении патента, его производство было прекращено.

Но большинство этих устройств — игрушки, а не роботы. Обычно, когда речь заходит о роботах для секса, подразумеваются машины гуманоидных очертаний, способные к сексуальной активности и имеющие некий искусственный интеллект, позволяющий им «мыслить», а не просто реагировать на поступающие с датчиков сигналы.

Из существующих в настоящее время моделей наиболее близко подходят этому описанию куклы для секса, предлагаемые такими компаниями, как калифорнийская Abyss Creations.

Эта фирма выпускает и продает кукол под названием Real Doll («реальная кукла») — они имеют очень реалистичную человекоподобную форму и могут быть дополнительно доработаны под вкусы конкретного покупателя (вплоть до веснушек на коже и «характера»).

У Real Dolls есть преданные поклонники, и многие из них общаются, обсуждая разные аспекты этих довольно необычных отношений.

Существует даже небольшая группа «кукольных врачей», которые приезжают по вызову при необходимости починить сломавшуюся куклу.

Но это весьма недешевый продукт: одна кукла стоит от пяти до 10 тысяч долларов в зависимости от комплектации.

К тому же, это куклы, а не правдоподобно ведущие себя сексуальные партнеры. Они не роботизированы — по крайней мере, пока.

Настоящий робот для секса сможет следить за направлением взгляда человека, реагировать на изменение выражения лица, предвосхищать или даже инициировать действия, нравящиеся пользователю.

Он обучится тому, какие позы и прикосновения наиболее приятны хозяину, сможет во время секса отвечать на вопросы и задавать их, и в целом совершать эмоционально окрашенные действия, характерные для половых партнеров.

Робота для секса — не игрушку, не какое-то примитивное устройство — создать будет непросто.

«Для постройки секс-робота необходимы знания на стыке целого ряда отраслей — от нанотехнологий для воспроизведения неравномерной структуры кожи до искусственного интеллекта, нужного для понимания речи», — говорит Эй Ви Флокс, журналистка, пишущая на темы секса, закона и технологий.

Чтобы соорудить робота, способного полностью удовлетворить человеческие сексуальные запросы, потребуются сложные инженерные решения.

Помимо кожи, придется также разобраться с суставами, продолжительностью автономной работы от батареи, процессорами и так далее.

Для начала, впрочем, желательно научить робота самостоятельно стоять. Современные куклы и другие человекообразные фигуры тяжелы (кукла Real Doll может весить до 47 килограммов) и не способны удерживать свой собственный вес.

Сексуальному же роботу нужно будет не только стоять, но еще и самостоятельно двигаться и правильно пользоваться конечностями.

Это не пустячная проблема: специалисты по робототехнике пока не научились воспроизводить плавные движения человеческого тела.

Кроме того, роботу понадобится реалистичная кожа. Каждый, кому случалось трогать сделанный из силикона предмет, знает, что он на ощупь не похож на кожу. К тому же, силикон непросто поддерживать в чистоте.

Воссоздать не только неровности человеческой кожи, но и ощущение от нее, ее эластичность, податливость и оттенок, очень сложно.

В октябре прошлого года исследователи из Сингапура заявили, что им удалось разработать искусственную кожу, способную ощущать давление. Но она не может распознавать температуру, не растягивается и осязательно на человеческую кожу не похожа.

Для внутренней начинки секс-робота ученым придется создать искусственный интеллект, способный общаться с человеком-партнером и обучаться у него.

В последнее время искусственный разум развивается быстрыми темпами, но он пока не в состоянии сымитировать эмоциональную нагрузку, связанную с сексом и человеческими отношениями.

Компьютер может обыграть человека в шахматы, но секс — это скорее танец: оба партнера должны предсказывать движения и быстро на них реагировать.

Пока что, однако, компьютерный разум и способность машины распознавать живую речь далеки от того, чтобы робот мог сойти за человека.

К тому же, конструкторам придется решать нетривиальную задачу: как избежать эффекта «зловещей долины» — неприязни и отвращения к роботу, вызванных его мелкими несоответствиями реальному человеку.

Даже самые лучшие современные движущиеся роботы всего этого пока не могут добиться.

По мнению Мэдлин Эшби, футуриста и писательницы-фантаста, первые секс-роботы будут не совсем похожи на живых людей: «Думаю, поначалу это будет нечто мультяшное. Мне кажется, это хороший способ не попасть в ловушку "зловещей долины" — сделать лицо и внешность мультипликационными, похожими на аниме или на персонажа компьютерной игры».

Все эти технические проблемы сложны и интересны, и над решением каждой из них по отдельности уже работают специалисты.

Но чтобы создать полноценного секс-робота, нужно будет собрать большой коллектив, состоящий из инженеров, робототехников, разработчиков сексуальных игрушек, программистов и так далее.

«Эти устройства слишком сложны для того, чтобы их мог построить гений-одиночка», — замечает Флокс.

На пути человечества к механическим секс-партнерам стоят не только научные и технические сложности.

В единую картину как до начала разработки, так и по ее окончании должен будет сложиться целый набор разных факторов — финансирование, необходимое законодательство и адекватное культурное восприятие.

Аргументация за и против существования таких роботов довольно сложна и неоднозначна.

К примеру, есть точка зрения, что машины для секса ухудшат и без того непростое положение работниц секс-индустрии, но существует и противоположное мнение — что они обеспечат большую безопасность этим работницам.

Организация под названием «Кампания против секс-роботов» исходит из того, что работа в секс-индустрии — это изначально плохо.

Однако с такой оценкой спорят и сами ее работницы, и некоторые правозащитные организации — к примеру, Amnesty International.

Есть и проблема финансирования. Компаниям, выпускающим продукцию для взрослых, нелегко привлечь инвесторов.

В США, например, есть целый ряд писаных и неписаных правил, которые осложняют работу фирм из этой отрасли. Банки не дают им кредиты, системы кредитных карт отклоняют операции, платежные системы взимают дополнительные сборы.

Хранилища мобильных приложений Apple App Store и Google Play не принимают к распространению продукцию для взрослых, будь она откровенно порнографической или просто эротической.

Поисковые системы отфильтровывают такой контент, если специально не указать в настройках обратное, да и в этом случае тоже не все находится.

Инвесторы не горят желанием вкладываться в такую продукцию — не потому что они пуритане, а потому что «они понимают, что возможности для вывода таких вещей на рынок ограничены».

«Поговорка о том, что секс делает продажи, верна лишь до тех пор, пока не пытаешься продать сам секс», — отмечает Флокс.

Так обстоят дела не только в Соединенных Штатах. Вторая ежегодная научная конференция «Любовь и секс с роботами» должна была состояться в Малайзии в ноябре 2015 года. Однако в октябре глава полиции объявил, что проведение такой конференции незаконно, и ее пришлось срочно отменять.

«В связи с обстоятельствами, на которые мы не способны повлиять, Второй международный конгресс по вопросам любви и секса с роботами откладывается до 2016 года. Конференция точно не будет проводиться в Малайзии. Мы приносим искренние извинения всем людям и представителям власти, чьи чувства были задеты», — гласит до сих пор висящее на сайте конференции послание от ее организаторов.

Процесс появления секс-роботов не будет гладким — будут пробные образцы, провальные модели, специальные серии.

Они будут запредельно дорогими, их создателям придется бороться с законодательством и искать новые источники средств.

Но великой сексуальной революции машин ждать не приходится. Ронен добавляет, что считать, будто у нас сразу из ниоткуда появятся такие устройства, может только человек, не представляющий себе современную модель технологического развития.

«Мне кажется, порой мы склонны считать, что технологические прорывы случаются спонтанно, и тогда — бац! — и у нас появляется новый продукт, — говорит она. — Но на самом деле технологический прогресс идет куда более постепенно и медленно».

«К тому времени, как будут созданы роботы для секса, нам уже до такой степени будет привычен секс с нашими партнерами через компьютер, что появление чего-то такого, что выглядит как партнер, уже не будет казаться столь значительным шагом», — полагает специалист.