Это произошло после выездного матча в Финляндии. «Просто смешно», — говорит Рашид Махалбашич. В конце концов, было только три пачки колбасы и две пачки тертого пармезана. Пограничники обнаружили у «контрабандиста» Махалбашича деликатесы и изъяли их. Ни финской салями, ни сыра из Италии — в России все еще действует запрет на ввоз продуктов питания из ЕС. Супермаркеты пустуют. «Когда-нибудь пробовали российский стейк? Или сыр? Действительно, ужасно».

Самым трудным было принять, что здесь все по-другому, чем я себе представлял, говорит Махалбашич. 25-летний спортсмен с осени выступает за баскетбольный клуб Нижний Новгород в российской Единой лиге ВТБ. Это его восьмой зарубежный клуб. Ранее австрийский игрок уже выступал в Казахстане и Польше. В 2013 году центровой ростом 2,11 м попытался попасть в НБА, но после тестовых игр летом того года он упустил место в Юта Джаз. Он приехал в Россию. «Тренеры здесь на тебя кричат. О педагогике не слышали. Никто не спрашивает, как ты себя чувствуешь. Но за счет этого я внутренне вырос. Меня больше ничего не удивляет». Махалбашич забивает в среднем 13 очков за 20 минут игры. Довольно приличный результат.

Нижний Новгород — пятый по величине российский город, находящийся в 400 километрах от Москвы на берегу Волги. Зимой здесь температура опускается до минус 25 градусов, но «мама прислала ему теплое белье». Старый город с богатой культурой, старинными зданиями, танками, памятниками. В городе есть три торговых центра, опера, зоопарк и цирк. «Для российского города это как Голливуд».

Быстрый интернет

Махалбашич живет недалеко от центра в квартире, которая хотя и холодная, но по размерам позволяющая играть в ней даже в футбол. Есть три врача, современный холл с зоной СПА. «Это как в НБА». На домашние матчи приезжает свыше 4000 зрителей. С партнерами по команде он практически не общается. Но зато здесь очень быстрый интернет. «В России самая быстрая сеть. За три евро в месяц. Я много общаюсь с близкими с Родины».


Родной город Рашида Махалбашича — Клагенфурт. В двенадцать лет он переехал в Каринтию, а вырос вместе с младшей сестрой в словенском городе Есенице. Отец баскетболиста — столяр, мать работает в офисе. «Мы ни в чем не нуждались». В школе в Клагенфурте 14-летнего мальчика с банкой кока-колы в руке заметил руководитель австрийского баскетбольного клуба «Вертерзее Пиратен», Гюнтер Оффнер. «Он мне посоветовал сбросить вес». В 15 лет он получил гражданство. Через «Пиратов» Махалбашич попал в бундеслигу. «Я горд, что я австриец».

Политика в родной стране? Мечта по сравнению с Восточной Европой. «За два года в Казахстане и России я стал свидетелем убийств троих политиков. В России нет среднего класса. Все улицы в огромных колдобинах, люди видят солнце только раз в год. Но тогда они очень рады этому».

В Нижнем Новгороде есть завод VW и завод по производству танков. Газеты пишут о предстоящей войне с Турцией. Турецкие флаги горят, послов высылают. «После дизельного скандала VW здесь были уволены 2000 человек. Но люди поддерживают Владимира Путина. В СМИ читаешь о кризисе, а здесь заметны последствия».

С финансовыми трудностями в последнее время столкнулся и работодатель Махалбашича. До конца января клуб выплатил только половину заработной платы. В конце февраля была выплачена оставшаяся часть. «То, что я сейчас зарабатываю, я хочу сэкономить для себя и своей семьи». Если клуб требует отчета, рассылаются белые конверты. Игроки, которые не возвращаются домой до полуночи, и тому находятся свидетели, получают штрафы. «Письма на листах А4 с описанием того, что ты сделал плюс копия счета из кафе. С таким я еще не сталкивался».

Сезон Махалбашича продлится до конца мая. Летом пройдут квалификационные матчи на первенство Европы против Германии, Нидерландов и Дании. С новым тренером, литовцем Кястутисом Кемзурой, команда впервые за 40 лет будет участвовать в розыгрыше путевки на чемпионат Европы. «Все зависит от нас. Мы в прошлом проиграли несколько сумасшедших игр. Но меня теперь ничего не удивит», — говорит Махалбашич.