Лучше всего атаковать там, где этого никто не ожидает. Потому что атаковать там невозможно — ну или кажется, что невозможно. Именно такой была тактика «Черных дьяволов», как именовали себя бойцы Первого отряда специального назначения.

Настоящее «боевое крещение» этой бригады, состоявшей из канадских и американских солдат, состоялось в начале декабря 1943 года в ходе штурма местечка Монте Ла-Дифенса к югу от Рима. После шестидневного сражения в состоянии продолжать борьбу была лишь треть из всех бойцов: 91 солдат погиб, девятеро пропали без вести, 313 получили ранения и нуждались в лечение. 116 из них были к тому же полностью истощены.

Этой драматической битве посвящена одна из шести серий документального фильма N24 о спецназе времен Второй мировой войны. Наряду с «Черными дьяволами», журналисты информационного телеканала расскажут зрителям об американских рейнджерах, британских коммандос, а также о подготовленном в Северной Африке британском воздушном спецназе (Special Air Force — SAS).

Эти элитные части объединяло то, что они были созданы по инициативам отдельных дальновидных офицеров с целью выполнения особо сложных задач, с которыми бы не справлялись регулярные части пехоты. Они с самого начала должны были стать элитными силами.

Так, например, «Черные дьяволы» появились по предложению Джеффри Пайка (Geoffrey Pyke), британского журналиста, которому были свойственны нетрадиционные и даже эксцентричные идеи. Так, он предложил создать непотопляемый авианосец изо льда для борьбы с подводными лодками в Северной Атлантике. Еще он рекомендовал с учетом возможного присоединения Норвегии к антигитлеровской коалиции создать специальные части, которые передвигались бы исключительно на снегоходах.


В итоге была осуществлена лишь идея создания специальных частей для ведения боевых действий в высокогорье. Но не отрядов обычных горных стрелков, которые были созданы в Германии, Франции, Италии, а с конца 1941 года и в США, и состояли из жителей горных районов, а специальных штурмовых отрядов, бойцы которых предварительно проходили бы особо интенсивный курс подготовки.

В эти отряды специального назначения в ходе Второй мировой войны принимали, главным образом, солдат-выходцев и американских Скалистых гор — ведь в Великобритании просто нет высокогорья. Чтобы найти, по возможности, больше кандидатов в зачисление в новые войска, несмотря на чрезвычайно жесткие критерии отбора, совместное командование антигитлеровской коалиции приняло решение, что это должны быть совместные американо-канадские силы: Первый отряд специального назначения.

Первый командующий новых войск подполковник Роберт Фредерик (Robert T. Frederick) был требователен к своим 1400 бойцам: они должны были быть очень выносливыми, быть хорошими лыжниками и скалолазами, проявлять инициативу и безупречно владеть оружием. Ему нужны были силы, которых можно было бы использовать в качестве «молота»: они должны были иметь большую огневую мощь, будучи при этом чрезвычайно мобильными. Обычно соответствие одному из этих двух требований исключало соответствие второму.

Но «Черные дьяволы» были именно такими: три роты, участвовавшие в штурме Монте Ла-Дифенсы (в общей сложности около 600 бойцов), теоретически могли делать по противнику до 36 тысяч выстрелов в минуту. Это было возможно благодаря их оснащению большим количеством полностью автоматического оружия, а также продолжительным тренировкам. Однако большая огневая мощь была лишь частью рецепта Фредерика.

Не менее важен был для него эффект неожиданности — спонтанное появление его бойцов в совершенно неожиданных местах. Так, в Монте Ла-Дифенсе немецкие войска защищали западную и южную сторону, а с северо-восточной стороны был отвесный утес, штурм которого противником представлялся им совершенно не возможным. Однако в действительности он не был совершенно неприступным — по крайней мере, для спецназа.

Чтобы прикрыть операцию скалолазов, артиллерия 5-й армии США с раннего утра 3 декабря 1943 года обрушила на позиции немцев на вершине горы шквальный огонь. Тем пришлось прятаться за буграми: немцы организовали в горах взрывы, чтобы они возникли. Но около 5.30 утра, когда артиллерия несколько сместила огонь в сторону севера, немцы вышли из укрытий и приготовились отражать атаку противника.

Однако они совершенно не ожидали, что атака последует с тыла: во время артподготовки три роты «Черных дьяволов» поднялись по отвесной скале и в 5.30 атаковали позиции немцев.

Примерно через полтора часа Монте Ла-Дифенса была взята — однако бои продолжились, потому что теперь понесшему потери спецназу нужно было отстоять занятые позиции. Это повлекло за собой дополнительные потери — с обеих сторон. Однако в целом было очевидно, что спецназ, умеющий действовать нетрадиционно, одержал небольшую, но очень важную победу.