Если помните, в июле 2014 года СМИ всего мира говорили нам о самом везучем человеке в мире, голландском велосипедисте, который по счастливой случайности не попал на два потерпевших аварию с интервалом в месяц рейса Malaysia Airlines: МН17 Амстердам-Куала-Лумпур был сбит ракетой во время полета над Украиной, а МН370 Куала-Лумпур-Пекин исчез с радаров, когда покинул воздушное пространство Малайзии.

Эта история напоминает ажиотаж вокруг юного американского мормона Мэйсона Уэллса (Mason Wells), который был ранен во время взрывов в брюссельском аэропорту утром 22 марта, когда сопровождал миссионерку в обществе двух своих сограждан и собратьев по вере (они тоже получили ранения). Если верить тому, что пишут, молодой человек (у него несколько ожогов и ранение стопы) — редкостный счастливчик, который выжил во время терактов Бостоне в 2013 году и в Париже в 2015 году.

 


Только вот в обоих этих случаях история несколько сложнее, а смерть была не так близка, как утверждается. Нидерландский велосипедист Мартен де Йонге (Maarten de Jonge) должен был лететь вовсе не в день падения МН17 и даже не той авиакомпанией, хотя он действительно рассматривал такую возможность, потому что его мать и друг могли подбросить его до аэропорта в тот день. В день исчезновения МН370 он действительно вылетел из Куала-Лумпура, но его пунктом назначения был Тайбэй (промашка на 2 500 километров)…

Ну а что насчет Мэйсона Уэллса? «К сожалению, мы уже в третий раз оказываемся связаны со взрывом», — рассказал ABC News его отец Чэд Уэллс (Chad Wells). Фраза очень общая, а его переживания несложно понять. Но эта близость, возможно, оказалась надуманной, чтобы нарисовать красивый портрет человека, трижды обманувшего смерть.

Если верить семье, Мэйсон Уэллс действительно находился в том квартале, когда взрыв прогремел у финишной черты марафона, в котором участвовала его мать. Но таких там было огромное множество.

Обмануть смерть дважды уже неплохо, но трижды еще интереснее. Причем этот триптих сформировался в СМИ не сразу. 22 марта в заметке Associated Press из Солт-Лейк-Сити (столица Юты, откуда родом три пострадавших американца) цитируются слова друга семьи Уэллс о том, что Мэйсон находился неподалеку от взрыва во время бостонского марафона. Там также отмечалась работа молодого человека в Париже и ноябрьские теракты, но ни о каком чудесном спасении речи не шло.

Тем же вечером сайт Fox News отметил лишь, что молодой человек находился «в двух часах от Парижа во время терактов в центре города в ноябре прошлого года». После полуночи The Guardian написали, что, по словам его родственников, во время терактов он был в Париже, но «в другой части города». Как бы то ни было, в статье АВС с рассказом отца упор делается на то, что молодой человек «уже в третий раз сталкивается с терроризмом». Это дало толчок истории о тройном спасении, которая быстро облетела весь интернет.

В июле 2014 года Slate уже писал о голландском велосипедисте, отметив, что «во времена интернета герой местного значения может на следующий день обрести мировую известность». История американского счастливчика следует той же логике: она полагается на совокупность упрощений и преувеличений, которые в конечном итоге рисуют красивую, но неточную картину. Как бы то ни было, для Мэйсона Уэллса «на этот раз все действительно было близко», как сказала его мать в интервью. Несомненно.