Две женщины-езидки оказались в заточении, после того как боевики ИГ (запрещенной в России террористической группировки, — прим. ИноСМИ) захватили их селение в августе 2014 года и убили около половины жителей. Несколько месяцев женщины содержались в рабстве, но им удалось сбежать. После этого Надия Мурад и Ламия Аджи Башар начали правозащитную деятельность: они отстаивают права езидской общины, которая с 2014 года подвергается геноциду со стороны ИГ в Ираке. За время войны джихадисты убили тысячи представителей общины, а множество езидских женщин попали к ним в сексуальное рабство.

В сентябре 2016 года ООН присвоила Надие Мурад и Ламии Аджи Башар звание почетных послов по борьбе против рабства, а в октябре 2016 Надия Мурад стала лауреатом Премии имени Вацлава Гавела в области прав человека. Она также являлась кандидатом на Нобелевскую премию мира.

В шорт-листе премии имени Сахарова было три финалиста, среди которых — один из лидеров Меджлиса крымско-татарского народа Мустафа Джемилев.

Сахаровская премия «За свободу мысли» была учреждена Европарламентом в 1988 году и вручается ежегодно людям и общественным организациям, занимающимся защитой прав и свобод человека.