Александр Карелин — лучший борец всех времен. 13 лет он жонглировал соперниками, и никто не мог его победить. Сегодня «Сибирский подъемный кран» стал политиком и работает на другого сильного мужчину — Владимира Путина.


Мы ездим по сибирскому городу Новосибирску. Мой гид и шофер — не кто иной как борцовская легенда Александр Карелин, великий сын этого города, сменивший трико на костюм и олимпийский ковер на правящую партию Владимира Путина.


Ему интересно показывать родной город: вот отель, вот театр «Красный факел». Когда машина заезжает на стоянку борцовского центра, он послушно ставит автомобиль точно между линиями, отмечающими парковочные места.


«В Швеции научился», — говорит он с улыбкой.


Ему очень нравится Швеция, и он бывал там множество раз. Особенно запомнились качество жизни и законопослушность шведского народа.


Карелин с теплотой вспоминает о многих шведах. Много лет он буквально вытирал борцовский ковер своим шведским соперником Томасом Юханссоном (Tomas Johansson). Уникальный россиянин постоянно попадался в противники нашей звезде на чемпионатах мира, и Юханссон всегда проигрывал.


По словам Карелина, он постоянно встречается с Томасом Юханссоном в контексте спортивной борьбы, но не поддерживает с ним никаких личных контактов. «Ну, я встречал Томаса. Мы не вели ностальгических разговоров со слезами на глазах. Просто поздоровались и спросили друг друга, как дела. Еще есть одна вещь, о которой спрашивают все старые борцы: сколько сейчас весишь?»


49-летний Александр Карелин — один из величайших спортсменов в истории. Мало кому удавалось так же доминировать в своем виде спорта. Он завоевал три олимпийских золота в греко-римской борьбе и целую кучу золотых медалей с чемпионатов Европы и мира.


У них с женой Ольгой трое детей. Дочь Василиса 1999 года рождения занимается художественной гимнастикой, а младший сын Иван, который родился в 1994 году, выступает как борец. Старший сын Денис 1986 года тоже занимался борьбой, но предпочел автоспорт. Отец говорит, что дети сами решают, хотят ли быть профессиональными спортсменами.


«Это должен быть их выбор. Они должны сами определиться с ценностями. Пусть полагаются на свои силы. Они должны сами решить, как далеко зайдут», — рассуждает Карелин.


Он говорит, что не знает, хороший ли он отец, но, как ему кажется, он — хороший капитан команды. А задача родителя, — это, по его мнению, быть строгим. «Это видно по результатам. Придерживать дверь, уступать место старшим, не заискивать перед богатыми. При этом надо учитывать, что отношения между отцом и его детьми во многом строятся на том, что отец подает пример. Они смотрят на него, на его поступки».


В полупустом гимнастическом зале в Новосибирске эхом отдается российский государственный гимн. Фотовспышка отражается в сияющих золотом кубках. Выстроившиеся в ряд юноши в красных и синих трико немного поворачиваются к нам.


Молодые борцы краем глаза наблюдают за почетными гостями, особенно за одним, выделяющимся на фоне остальных мощным телосложением и узнаваемыми чертами лица, хотя на нем такой же костюм, как и на всех.


Это Александр Карелин, самый известный сын своего города. Он сыграл огромную роль как для российской спортивной борьбы, так и для родного города, который он представляет в нижней палате парламента в качестве депутата от правящей партии «Единая Россия». Когда он входит в зал, вокруг него сразу собирается толпа народу, и юные борцы, и взрослые люди.


13-летняя Алевтина в сине-фиолетовом борцовском костюме и красно-белых туфлях подходит, чтобы поздороваться со своим кумиром. Рассказывает, что начала заниматься борьбой еще в первом классе, когда в ее школу приезжал тренер.


«В борьбе мне нравится то, что я маленькая, но все равно могу постоять за себя в драке», — говорит она.


Некоторое время Карелин отвечает на приветствия подростков и раздает автографы, пока его вежливо не оттесняют за судейские столы у края ковра. Начинаются схватки, Карелин наблюдает за ними, иногда аплодирует и тихо переговаривается с судьями, пока в воздух взлетает то одно, то другое тело.


Сам он начал заниматься борьбой в 13 лет, что считается относительно поздно. Но скоро выяснилось, что он обладает уникальным талантом, который, помимо физических данных, дал ему редкостные дисциплину и преданность своему делу. В 15 лет он сломал ногу на соревнованиях, и мама умоляла его бросить спорт. Но он продолжил, потому что не мог перекладывать такое решение на других.


«Главное, что отец сказал мне решать самому, хотя мне было всего пятнадцать. Уходить или нет после такой травмы — это должно было быть моим собственным решением, — рассказал мне Карелин в эксклюзивном интервью за чашечкой кофе до начала соревнований. — Кроме того, у меня был честный и прямой тренер, он меня не заставлял, но выдвинул одно условие: если я решу продолжать, то мне придется очень много работать».


Кафе находится в кинотеатре «Победа» в Новосибирске, и он не случайно выбрал именно это место. В углу кафе имеется непритязательная табличка с надписью «Любимое место Александра Карелина. Зарезервировано».


Не зря это его любимое заведение. В беседе Карелин рассказывает, что стремление к победе — всегда во главе угла. И личное, и в его взгляде на Россию и мир. Все в мире — в той или иной степени борьба, а спорт преподает важный урок тяжелого труда и честного соперничества.

Трехкратный олимпийский чемпион по греко-римской борьбе Александр Карелин


С 1987 по 2000 год он был королем борцовского мира. За эти 13 лет он не проиграл ни единого матча. Его знаменитый подъем — когда он поднимал соперника над головой и бросал на пол — внушал противникам ужас. Вот почему его прозвали «Сибирским подъемным краном», «Русским медведем» и «Александром Великим».

В 1988, 1992 и 1996 годах Карелин завоевал олимпийское золото в греко-римской борьбе. В 2000 году он из-за травмы уступил в финале американцу Рулону Гарднеру (Rulon Gardner), что повергло в шок весь спортивный мир.


Заметно, как при воспоминании о поражении он становится немногословен.


«Мрак, это был мрак. Мне даже сейчас тяжело об этом говорить. Я был просто не готов к поражению, я думал, что лучше бы задохнулся, я был очень на себя зол».


Еще одно и менее лестное прозвище Карелина — «Эксперимент». Его дали те, кто сомневался в русской спортивной морали. Но сам он говорит, что все началось как внутренняя шутка между ним и еще одним русским.


Первую пробу на допинг он сдавал в борцовском клубе Гётеборга. Разговор затрагивает последние допинговые скандалы, в центре которых оказалась Россия, и его голос становится жестче. Карелин утверждает, что в России точно нет никакой государственной системы допинга. А лично ему никогда даже в голову не приходило принимать запрещенные препараты, и никто не искушал его такими идеями.


«Нет, заявляю с уверенностью. Наверное, мне повезло. У меня никогда не было врача или тренера, который посеял бы это предательское зерно в моем мозгу».
Большая рука Карелина крепко сжимает желтый теннисный мячик. Иногда нервы шалят, объясняет он. Импровизированное средство от стресса используется и в нижней палате парламента — Госдуме, куда Карелин в сентябре был переизбран в качестве депутата.


Он представляет партию власти «Единая Россия». Формально Владимир Путин — не член этой партии, но даже на выборах она выдвигалась как «партия президента».


Карелин мало говорит о политике как идеологии или партии. Напротив, свою политическую деятельность он описывает как естественное продолжение общественной работы и как борьбу мировоззрений. Выбор «Единой России» отчасти стал результатом его уважения к тем, кто попросил его выдвинуть свою кандидатуру. Кроме того, он считает, что это единственная партия, способная на реальные действия.


«Никогда не думал, что буду вести общественную работу на этом уровне. Но „Единая Россия“ — партия, организующая государство», — отмечает Карелин.
В 2014 году Карелин, как и 98,9% Госдумы, проголосовал за аннексию украинского Крымского полуострова. Это был тяжелый удар по и без того пошатнувшимся отношениям России и западных государств, и он привел к антироссийским санкциям ЕС и США и ответным российским санкциям.


Плохие отношения России и Запада — не повод для радости, заявил Карелин, но не продемонстрировал никаких признаков сожаления. Он уверен, что Россию надо уважать, и не только как сильного игрока, но и за ее вклад в мировые культуру и спорт. Многие россияне разделяют это мнение.


«И я, и многие мои сторонники против этого ощущения изоляции. Но я не готов унижаться, чтобы кому-то понравиться», — говорит Карелин.


Для русских борьба и победа — особые понятия. Карелин объясняет, что русские — народ, много страдавший в ходе своей истории. Страдания, которые русским нередко причиняет собственная власть, часто проявляются в их взгляде на окружающий мир.


«Ключевой момент в том, что победа есть в сердце каждого русского человека. Не только в войне, но и в мирном соревновании, например, в спорте. У нас есть чувство, что мы не вправе позволить себе проиграть», — серьезно сообщает Александр Карелин.


Россию критикуют не только за вмешательство в дела Украины и Сирии. Еще один повод — ужесточающийся политический климат, слова оппозиции о том, что власть становится все более авторитарной. А «Единая Россия» — элемент политического доминирования Путина. Карелин не согласен с оппозиционными критиками, которые жалуются на репрессии и махинации на выборах. «Их слышно только перед выборами», — говорит он про таких людей.


«У нас прямые выборы. Но мы экспериментируем в поисках лучшего и наиболее стабильного пути в будущее. Как я понимаю, это не последняя остановка. Мы меняемся, учимся быть более открытым государством», — утверждает Карелин, после чего приглашает меня после интервью прокатиться по городу с собой в роли гида.


Александр Карелин: три олимпийских золота, девять побед на ЧМ


1967: 19 сентября в Новосибирске родился Александр Карелин.


1980: в 13-летнем возрасте начал заниматься борьбой.


1987: запущена тринадцатилетняя серия побед в греко-римской борьбе, включившая в себя девять золотых медалей чемпионатов мира, двенадцать золотых медалей чемпионатов Европы и три высших олимпийских награды.


1992: знаменосец СНГ на открытии Олимпийских игр в Барселоне. Также был знаменосцем в 1988 году (СССР) и в 1996 году (Россия).


1996: удостоен золотой медали Героя России — высшей государственной награды.


1999: начало политической карьеры, избран в областной парламент в Новосибирске.


2000: скандальное поражение по очкам против американца Рулона Гарднера на Олимпийских Играх в Сиднее.


2002: Международной федерацией спортивной борьбы признан лучшим борцом греко-римского стиля в XX веке.


2007: избран в российскую Госдуму от партии Путина «Единая Россия».