Во вторник, 28 февраля, в своем обращении к членам обеих палат Конгресса Дональд Трамп пообещал покончить со «страшной наркотической эпидемией» в Америке. Когда г-н Трамп говорит о социальных недугах Америки, он склонен преувеличивать. Но что касается вопроса о наркотиках, то характерный для президента мрачный и апокалиптический тон, судя по всему, имеет под собой реальные основания.


По данным Центров по контролю и профилактике заболеваний (Centres for Disease Control and Prevention) в 2015 году более 52 тысяч американцев умерли в результате передозировки наркотиков. Это означает, что в среднем каждые десять минут от наркотиков умирает один человек. Около 33 тысяч случаев подобной фатальной передозировки — то есть, две трети из них — приходится на опиаты, в том числе на выписанные по рецепту болеутоляющие препараты и героин.


Хотя самые высокие показатели гибели людей от опиатов в абсолютных цифрах приходятся на такие крупные города как Чикаго и Балтимор, разрушительное воздействие этой эпидемии больше всего ощущается в таких сельскохозяйственных регионах как Аппалачи, Новая Англия и Средний Запад. Многие из ее жертв относятся к белым представителям среднего класса, обитателям пригородов и городов в аграрных регионах.


Опиумная эпидемия тесно связана со взрывным ростом получаемых по рецепту болеутоляющих средств. В период с 1991 года по 2011 год количество выписанных опиумных рецептов (эти препараты продаются под такими брендами как Vicodin, Oxycontin и Percocet) с последующим приобретением этих препаратов в розничных аптеках выросло с 76 миллионов до 219 миллионов. Кроме того, увеличилось количество выписываемых врачами болеутоляющих лекарств, а также их эффективность. В 2002 году один из шести пользователей принимал более сильнодействующие средства, чем морфин. А в 2012 году — уже каждый третий.


По этой причине в последнее время в Соединенных Штатах стали вводиться суровые меры, направленные против применения приобретаемых по рецепту опиатов — были разработаны программы мониторинга за применением наркотических препаратов, а также проведены аресты недобросовестных врачей. Фармацевтические компании переформулировали описание своих лекарств для того, чтобы сделать их менее пригодными для злоупотреблений. К сожалению, на фоне сократившегося применения обезболивающих средств увеличилось использование героина, который имеется в избытке и по дешевым ценам. В 2014 году увеличилось количество американцев, использовавших опиум, а не другие наркотики. В 2015 году количество смертей, вызванных употреблением опиатами, возросло на 15%, а вызванных героином — на 23%.


Для сдерживания роста смертей от передозировки Соединенные Штаты все больше полагаются на налоксон (naloxone), на препарат, нейтрализующий воздействие героина на мозг человека и вновь «запускающий» дыхание у наркомана в случае передозировки. Налоксон впервые был одобрен Управлением по контролю за продуктами и лекарствами в 1971 году, и его уже в течение нескольких десятилетий используют врачи и сотрудники бригад неотложной помощи.


В последние годы некоторые штаты, ведущие борьбу против резкого увеличения количества смертей в результате передозировки, приняли законы, которые разрешают его использование офицерами полиции, пожарным, а также друзьям наркоманов и членам их семей. В недавнем рабочем документе говорится о том, что такого рода законы — в настоящее время они зарегистрированы в 45 штатах, а также в Вашингтоне, округе Колумбия — позволяют сократить количество вызванных применением опиатов смертей на 9-11%.


Но этого все еще недостаточно. Опубликованные в последнее время данные свидетельствуют о том, что ситуация с опиумной эпидемией ухудшается, и в основном это происходит из-за роста употребления фентанила, синтетического опиоидного болеутоляющего средства, которое в 50-100 раз более эффективно, чем морфин. В 2016 году количество смертей от передозировки увеличилось на 26% в Коннектикуте, на 35% в Делавэре и на 39% в штате Мэн. В течение первых трех кварталов 2016 года количество передозировок со смертельным исходом в штате Мэн резко подскочило и достигло чудовищных 62%, что заставило губернатора официально объявить о введении чрезвычайного положения.


Выполнение сделанного г-ном Трампом обещания положить конец росту злоупотреблений с опиатами в Америке с каждым днем представляется все более проблематичным.