Новая, молодая, в последние годы без лидеров, зато довольно непредсказуемая — все это российская сборная, которая сразится с чешской командой в четвертьфинале чемпионата мира по хоккею.


В составе сборной уже нет Ковальчука, Радулова и Дацюка. Нет в сборной тех игроков, на которых многие годы опирался строгий тренер Олег Знарок. Отсутствует и самая яркая звезда: восьмикратный призер чемпионата мира Александр Овечкин не приехал на этот чемпионат из-за травмы (впервые с 2009 года).


Но, похоже, россиянам это не мешает. Бронзовые медалисты недавнего российского чемпионата нашли новые точки опоры. Ядро сборной образуют игроки российской КХЛ. Тройка из Санкт-Петербурга Шипачев, Дадонов и Гусев уже превосходит самый высокий российский уровень. Шипачев недавно подписал выгодный контракт с «Лас Вегас», а Дадонов, вероятно, последует его примеру. Но успехов добиваются все трое. Шипачев — лучший распасовщик чемпионата. «Мы хотим доказать, что мы не игроки второй категории», — сказал Шипачев в начале турнира.


Однако лидером нападения является Артемий Панарин. Этот мастер точных передач с отточенной техникой сохранил чикагскую форму и на чемпионате является мозгом идеальной российской игры в большинстве. Вместе с Никитой Кучеровым они — главное оружие команды Знарока. За «Тампу» он забил 40 голов. Но, главное, он специалист по победам в играх плей-офф.

Кучеров провел замечательный сезон в НХЛ. В возрасте 23 лет он принял от Овечкина титул лучшего российского снайпера.


Нападение традиционно является самым мощным оружием россиян. Но теперь в нем не просто скопление звезд. Телегин, Андронов и Плотников умеют серьезно осложнить игру сильнейшим игрокам команды противника. Кроме того, в хорошей форме и вратарь номер один Василевский.


Минусы в команде россиян можно найти в обороне. Как и в чешской команде, звезд мирового масштаба там не найти. Ошибки защитников беспокоят Знарока.


Однако упомянуть стоит защитника Ивана Проворова. Два года назад на драфте авторитетный хоккейный скаут и бывший главный менеджер Calgary Flames Craig Button сравнил этого игрока по таланту с Никласом Лидстремом. Правда, до шведской легенды Проворову еще далеко, однако он поражал в этом году в Филадельфии своими нападающими маневрами. В свои 20 лет он — уже локомотив российской защиты.


Но бояться не стоит. «В процессе подготовки мы играли с ними на равных, и команда у них не очень изменилась, потому что многие звезды не приехали из-за океана», — считает чешский нападающий Михал Ржепик.


Кроме того, как победить русских, подсказали во время последней игры в группе В молодые американцы. Скорость, частые атаки и свирепость помогли им одержать верх над прежде непобедимой сборной. Американцы не позволили русским нападающих маневров, осложнили им игру, и поэтому в конце игры у русских опять стали сдавать нервы. Звездного Кузнецова удаляли два раза, а американцы отыгрывались.


Смогут ли победить фаворитов и чехи?