Пожары произошли по меньшей мере в трех разных районах города, охватив территорию в 10 тысяч квадратных метров.


На казацкой земле, в Ростове-на-Дону, таинственный пожар превратил в груду пепла и кирпичей 118 домов, оставив без крова более 600 человек. Есть подозрение, что за этими пожарами стоят некоторые застройщики, стремящиеся обогатиться на чемпионате мира по футболу, который состоится в следующем году в России.


Двухэтажные дома, превращенные пламенем в пепелище, почерневшие стены из красного кирпича, сгоревшие балки, рухнувшая кровля — вот неутешительное зрелище, которое предстает перед вашими глазами, когда вы идете по пыльным улицам частного сектора Ростова-на-Дону, одного из самых бедных районов города, который прозвали «Говняркой». В то же время именно этот район возбуждает аппетит бизнесменов. Здесь много старых, ветхих домов, порой это настоящая деревянная рухлядь, к которой даже не проведен газ. Однако местная земля стоит дорого. И становится особенно востребованной с приближением чемпионата мира по футболу. «Говнярка», несмотря на неблагозвучное прозвище, расположена в самом сердце города, рядом с Доном, в двух шагах от центральной Театральной площади и недалеко от «Ростов-Арены» — нового стадиона, вмещающего до 45 тысяч зрителей, где летом следующего года будет сыграно пять матчей самого популярного футбольного события в мире.


Но главное — здесь накануне чемпионата строится новый аэропорт, и в связи с закрытием старого аэродрома в районе вскоре будут сняты ограничения по высоте зданий, установленные из соображений безопасности. На месте домов, домишек и сараев здесь можно будет построить высотные дома, отели и торговые центры.


По словам жителей квартала, об этом немедленно пронюхали нечистые на руку люди и отправили своих прихвостней ходить по домам, предлагая выкупить их за смешные деньги. Эти люди не гнушались и угрозами.


«Все именно так, — рассказывает нам пожилая дама, чей дом уцелел во время пожаров. — Моей соседке предложили полтора миллиона рублей за 100 квадратных метров, то есть практически за весь дом. Но что тут можно сделать? Куда можно переехать за такие деньги?»


Сумма равна приблизительно 22 тысячам евро, на нее сложно купить себе квартиру даже в Ростове. Так что пожар, разгоревшийся днем 21 августа и потушенный лишь на следующий день, мог стать наказанием и в то же время предупреждением для тех, кто осмелился отказаться от невыгодных предложений.


Среди руин на улице Красных зорь четыре женщины вилкой раскапывают груды пепла, оставшиеся от их жилища. Они что-то ищут, но не хотят этого показать. «Если бы не этот проклятый чемпионат, ничего бы не произошло», — с яростью говорит одна из них. «Ходят слухи, что здесь хотят построить гостиницу для чемпионата, — продолжает она, — они потребовали, чтобы хозяйка дома, где я жила, продала его».


Вряд ли гостиницу можно успеть построить к чемпионату, который начнется менее чем через 10 месяцев, но вполне возможно, что кто-то положил глаз на этот район, чтобы возвести там высотные дома и, быть может, отели.


В пользу версии поджога свидетельствуют два факта. Во-первых, пожар возник одновременно в трех разных местах, поэтому между двумя блоками сгоревших домов много строений уцелело. Кроме того, в последнее время в районе происходили и другие неожиданные пожары. Некоторые дома были уничтожены огнем уже в ночь с 5 на 6 августа, а также 7 августа. Но именно на прошлой неделе район превратился в настоящий ад: 10 тысяч квадратных метров поглотило пламя, 218 семей остались без крова, один инвалид погиб в своем доме, 58 человек оказались ранены, 9 попали в больницу.


«Пожарные приехали спустя час после вызова, и у них не было воды», — заявляет молодой человек по имени Ахмед. 51-летняя Ирина и ее 25-летний сын Саша рассказывают, что «дул очень сильный ветер, и пламя переходило с дома на дом». «Когда я узнал о пожаре, побежал домой, чтобы спасать мать», — вспоминает Саша. «Я уже вышла, но он, несмотря на огонь, все равно зашел в дом, чтобы забрать компьютер», — упрекает Ирина, пока они ждут автобус, который из центра оказания первой помощи, организованного в школе № 22, отвезет их в гостиницу, где они проведут ближайшие месяцы. У них с собой четыре полиэтиленовых пакета, в которые упаковано все, что осталось.


Неясно, кто именно несет ответственность за пожар, но Путин лично потребовал разобраться в этом деле. История, от которой несет запашком мафии и керосина, — разумеется, не лучшая визитная карточка для чемпионата мира по футболу в России.