«Америка отказывается решать повсеместную проблему убийств чернокожих белыми полицейскими. Я не буду вставать во время исполнения национального гимна, в котором прославляется флаг такой страны!»


Именно таким было послание Колина Каперника (Colin Kaepernick), который не встал во время исполнения «Звездного знамени» перед началом 49-х игр в Сан-Франциско в 2016 году. В 2017 году ни один владелец команд НФЛ не захотел подписывать с ним контракт. Однако несколько игроков решили последовать примеру Колина.


Вечером в пятницу, 22 сентября, в Алабаме президент Трамп заявил, что любой игрок, проявивший неуважение к государственному флагу США, — это «*** сын» (нецензурная лексика — прим. ред.), которого нужно выгнать с поля и с которым нужно разорвать контракт. И, если владельцы команд откажутся выполнить свой патриотический долг, фанатам стоит перестать ходить на игры НФЛ.


Итак, почва для воскресной игры НФЛ была подготовлена.


200 игроков, большинство из которых были чернокожими, опустились на одно колено или просто сели во время исполнения национального гимна. Том Брейди (Tom Brady) из Patriots остался стоять из уважения к флагу, но он сомкнул руки с игроками своей команды, опустившимися на одно колено.


Тренер Pittsburgh Steelers оставил свою команду в раздевалке. Игрок Steeler Алехандро Виллануэва (Alejandro Villanueva), бывший рейнджер армии США и ветеран боевых действий, стал единственным игроком команды, который вышел на поле и стоял там во время исполнения гимна.


Для игроков НФЛ, их тренеров, комментаторов, владельцев и болельщиков это был очень печальный день. И в будущем вряд ли станет лучше. Теперь у нас больше не будет тех воскресений с НФЛ, когда можно было собраться всей семьей или компанией друзей и отдохнуть от мерзостей американской политики.


Эта культурная война теперь дошла и до НФЛ. И Трамп окажется прав. Когда большинство игроков стоят, демонстрируя уважение к национальному гимну, и одновременно смыкают руки с теми игроками, которые сидят или опускаются на одно колено, демонстрируя неуважение к флагу — это практика, которую НФЛ не сможет сохранить надолго.


Мультимиллионерам и миллиардерам, владеющим франшизами НФЛ, придется вмешаться и занять четкую позицию.


И дело здесь не в Первой поправке. Дело не в том, что игроки имеют право выражать свое отношение к тому, что копы сделали с Майклом Брауном (Michael Brown) в Фергюсоне, Эриком Гарнером (Eric Garner) в Статен-Айленде или Фредди Греем (Freddie Gray) в Балтиморе. У игроков есть право высказать свое мнение, организовать акцию протеста или даже сжечь флаг.


Вопрос, на который владельцам НФЛ в скором времени придется дать однозначный ответ, заключается в следующем: имеют ли игроки право с целью протеста перед началом игр демонстрировать неуважение к флагу США и к республике, которую они представляют? Или же это является неприемлемым поведением, за которое НФЛ должна их наказать?


Трамп подвергся критике со стороны владельцев, игроков и прессы за то, что он «сеет распри». Но не он начал эту борьбу.


Это сделал Каперник и те игроки, которые решили последовать его примеру, а также тренеры и владельцы, которые отказались дать четкий ответ на вопрос о том, является ли проявление неуважения к флагу неприемлемым поведением в НФЛ.


Как в воскресенье сказал министр финансов США Стив Мнучин (Steve Mnuchin), у владельцев команд и комиссара НФЛ Роджера Гуделла (Roger Goodell) есть строгие правила касательно игр НФЛ. Никакой рекламы типа NASCAR на форме игроков. Ограничения на игру в зоне защиты. Определенные действия на поле могут повлечь за собой пенальти за неспортивное поведение или даже удаление с поля.


Наш Верховный суд лишил тренеров школьных команд права собирать игроков на добровольную молитву перед игрой. Почему нет такого правила НФЛ, которое бы требовало от игроков проявлять уважение, стоя в молчании, пока звучит национальный гимн, и которое позволяло бы удалять их с поля в том случае, если они откажутся это сделать?


Или же НФЛ разрешит проявлять абсолютное неуважение к флагу США тем привилегированным игрокам, чьи гонорары делают их представителями одного процента самых богатых американцев?


Если теперь болельщикам придется каждую неделю наблюдать за тем, как игроки встают на одно колено на поле, чтобы проявить неуважение к флагу, Трамп снова окажется прав: поклонников НФЛ станет гораздо меньше.


Воскресный матч продемонстрировал столкновение принципов и лояльностей, произошедшее в сердцах игроков НФЛ. Солидарны ли чернокожие игроки с Каперником? Готовы ли белые игроки поддержать своих чернокожих товарищей по команде, если это означает, что им придется для этого проявить неуважение к флагу, под которым погибли сотни тысяч наших солдат, моряков, пилотов и морских пехотинцев?


Этот конфликт лояльностей в сердцах игроков НФЛ является отражением того конфликта, с которым столкнулась Америка в связи с тем, что в нашем обществе все чаще возникают разногласия, касающиеся нравственности, патриотизма, расы и культуры.


Прежде мы уже это проходили. На Олимпийских играх в Мехико в 1968 году легкоатлеты Томми Смит (Tommie Smith) и Джон Карлос (John Carlos), получившие золотую и бронзовую медали, подняли сжатые в кулаки руки, на которых были надеты черные перчатки, в знак солидарности с Черной Америкой, а не с той страной, которую они должны были представлять на тех играх.


Спустя месяц Америка выбрала своим президентом Ричарда Никсона.