«Это трагедия, — писал в Twitter Эдвард Сноуден этим летом, — это сделает Россию менее безопасной и менее свободной». Имелась в виду законодательная инициатива России 276-FZ.

Новое предписание обязывает цифровые службы не только сохранять данные российских пользователей на российских контролируемых серверах, но и принуждает их к тому, чтобы блокировать сайты, указанные в государственном списке. Упреки критиков в цензуре не заставили себя долго ждать.


Грозит ли это уничтожением VPN в России?

Традиционно пользователи в менее либеральных странах обходят блокировки через службы VPN. Они маскируют местонахождение пользователей и представляют, например, дело так, как будто посетитель страницы в интернете находится в Нидерландах или Сингапуре.

Для этого поток данных пропускается через иностранный сервер. Это обеспечивает анонимность. Доля пользователей VPN особенно велика в таких странах, как Тайланд, Индонезия, Китай, Саудовская Аравия или Турция. В то время как в Германии лишь 5% всех пользователей обращаются к VPN, в этих менее свободных государствах от 18% до 24% пользователей шифруют свои перемещения в интернете.

 

Однако и России вскоре покончит с этим вслед за Китаем. Службы, которые хотят сделать доступными запрещенные правительством сайты путем обхода через зарубежные серверы, в будущем также будут блокироваться, если вызовут подозрения. Для систем VPN это могло бы стать концом их деятельности в России.


ZenMate маскируется сам

Авторы берлинского стартапа ZenMate, по их словам, нашли выход: его служба VPN, которая до сих пор маскировала своих пользователей фальшивой цифровой идентичностью, теперь дополнительно сама маскируется в глобальном потоке данных.


«Мы называем это resilience (эластичностью)», — говорит основатель Маркус Хэнель (Markus Hänel). При этом стартап хочет приравнять цифровой след своих пользователей к таковому крупных источников траффика как, например, Google или Amazon и тем самым спрятать их.

Нарушают ли пользователи закон?

Тем не менее с ноября ZenMate со своим сервисом станет в России наказуемым. Однако в настоящий момент российские пользователи ZenMate или отдыхающие в России могут ничего не опасаться, говорит Хэнель. Ибо закон направлен, мол, лишь на сервисы, а не на их пользователей.

«Сейчас существует тенденция, когда государства ограничивают интернет, — говорит Хэнель, — и не только в Китае и России». Однако ZenMate считает, что должен придерживаться политического нейтралитета, добавляет он. «Мы придерживаемся немецких законов». Новым российским требованиям о запретах он сдаваться не хочет. «Мы уже два года работаем над новым модусом маскировки», — сообщает основатель берлинской фирмы.


«До сих пор это была игра в кошки-мышки между контролерами и провайдерами VPN». Теперь в ZenMate надеются, что он будет превосходить в техническом оснащении государственный контроль, по крайней мере в течение некоторого времени.

42 миллиона пользователей

Большинство пользователей ZenMate находятся в Южной Корее, США, Турции, Германии, России и Великобритании. Со времени основания в 2013 году зарегистрировались 42 миллиона пользователей. Им стартап предоставляет бесплатные и платные аккаунты. Еще в этом году ZenMate тем самым намеревается достичь рентабельности.

По словам Хэнеля, в последнее время особенно сильно возросла популярность стартапа в России, на Украине, в США и в Австралии. Большого опыта общения с государственной цензурой ZenMate, напротив, набрался в Турции. «В Турции мы — лидеры рынка и чрезвычайно популярны, — говорит Хэнель. — Там мы вездесущи».


Однако когда в конце прошлого года правительство в Анкаре заблокировало такие социальные сети, как Facebook и Twitter, в черные списки неожиданно попал и ZenMate. Там ZenMate впервые протестировал свой «режим эластичности» — с хорошими результатами, как говорит сегодня его основатель.

«Технически цензура в интернете — это не так-то просто, — утверждает Хэнель. — В Иране также пытались сделать это. Эффект был таков: на несколько дней интернет почти полностью отключился». После этого власти пошли на попятную. У цензурных ведомств просто не было ноу-хау.

Эффект Стрейзанд


Стартап надеется, что в ноябре с началом действия закона он приобретет в России много новых пользователей. «В результате того, что государства хотят ввести цензуру в сети, возникает огромный эффект Стрейзанд, — говорит Хэнель. — Пользователи начинают углубляться в эту тему и вообще лишь теперь узнают, что такое VPN».

Однако на рынке ZenMate не одинок. Есть несколько конкурентов, среди них IPVanish и NordVPN. Также и браузер Opera рекламирует для пользователей свой встроенный бесплатный VPN.