Сочи, Россия — Был теплый осенний день. Капитан Антон Романов направил свой 23-футовый катер Aquador из вечно волнующегося Черного моря в гавань.

 

Прямо по курсу лежал оживленный портовый Сочи — место проведения Зимней олимпиады 2014 года и самый популярный российский курорт — с его ресторанами, магазинами, пятизвездочными гостиницами и зазывалами, которые на удивление бойко продавали билеты на стоявшие у пирса прогулочные суда.

 

За городом высились зубчатые пирамиды Западного Кавказского хребта, увенчанные белыми вершинами. До него из города нужно ехать 45-минут вдоль реки, мимо небольших поселков со своими магазинами, ресторанами, горными туристическими маршрутами и горнолыжными подъемниками.

 

«Представляете, что еще несколько лет назад здесь ничего не было? В октябре сюда никто не приезжал», — заявил сидящий на крыше рубки Романов, затягиваясь сигаретой. Катером он управлял ногами, свесив их через люк.


Теперь все изменилось. Спустя три года после скандала вокруг 50 миллиардов долларов, потраченных на Олимпиаду-2014, — и спустя три года после того, как аннексия Москвой Крыма у Украины затмила шумиху про «олимпийскую блажь» Кремля, — мы видим, что президент Владимир Путин все-таки выполнил свое обещание и превратил Сочи во всесезонный курорт.

Сочи, известный субтропическим климатом и горячими источниками, на которых Иосиф Сталин лечил свой артрит, традиционно считался самым популярным в России летним курортом. Однако до Олимпиады он не пользовался популярностью как место зимнего отдыха — да и был в этом качестве не слишком доступен.

 

«Раньше это был летний курорт. Сезон завершался в октябре, а потом оставалось только ждать следующего года, пока не вернутся теплые дни, — рассказывает руководитель „Языкового центра гимназии № 8" Андрей Пономаренко. — Теперь мы по-настоящему перешли во всесезонный режим».

 

Городские чиновники утверждают, что в Сочи, в котором постоянно живут около 500 000 человек, в 2017 году приедут 6,5 миллиона туристов — то есть столько же, сколько и в 2016 году. Летом отели на черноморской береговой линии забиты. Не попавшие в них туристы селятся в горных отелях, предоставляющих транспорт до пляжа. Зимой роли меняются, и береговые гостиницы начинают предлагать сниженные цены и транспортировку в горы для горнолыжников. По словам Дмитрия Богданова, эксперта по туристической отрасли из Сочи, на пик сезона все места в некоторых гостиницах заняты на два года вперед.

 

В межсезонье в городе проходят сотни мероприятий, включая гонки «Формулы-1», певческие конкурсы, фестивали и конференции, говорит Сергей Доморат, возглавляющий сочинское Управление курортов и рекреационных ресурсов. В недавно открытом казино только что состоялся турнир по покеру. На стадионе «Фишт», на котором проводились церемонии открытия и закрытия Зимней олимпиады, должны будут проходить некоторые из матчей предстоящего в следующем году Чемпионата мира по футболу.

 

Управляющий одной из дорогих приморских гостиниц, побеседовавший со мной на условиях анонимности, сообщил, что в результате отель, заполняющийся летом почти до отказа, вне сезона получает достаточно постояльцев, чтобы среднегодовой уровень загрузки достигал 60%. «Этого хватает для прибыльности», — подчеркнул он.

 

За прошлый год, по словам Домората, связанная с курортной сферой деятельностью принесла региональному бюджету налоговые поступления на сумму 55 миллионов долларов. «Расходы на олимпийское строительство себя оправдали», — считает он.

 

Впрочем, точно сказать, сколько было потрачено и куда ушли эти средства, трудно. В 2013 году оппозиционные политики опубликовали доклад, в котором говорилось, что окружение Путина украло на этой «чудовищной афере» 30 миллиардов долларов.

 

Путин отрицает, что с олимпийским строительством была связана широкомасштабная коррупция. Правительство связывало высокие расходы с тем, что создавать инфраструктуру для Игр было крайне затруднительно. Дороже всего обошлись железная дорога и шоссе к горам. Ранее пляжи с горами соединяла только узкая и извилистая дорога.

 

С долгосрочным проектом по трансформации Сочи были связаны и другие спорные моменты. Как утверждают активисты, власти пренебрегали законами, требующими проводить перед началом строительства публичные слушания, незаконно выселяли людей и вредили окружающей среде. Правозащитники также сообщали, что россиян, протестовавших против Олимпиады, задерживали по ложным обвинениям.

 

Когда Олимпиада закончилась, взлет туризма последовал не сразу. Однако российская рецессия, терроризм в Египте и дипломатический кризис в отношениях с Турцией заставил россиян многих отказаться от приобретших популярность после распада советского союза направлений для туризма в пользу Сочи.

Правительство также вносит свой вклад, субсидируя туры для госслужащих и убеждая частные компании организовывать в Сочи корпоративные выезды, которые раньше проводились в Европе. Не стоит забывать и об официальных мероприятиях.

 

В прошлом месяце в один из сочинских горных гостиничных комплексов на конференцию, на которой присутствовал Путин, съехались множество официальных лиц и специалистов по внешней политике. Всемирный фестиваль молодежи и студентов с более чем 25 000 участников также проводился в Сочи.

 

Одна из участниц фестиваля, аспирантка из Санкт-Петербурга Маргарита Мурзина, воспользовалась перерывом в программе, чтобы подняться на гондоле на склон высотой в 4 500 футов, на котором проходили олимпийские соревнования. Сам по себе подъем уже того стоил: гондола парила над оранжево-желтыми осенними дубовыми и буковыми лесами у подножья заснеженных пиков. Мурзина, увлекающаяся сноубордингом и раньше не бывавшая в Сочи, говорит, что обязательно вернется сюда как туристка.

 

Многие явно специально выбрали это время. Николай и Людмила, супруги-пенсионеры из южного города Ростова-на-Дону, отказавшиеся называть свою фамилию, сказали, что они приехали в Сочи в октябре, потому что это курорт, до которого недалеко добираться и где (как выразился Николай) «приятная погода, хороший сервис и при этом не очень дорого».

 

А как насчет более состоятельной публики? Ее было много и на покерном турнире, и на внешнеполитической конференции. Но вот предпочтут ли россияне, которые могут позволить себе выбирать, Сочи, скажем, Италии?

 

«Если есть выбор между Италией и Сочи, думаю, они все равно поедут в Италию, — полагает гостиничный управляющий. — Но Сочи сейчас тоже в хорошей форме. Отличный город для отдыха. Пока не на мировом уровне, но очень старается».

 

Не все перемены были к лучшему. Вкладываясь в новую инфраструктуру и в курортные комплексы, власти позволили прийти в упадок нескольким великолепным старым санаториям советских времен, расположенным на проспекте который ведет к Черному морю.

 

Кроме того на туризме неожиданным образом сказались новые российские политические реалии. По словам Пономаренко, раньше в Сочи в год заходили около 30 иностранных круизных лайнеров. Местные предприниматели вроде него, ориентирующиеся на иностранцев, ожидали, что после Олимпиады круизов станет больше. Однако большинство этих судов также останавливались в портах Крыма — черноморского полуострова, который Россия аннексировала у Украины.

 

Теперь, как отмечает Пономаренко, из-за санкций европейские суда в Крым не заходят, и это делает весь маршрут менее привлекательным для туристов. Поэтому ожидаемого бума не случилось, а в Сочи теперь заходят не больше пяти круизных судов в год.

 

«У меня на эти лайнеры были большие планы», — жалуется Пономаренко.