Алекс Овечкин более 12 лет катается между двумя мирами: страной, где он родился, и своим профессиональным домом. Его любят, им восторгаются, и его почитают в обеих странах.


Он регулярно пытается ублажить болельщиков в этих очень разных странах. Деньги Овечкин зарабатывает, играя в хоккей в столице США, а значительную часть межсезонья он проводит в России. Звезда хоккея никогда не скрывала своей любви к Владимиру Путину, однако в этом месяце Овечкин серьезно поднял ставки, объявив в своем аккаунте в Instagram, что он организует движение в поддержку российского президента.


«Сегодня я хочу объявить о создании общественного движения под названием PutinTeam (команда Путина), — написал Овечкин, сопроводив свою запись фотографией, на которой он обнимается с российским лидером. — Быть частью этой команды для меня привилегия. Это такое же чувство, как когда ты надеваешь свитер российской сборной, зная, что за тебя болеет вся страна». Свою запись Овечкин закончил хэштегом #putinteam.

 

Личные награды и призы – все это здорово, но в хоккее, как и в любом деле, для победы важнее команда. Только команда способна переломить ход игры, сделать невозможное. В последнее время в западной прессе я встречаю сочетание Putin’s team, то есть команда Путина. И знаете, мне очень понравилось это определение. Лично я готов быть частью такой команды. Я никогда не скрывал своего отношения к нашему Президенту, всегда открыто его поддерживая. Я уверен, что нас, поддерживающих Владимира Путина, много! Так давайте объединимся и покажем всем сильную и сплоченную Россию! Сегодня я хочу объявить о том, что создаю общественное движение под названием Putin Team. Быть частью такой команды – для меня гордость, это похоже на ощущение, когда ты надеваешь майку сборной России, зная, что за тебя болеет вся страна. #putinteam

Публикация от Alexander Ovechkin (@aleksandrovechkinofficial) Ноя 2 2017 в 9:07 PDT


И вот теперь он оказался в эпицентре геополитической бури, которую сам же и породил. Спортсмена тянут в разные стороны, как почти всегда на протяжении его выдающейся карьеры.


Овечкин твердо поддержал человека, о котором американские спецслужбы говорят, что он санкционировал вмешательство России в прошлогодние президентские выборы. Это его спортсмены вызвали недовольство международного олимпийского сообщества из-за организованной государством допинговой схемы. В то же время Овечкин утверждает, что в его поддержке нет никакой политики.


«Я не политик, — заявил Овечкин во время недавнего интервью. — Я не знаю, что там происходит. Я знаю, что ситуация тяжелая, но что есть, то есть. Знаете, я играю здесь, и это мой второй дом. Я не хочу борьбы между двумя странами, потому что это будет полная неразбериха».


По словам Овечкина, идея создания движения PutinTeam принадлежит ему, хотя есть немало признаков того, что здесь свою роль могла сыграть подержанная Кремлем фирма по формированию общественного мнения. Решение Овечкина встать под путинские знамена было принято в очень неудачный момент. Отношения между двумя странами напряжены до предела, а специальный прокурор проводит расследование по делу о возможном взаимодействии между штабом Трампа и российскими официальными представителями перед выборами 2016 года. Семь из 10 американцев придерживаются негативного мнения о России, о чем свидетельствуют результаты недавнего опроса Института Гэллапа.


Несомненно, это весьма неприятная ситуация для «Вашингтон Кэпиталз» и для Национальной хоккейной лиги. Владелец команды «Вашингтон Кэпиталз» Тед Леонсис (Ted Leonsis), подписавший с Овечкиным в 2008 году контракт на 13 лет стоимостью 124 миллиона долларов, отказался дать комментарии к этой статье, как и штаб-квартира НХЛ. Клуб предпочитает, чтобы Овечкин сам объяснялся по поводу сложившейся ситуации. Руководство клуба держится подальше от этой болезненной темы, которая чревата серьезными осложнениями. Его дело — заниматься хоккеем и поддерживать деловые отношения с Овечкиным, поскольку он получает за свою работу большие деньги (в этом сезоне он заработает 10 миллионов долларов). Однако руководство команды знает, что даже за пределами хоккейной площадки один из самых известных игроков всегда должен представлять не только Россию, но и Вашингтон.

© AP Photo, Julio Cortez
Хоккеист Александр Овечкин с матерью Татьяной


32-летний Овечкин и его семья давно уже пользуются государственной поддержкой. Его мать была знаменитой баскетболисткой и играла за советскую сборную. Она дважды завоевала золотые медали на Олимпиадах, а затем воспользовалась появившимися у нее политическими связями, чтобы помочь в финансировании своего московского баскетбольного клуба. Ее сын приехал в Вашингтон в 2005 году и очень быстро стал одним из лучших хоккеистов. И уж точно он стал самым результативным бомбардиром из числа россиян, играющих в НХЛ. Среди действующих игроков больше Овечкина за свою карьеру забил только Яромир Ягр. Сам Овечкин шесть раз завоевал первое место в лиге по количеству заброшенных шайб, и его три раза называли самым ценным игроком.


Слава и успех позволили ему наладить необычайно тесные отношения с Кремлем. У него есть личный телефонный номер Путина, а в прошлом году он получил от российского руководителя подарок на свадьбу.


По словам Овечкина, он знает, что активная поддержка Путина с его стороны может не понравиться некоторым американцам. Однако фанаты «Вашингтон Кэпиталз» по-прежнему неизменно приходят на игры и надевают свитер Овечкина под номером 8. Они как и раньше аплодируют его подвигам на льду, и нет никаких признаков того, что его авторитет и репутация среди вашингтонских хоккейных фанатов пострадали.


«Бывают хорошие реакции и бывают плохие реакции, — говорит Овечкин, начавший изучать английский только после приезда в Вашингтон. — У людей свое мнение и свои взгляды».


Желанный жест


Делая 2 ноября свое заявление в Инстаграме, Овечкин не стал вдаваться в подробности о своем решении создать движение PutinTeam. Но на прошлой неделе он заявил, что запустил новый вебсайт на русском языке putinteam.ru, и приглашает людей присоединяться к этой команде, чтобы следить за новостями, участвовать в состязаниях, посещать и организовывать различные мероприятия. «PutinTeam — это неформальное движение, — говорится на сайте. — В команду может вступить любой, кто разделяет наши ценности».


Сайт был создан 6 сентября, но пока непонятно, кто его создал, кто его финансирует, и кто его ведет. Также непонятно, кто ведет связанные с ним странички в Facebook, Instagram и в других социальных сетях. Официальная позиция Кремля заключается в том, что Путин не знал о планах Овечкина, хотя российский президент, конечно же, приветствовал этот жест.


«Безусловно, Саша — знаменитый россиянин, причем очень успешный, и мы знаем, как высоко он ценит нашего президента», — заявил кремлевский пресс-секретарь Дмитрий Песков, называя Овечкина уменьшительным именем.


Овечкин утверждает, что это была его идея, и что он посчитал нужным поступить таким образом ради своей страны. «Если кто-то попросит меня сделать что-то для моей страны, я сделаю это, — заявил он. — Если будет чемпионат мира, я поеду. А это было примерно такая же ситуация».


Отвечая на вопрос о том, не просил ли его кто-нибудь от имени Путина начать эту кампанию, Овечкин быстро сказал: «Нет», а потом заявил, что он обсудил эту идею с одним своим другом, и уже потом сделал первую запись.


Однако у людей из «Вашингтон Кэпиталз» сложилось впечатление, что Овечкина попросили создать PutinTeam, а российские средства массовой информации проследили связь с российским правительством. Финансовая газета «Ведомости», ссылаясь на кремлевские источники, сообщила, что этот проект разработало московское консалтинговое агентство под названием IMA-Consulting, которое получило контракт на 600 тысяч долларов, и сегодня продвигает президентские выборы, которые назначены на март месяц.


Путин пока не объявил официально о своих намерениях. Однако многие ожидают, что он пойдет на новый шестилетний срок. Путин пользуется большой популярностью, а его рейтинги достаточно высоки, и он не нуждается в содействии знаменитостей, чтобы победить в этой гонке. Однако обозреватели говорят, что такое содействие поможет Путину заручиться поддержкой молодых избирателей.


Один ведущий спортивный агент, который работает в Москве и представляет хоккеистов и спортсменов из других видов спорта, рассказал The Washington Post, что «политические парни» обращались к некоторым его клиентам с предложением вступить в «команду Путина». Этот агент, согласившийся на интервью на условии соблюдения анонимности, отказался назвать их имена. Представитель IMA-Consulting заявил The Washington Post, что его агентство не имеет никакого отношения к PutinTeam.


Пока PutinTeam привлекла в свои ряды лишь небольшую горстку известных людей, в том числе, хоккеиста из Зала славы Павла Буре, бывшего игрока НХЛ Илью Ковальчука, нападающего «Питтсбург Пингвинз» Евгения Малкина и шахматного гроссмейстера Сергея Карякина.


Эта кампания вывела на первый план дилемму, с которой сталкиваются профессиональные российские спортсмены, живущие в США и поддерживающие Путина. Ряд российских хоккеистов, включая тех, кто не поддержал публично инициативу Овечкина, отказались дать интервью. Малкин выжидал пять дней и лишь после этого через социальные сети дал согласие ответить на вопросы об этой кампании.


«Я не знаю, что здесь [в США] происходит, нравится он или не нравится, — сказал Малкин о Путине. — Я не пытаюсь все читать. Я просто хочу поддержать его».


В НХЛ играют более 30 россиян. Но к инициативе Овечкина присоединился только Малкин, вступивший в движение PutinTeam.


Один работающий в США хоккейный агент, который представляет российских игроков в Северной Америке, так сказал об инициативе Овечкина: «Все мои клиенты, буквально все закатывают глаза и говорят: „Какого черта?". Возникает такое впечатление, что он стремится получить должность в политике».


Деликатная ситуация


Впервые Овечкин и Путин встретились 10 лет тому назад. Овечкину был 21 год, и он только что завершил свой второй сезон в составе «Вашингтон Кэпиталз». В мае 2007 года хоккеист побывал на встрече в Кремле. Было это ближе к концу первого президентского срока Путина. В этой встрече также участвовал тренер российской национальной сборной по хоккею Вячеслав Быков.


Овечкин не говорит о политике в раздевалке своей команды, но его гордость за Россию очевидна с самого первого дня пребывания в Вашингтоне. «На самом деле, он ничего не говорил, — сказал Брюс Будро, который тренировал вашингтонскую команду с 2007 по 2011 год. — Он очень страстный человек. Мы страстно гордимся своей страной, а он — своей».


Похоже, отношения между Путиным и Овечкиным окрепли в преддверии сочинской Олимпиады 2014 года, когда Путин получил прекрасную возможность показать свою страну всему миру Овечкин стал лицом зимней Олимпиады. Ему предоставили честь пробежать первый отрезок на пути следования олимпийского огня из Греции в Москву, и он дал своей стране большие надежды на победу хоккейной команды в предстоящем турнире.


Путин сидел в переднем ряду, когда российская хоккейная сборная разочаровала своих болельщиков в игре с Соединенными Штатами, а потом не сумела завоевать медаль. Но спустя три месяца русские победили финнов и выиграли чемпионат мира в Белоруссии. Камеры запечатлели Овечкина, когда тот в раздевалке помогал Путину пить шампанское из кубка после игры. Говорят, что Путин наградил каждого игрока машиной Mercedes Benz. А для команды после ее возвращения в Москву был устроен специальный прием в Кремле. «Вы помните, как в воскресенье в раздевалке угощали меня шампанским?— спросил Путин хоккеистов. — Что ж, теперь моя очередь».


В молодости Овечкин очень редко делал публичные заявление о Путине, но в последние годы он стал говорить более открыто, выражая свое восхищение этим человеком в социальных сетях. В сентябре 2014 года он разместил в Instagram поздравление Путину с днем рождения. «Вы на правильном пути, мы с уважением относимся к вашим действиям и будем поддерживать вас во всем, потому что мы тоже любим свою страну», — написал Овечкин.


Российский президент в ответ очень по-доброму относится к этому хоккеисту. Когда у Овечкина в прошлом году была свадьба, он подарил ему богато украшенный чайный сервиз, а также направил ему телеграмму, которую зачитали вслух во время свадебного торжества.


Овечкин старается избегать политических дискуссий и сторонится тех действий Путина, которые вызывают наиболее неоднозначную реакцию. В 2013 году Путин подписал закон, предусматривающий уголовное наказание для тех, кто распространяет «пропаганду нетрадиционных сексуальных отношений» среди несовершеннолетних. Это вызвало критику во всем мире, причем произошло это перед сочинскими Играми. «Наша задача играть, и я бы хотел говорить об этом», — заявил в то время Овечкин российскому вебсайту sports.ru.


Спустя год Овечкин разместил в Instagram свою фотографию, на которой он держит лист бумаги с хэштегом #SaveChildrenFromFascism (Спасем детей от фашизма). В то время этот хэштег использовали пророссийские организации, добивавшиеся поддержки на Украине. Фотография появилась спустя несколько месяцев после того, как Россия присоединила Крымский полуостров, и возникли опасения, что Москва будет и дальше наращивать напряженность, открыто вторгшись на территорию Украины. Овечкин попытался принизить значимость своего поста, заявив тогда ESPN: «Я не пытаюсь делать никаких заявлений».

 


Хорошо знакомый с Овечкиным человек объяснил, что он пытается сохранить баланс, поддерживая одну сторону, и в то же время стараясь не обидеть другую. Он также сказал, что инициатива PutinTeam вывела на передний план те огромные трудности, с которыми сталкивается хоккеист.


«Если бы он играл в Каролине, наверное, это бы не так заинтересовало некоторых людей, как сейчас, учитывая то, где он живет, где работает и что делает, — заявил знакомый Овечкина, попросивший не называть его имя, чтобы он мог высказаться свободнее. — Нельзя сказать, что Алекс или кто-то еще ежедневно следит за нюансами высокой политики и за очень сложными геополитическими проблемами. Нет, они этого не делают».


Овечкин говорит, что в основном он смотрит хоккейные новости, но иногда следит и за политическими репортажами. По крайней мере, он знает, как к Путину относятся в США.


«Но опять же, это их точка зрения, — сказал он. — Моя точка зрения — это моя точка зрения. А ваша точка зрения — это ваша точка зрения».


Сложные взаимоотношения


В команде «Вашингтон Кэпиталз» играют хоккеисты из девяти стран. Среди них пять американцев, три россиянина, а остальные игроки из Канады, Швеции, Австрии, Дании, Австралии, Чехии и Германии.


Если кто-то из членов команды и не поддерживает мнение своего капитана о Путине, они не говорят об этом открыто.


Руководство «Вашингтон Кэпиталз» не хочет обсуждать отношения Овечкина с Путиным, поскольку функционеры из команды знают, что это может расстроить некоторых болельщиков. В то же время, они понимают, что Москва предъявляет к нему определенные требования, и осознают, что порой обязаны помогать ему обходить их, особенно в межсезонье.


Когда в мае 2014 года тренером команды стал Барри Троц, он почти сразу же позвонил Овечкину, который в то время находился в Москве. По словам Троца, разговор у них был очень короткий, так как новый тренер застал звездного игрока в доме у Путина, где они праздновали победу России на чемпионате мира.


Чтобы поближе сойтись с Овечкиным, предшественник Троца Адам Оутс после прихода в команду в 2012 году сел в самолет и полетел в Москву на встречу с российской звездой. Они вместе посмотрели видеозаписи игр и поговорили о роли Овечкина в команде.


«Мы хорошо провели время», — сказал тогда Оутс The Washington Post. Однако, по словам Оутса, им пришлось прервать встречу, потому что Овечкину позвонили и попросили принять участие в кремлевском мероприятии по продвижению сочинской Олимпиады. «Так что нам тогда немного не повезло», — сказал Оутс.


Некоторые осложнения от отношений Овечкина и Путина возникают вдали от хоккейного льда в тех сложных и таинственных областях, которые, по признанию руководства команды, они не понимают в полной мере.


Наиболее наглядно это проявилось в прошлом году, когда олимпийские чиновники попытались договориться с НХЛ о том, чтобы игроки лиги могли принять участие в зимней Олимпиаде в Южной Корее, которая состоится в феврале. НХЛ не хотела отправлять их на Олимпиаду, и некоторые хоккеисты вначале грозили уйти из своих команд и перейти в клубы своих стран. Громче всех об этом говорил Овечкин. Но когда НХЛ отказалась уступить, Овечкин смирился с тем, что ему придется пропустить свою четвертую Олимпиаду и выступление за Россию. «Он хочет завоевать кубок Стэнли, он хочет побеждать здесь вместе со своими товарищами по команде, — заявил Троц в 2016 году The Washington Post, когда ситуация с Олимпиадой была еще неясна. — Это приоритет номер один. Когда он едет в Россию, там часто на него оказывается огромное давление, давление более сильное, чем испытывают на себе канадские или американские игроки на мировых чемпионатах. Это давление иного рода».


Троца спросили не Путина ли он имеет в виду.


«Я просто скажу, что это давление иного рода, — ответил тренер. — Ему очень хотелось бы остаться здесь, но он гордится и Россией тоже, и он это понимает. И когда на него оказывается такое давление, ему приходится ехать».


Любовь к России


Есть огромное количество фотографий, на которых российский лидер снят вместе с хоккейной звездой, однако нет ясности в том, насколько они близки. Конечно, отношение к Овечкину другое, нежели к остальным российским спортсменам, ведь он обладает многими мужскими качествами, которые Путин хотел бы спроецировать на себя. Об этом говорит российский журналист Михаил Зыгарь, написавший книгу «Вся кремлевская рать. Краткая история современной России».


«Овечкин символизирует эту идею. Он сильный человек, он атлет, он победитель, — сказал Зыгарь. — Путин играет в хоккей. Овечкин играет в хоккей. Это естественная идея».


Но даже среди хоккеистов отношение к Овечкину явно другое. Летом на пресс-конференции Малкина чествовали как лучшего российского игрока в НХЛ. В этот момент российский репортер задал ему вопрос: «Звонил ли вам когда-нибудь на мобильный телефон президент Владимир Путин?» «Нет, — ответил нападающий „Пингвинз". — Я ведь не Александр Овечкин».


Сам Овечкин старается увести внимание от своей дружбы с Путиным. Во время недавнего интервью он заявил, что между ними мало общего. Мы говорим о хоккее, обо всем таком. И больше ни о чем«, — сказал он.

Президент РФ Владимир Путин принял участие в гала-матче турнира Ночной хоккейной лиги


Такие отношения с российским руководителем и все более громкая поддержка в его адрес со стороны Овечкина могут вызвать задумчивость у некоторых североамериканских болельщиков. Но семья Овечкина уже давно поняла, насколько выгодно дружить с влиятельными политическими лидерами.


В начале девяностых годов, когда Россия после распада Советского Союза осуществляла трудный переход от коммунизма к капитализму, бывший мэр Москвы и чрезвычайно значимая фигура того времени Юрий Лужков вложил большие средства в развитие женской баскетбольной команды «Динамо», которую в то время тренировала мать Овечкина. Давая в 2008 году интервью московской газете «Спорт-Экспресс», Татьяна Овечкина сказала, что она консультируется с Лужковым «по всем вопросам, касающимся будущего Саши в хоккее». По ее словам, когда «Вашингтон Кэпиталз» взяла в свой состав Овечкина, она первым делом позвонила Лужкову.


На прошлой неделе редакции удалось связаться с Лужковым по телефону, и он сказал, что не говорил с Овечкиным о проекте PutinTeam. Лужков посмеялся над предположением о том, что Овечкин пытается проложить себе в Москве дорогу в политику, заявив, что положение хоккейной звезды в России не зависит от кремлевской поддержки. Отметив, что Овечкин состоит в том же спортивном пантеоне, что и звезда футбола аргентинец Лионель Месси, Лужков сказал: «Наверное, Лионель Месси не нуждается ни в какой политической поддержке, как и Саша».


Обозреватели отмечают, что очень многим российским знаменитостям настойчиво, как прямо, так и косвенно, предлагают принять участие в российской политической кампании. Для многих такое участие означает защиту их семей и государственное финансирование их проектов. Однако почти все согласны с тем, что на Овечкина такое давление не распространяется. Он слишком богат и слишком известен.


Люди в Москве и Вашингтоне говорят, что попытки Овечкина поддержать Путина кажутся искренними и отражают только его любовь к России. Для него это самая легкая часть очень сложного геополитического уравнения. Рекламируя Олимпиаду или представляя российскую команду на международных состязаниях, он привлекает внимание и поднимает планку ожиданий. В то же время, он соглашается на любое сопутствующее давление, являющееся естественным побочным продуктом его уникального места на путинской орбите.


Вот как сказал об этом знакомый Овечкина: «Примечательно то, что он ничем не обременен и совершенно свободен с учетом того, что жить ему приходится в двух мирах. Совершенно очевидно, что сейчас это все усиливается, потому что те миры, в которых он обитает, не так близки, как это было прежде».


Кто-то может предположить, что Овечкин пытается застолбить себе должность в правительстве, потому что рано или поздно ему придется уйти из хоккея. Однако сам спортсмен говорит, что он целиком и полностью сосредоточен на своей спортивной карьере. Отвечая на вопрос о том, вернется ли он в Россию, когда завершит эту карьеру, Овечкин говорит: «Я не знаю. Мне нужно будет поговорить об этом со своей семьей, с женой. Надеюсь, скоро пойдут дети, и тогда мы посмотрим, как быть дальше».


«Но опять же, я чувствую себя комфортно здесь, и я чувствую себя комфортно там».