В 1984 году Конгресс проголосовал за то, чтобы участок 16-ой улицы, расположенный сразу за бывшим советским посольством, был переименован и получил название площадь Андрея Сахарова в честь известного диссидента из Советского Союза. Этот шаг вызвал тогда негодование в Москве, так как ее дипломаты сталкивались с именем Сахарова каждый раз, входя в здание посольства или покидая его, и то же самое происходило при получении почтовых сообщений. Кроме того, подобная тактика позволила обратить внимание на смелость Сахарова и, по мнению членов его семьи, способствовала его освобождению из внутренней ссылки, которое состоялось спустя два года.


Сейчас совет округа Колумбия рассматривает новое переименование, которое может оказаться столь же заслуживающим внимания. В законопроекте, поддерживаемом председателем Совета демократом Филом Мендельсоном и его коллегой по партии Мэри Чех (Mary M. Cheh), представляющей 3-й избирательный округ (Ward 3), предлагается назвать участок Висконсин-авеню рядом с российским посольством площадью Бориса Немцова в честь оппозиционного лидера, застреленного в феврале 2015 года. Немцов, посвятивший свою жизнь делу российской демократии, имел многочисленных сторонников, что и сделало его главной мишенью режима Владимира Путина. Кремль не назвал и не привлек к ответственности людей, заказавших убийство Немцова, и поэтому России следует постоянно напоминать об этом деле.


Карьера Немцова процветала в 1990-е годы, когда Россия экспериментировала с демократией. В период правления президента Бориса Ельцина Немцов был избран депутатом парламента, губернатором Нижегородской области, а затем работал вице-премьером правительства. Когда господин Путин пришел к власти и начал демонтировать хрупкие новые институты страны, Немцов стал его решительным противником. Он продолжал свою деятельность даже после того, как Путин консолидировал свою власть и уничтожил честные выборы, а многие противники Кремля были убиты. Одной из последних акций Немцова стало его осуждение вторжения Путина на Украину.


27 февраля 2015 года Немцов шел по усиленно охраняемому мосту, расположенному в двух шагах от Кремля, и в этот момент убийца выпустил в него град пуль. Позднее власти арестовали пятерых чеченцев, из которых по крайней мере один был связан с известным жестоким правителем Рамзаном Кадыровым. В июне нынешнего года всех их осудили за убийство Немцова, за которое они получили 254 тысячи долларов, однако заказчики этого преступления не были установлены. Известно только, что господин Кадыров, рьяный защитник Путина, был объектом проводившегося Немцовым расследования, а Путин вскоре после убийства Немцова наградил Кадырова медалью.


Сторонники Немцова продолжают добиваться справедливости, они регулярно приносят цветы и памятные вещи на Большой Москворецкий мост — место, где Немцов был убит. Полицейские быстро все убирают. Путем предлагаемого переименования расположенного перед российским посольством квартала Совет округа Колумбия может создать мемориал, который не так просто будет уничтожить. «Для нас это возможность в очередной раз подтвердить нашу поддержку демократии», — подчеркнул в беседе с нами господин Мендельсон.

Цветы на месте гибели Бориса Немцова на Большом Москворецком мосту в Москве


Не будет сюрпризом, если администрация Трампа выступит против подобного предложения, обсуждение которого запланировано на четверг.


Такого же рода предложение было заблокировано в Конгрессе сенатором-республиканцем от штата Теннесси Бобом Коркером (Bob Corker), председателем Комитета по международным делам. И вот теперь у членов городского Совета появилась возможность показать, что решение о переименовании улиц должно находиться в их ведении и что они в меньшей степени запуганы Путиным, чем их коллеги на Капитолийском холме.