Азербайджанец Николь родился мужчиной, но хочет сменить пол. Когда он отрастил длинные волосы и начал принимать женские гормоны, члены семьи на месяц заперли юношу дома, избивали его и всячески унижали.


В конце концов, родители смирились и дали молодому человеку деньги на поездку в Россию. Напутственные слова были довольно суровыми: если вернешься, мы убьем тебя, а потом — и себя.


Временным спасением стало убежище для представителей сексуальных меньшинств на окраине Москвы. Говорят, это первая организация подобного типа во всей России. Убежище начало работать в апреле: тогда оно принимало бегущих из Чечни мужчин.


«Идея об открытии убежища появилась уже давно. Информация о преследовании гомосексуалистов в Чечне помогла собрать необходимые средства», — говорит Ольга Баранова, директор Московского комьюнити-центра.


Этой осенью убежище начало принимать, помимо гомосексуалистов, транссексуалов и женщин. Мест всего 14, а запросов — значительно больше. Многие приехали из кавказского региона — как из России, так и из бывших советских республик, где гомофобия укоренилась уже давно и очень прочно.


Мы поддерживаем друг друга, потому что никто другой нам не поможет


22-летний Григорий Чибиров из Владикавказа рассказывает, что стал жертвой нападения и потерял место работы из-за своей сексуальной ориентации. Семья не поддерживала Григория и не помогала ему — только стыдилась своего родственника.


«Я боялся за свою жизнь и уехал. Здесь я чувствую себя в безопасности, в окружении людей, подобных мне. Мы дружелюбные и поддерживаем друг друга, потому что никто другой нам не поможет», —рассказывает Чибиров в убежище.


В охраняемом убежище можно остановиться на шесть недель. Здесь представителям сексуальных меньшинств предлагают бесплатное питание и медицинскую помощь. По словам Барановой, право на проживание в убежище в первую очередь получают люди, у которых есть четкий план на время пребывания. Похоже, у многих есть цель или мечта — уехать заграницу: Россия вряд ли станет в ближайшее время более толерантной.


«Наверное, за 50 или 100 лет что-нибудь и изменится. Но во время правления президента Путина — вряд ли», — говорит Чибиров.


Демонстрации в поддержку прав сексуальных меньшинств в России часто или запрещают, или разгоняют суровыми методами. Российские звезды редко публично признаются в своей нетрадиционной ориентации — в отличие от их западных коллег.


Чибиров надеется, что у него получится переехать во Францию, Николь хочет в Голландию.


«Мне предстоит несколько операций. Я хочу построить новую жизнь и получить новые документы. Здесь это невозможно».