Всякий раз, когда Владимир Путин снимает рубашку, Елена Мазовецкая подмигивает.


«Нас это забавляет, — смеется она. — Это просто смешно, ему 65 лет, и выглядит он не очень хорошо. И он не может понять нынешнюю молодежь. Поэтому мне кажется, что для молодежи Путин — не вариант».


Путин на протяжении 18 лет является неоспоримым и жестким лидером России. Во избежание конституционных ограничений он попеременно занимает должности президента и премьер-министра, меняясь ими со своим преданным заместителем Дмитрием Медведевым.


Но на мартовских президентских выборах многие молодые избиратели, такие как Елена, которой 20 лет и которая будет голосовать впервые, выступят против единственного известного им лидера, а также против системы, которая стала такой же склеротической, как и артерии у старика.


«У нас нет демократии, нет никакого шанса на перемены, нет никакого шанса на выбор», — говорит она.


Четыре месяца тому назад Елена начала работать в санкт-петербургском офисе популярного оппозиционного политика Алексея Навального, который утверждает, что в его президентской кампании участвуют 160 тысяч волонтеров. Кое-кто считает Навального ярым националистом, однако молодежь массово оказывает ему поддержку, видя в нем единственного человека, способного победить Путина. «Сегодня это единственный человек, реально могущий стать президентом», — говорит Мазовецкая.


«У нас здесь нет большого выбора».


Кремль в ответ запретил Навальному баллотироваться в президенты и запустил в социальных сетях немного неуклюжую кампанию, ориентированную на молодежь. Но пока эта кампания привлекает к себе молодежь ничуть не больше, чем голый торс Путина на охоте.


«Не лезь, малыш, в политику»


В мае вышел гламурный видеоклип поп-звезды из Санкт-Петербурга Алисы Вокс, показывающий, какая наивная и жалкая молодежь участвует в организуемых Навальным массовых уличных протестах.


«Учиться на ошибках не поздно никогда. Ты хочешь перемен, малыш, тогда начни с себя», — пропела Вокс, после чего разделась до нижнего белья.


«Свобода, деньги, девушки — все будет, даже власть. Не лезь, малыш, в политику, иди, учи матчасть».


Это была настоящая катастрофа для имиджа певицы. Онлайновые СМИ заявили, что Кремль заплатил ей за это видео сорок с лишним тысяч долларов. Данные заявления были быстро опротестованы, а Москва гневно отрицает факт оплаты.


«Они заплатили не только этой певице, но и некоторым другим», — стоит на своем Мазовецкая.


«Но теперь их уже не услышишь ни в интернете, ни на радио. Они поняли, что это провал, и прекратили крутить эти клипы».


Политический рэп


Некоторые политики из правящей партии «Единая Россия» действуют более решительно и смело в попытке заручиться поддержкой молодежи. Санкт-Петербургский депутат Андрей Анохин недавно пришел в один из городских рэп-клубов, чтобы поразить всех своей политической поэзией.


Слушатели аплодировали его смелости, однако стихи освистали.


«Вы, либералы, слабы, вы не умеете править», — начал Анохин свой рэп-поединок.


«Даже если мы разрешим вам протестовать, вы все равно захотите только драться с полицией». На русском языке эти строки звучат не очень хорошо, а в переводе тем более.


Проблемой для политиков среднего возраста является то, что главным инструментом воздействия на общество всегда было государственное телевидение. А оно неизменно твердит о том, что Путин спас Россию от посткоммунистического хаоса 1990-х годов, и снова сделал свою страну великой.


К несчастью для этих политиков, новое поколение избирателей не помнит девяностые годы и не смотрит телевизор.


Обращаясь к интернету


Большинство россиян моложе 25 лет, как и их ровесники во всем мире, следят за новостями через интернет. Это нанесло удар по кремлевской стратегии, предусматривающей запрет на появление оппозиционных деятелей в эфире.


Навальный не имеет возможности выступать по телевидению, а о тех протестах, которые он организует регулярно, СМИ никогда не сообщают.


Но у его канала на YouTube почти два миллиона подписчиков. А у тех антикоррупционных разоблачений, которые он размещает в интернете, десятки миллионов просмотров.


В отличие от скучных вечерних новостей о встречах Путина со знаменитостями в Кремле, канал Навального кажется острым, злободневным и провокационным. Его команда по проведению расследований регулярно запускает дроны за заборы поместий путинских приближенных, чтобы показать их изумительные богатства. Камеры беспилотников скользят по особнякам, вертолетным площадкам, помещениям для обслуги, виноградникам и гаражам, заполненным шикарными автомобилями.


«Мы должны гордиться Путиным»


С другой стороны, перспектива обогащения и обретения власти может оказаться привлекательной приманкой. Тысячи жителей Санкт-Петербурга вступили в ряды молодежного крыла партии «Единая Россия» под названием «Молодая гвардия». Правда, все они настаивают на том, что стали членами этой организации лишь из-за того, что восхищаются Путиным.


«Что касается меня, то я думаю, что он — очень интересный и умный человек, — сказала член „Молодой гвардии" Полина Шемякина. — Не только как президент, но и как человек, как мужчина. Я думаю, мы должны гордиться им. Он лидер нашей страны».


Кремль также поощряет такую патриотическую поддержку Путина.


Министерство обороны выделило средства на съемку романтического блокбастера об аннексии украинской провинции Крым в 2014 году. Фильм так и называется — «Крым». Это история несчастной любви между русским и украинкой. В конце украинка осознает мудрость внешней политики Путина, и после этого они живут вместе долго и счастливо.


Однако билетов на этот фильм было продано чрезвычайно мало.


Новое поколение


Мы пришли в санкт-петербургский парк, где молодежь собралась на митинг протеста, совпавший с 65-м днем рождения Путина. Это тот возраст, в котором государственные служащие обязаны выходить на пенсию. Городские власти запретили этот протест по случаю дня рождения, и через громкоговорители начали предупреждать о том, что участников могут арестовать. Однако они решили подсластить пилюлю молодежи.


«Если это не входило в ваши планы, и вы не хотите тратить время попусту, — вещали громкоговорители, — в соседнем кинотеатре „Родина" специально для вас организован бесплатный показ фильма „Крым"».


Это приглашение прозвучало несколько раз, но его было трудно услышать из-за смеха толпы. Потом собравшиеся пошли импровизированным маршем в центр города, однако на пути у них встал ОМОН, который начал арестовывать молодежь и загонять ее в автобусы и автозаки.


Однако запугать не удалось никого. Одна пара начала дразнить полицию, страстно целуясь прямо перед ней.


«После долгих лет стабильности вполне естественно хочется, чтобы в твоей жизни произошло что-то интересное, — говорит мне российский писатель Аркадий Островский. — У них есть энергия, они недовольны, и им это действительно интересно. Знаете, они даже не против того, чтобы их арестовали. Они хотят почувствовать, что борются с чем-то. Потому что так они могут найти применение своей энергии».


Но пока таких молодых избирателей — лишь крошечное меньшинство. Кремль озадачен и не знает, что с ними делать. Однако мало кто сомневается, что Путин в марте вернется на свой пост. Как и на всех прежних выборах, во время мартовского голосования будет очень мало сюрпризов и напряжения.


И все-таки отдаленные перспективы для седеющих правителей России выглядят далеко не радужно. Путин приближается к концу своего правления, а новое поколение только начинает жить.