Для Юрия Дромашко, бизнесмена из сибирского города Иркутск, российская рецессия не прошла бесследно. Его вложения в недвижимость заглохли. В караоке-баре дела шли плохо. Предприятие по производству машин, печатающих на магнитиках фотографии из «Инстаграма», провалилось. «Мы все чуть не плакали», — вспоминает он. Но в 2016 году его брат предложил ему заняться майнингом биткойнов, г-н Дромашко купил в Китае серверы, и дело пошло. «Это все равно, что печатать деньги, — говорит он. — Просто мечта детства!»

 

В Иркутске начался бум криптовалют. Гидроэлектростанции в изобилии обеспечивают этот город регион дешевым электричеством: здесь оно стоит 2,1 рубля (0,04 доллара) за киловатт-час, а в Москве — 5,3 рубля. Это делает «майнинг» — процесс, в ходе которого компьютер проводит вычисления, чтобы генерировать криптовалюту, — исключительно прибыльным. Семинары по нему проводятся все чаще и чаще. «Криптовалютная лихорадка охватила Иркутск», — провозгласил в этом месяце один из местных телеканалов.


На этой неделе цена одного биткойна дошла до 12 тысяч долларов. За год она выросла на 1485%. Г-н Дромашко утверждает, что он тратит на электричество около 4 миллионов рублей в месяц, но легко окупает эти издержки. По его словам, такую прибыль не могла бы дать даже торговля наркотиками и оружием («Хотя я, конечно, не пробовал», — уточняет он).


Некоторые видят в криптовалютах путь к экономической независимости. Иркутский мебельный магнат Дмитрий Толмачев разработал прототип модульного дома, который может отапливаться выделяемым серверами теплом. Такой дом стоит от 8 500 долларов и генерирует с помощью майнинга около 850 долларов месяц. Г-н Толмачев, известный под прозвищем «Че», носит черный берет. Недавно его арестовывали за проведение митинга лидера оппозиции Алексея Навального. «Русский человек не любит работать, ему нужны легкие деньги, — говорит он, намекая на «По щучьему веленью» — известную русскую сказку о ленивом крестьянине, который поймал волшебную щуку, исполняющую желания. — Это такая щука, которая все для тебя делает: и деньги добывает, и дом отапливает».


В настоящий момент майнинг существует в правовом вакууме. В октябре президент Владимир Путин распорядился создать для него законодательные рамки. В российском правительстве есть люди, видящие в криптовалютах способ обойти западные санкции, у президентского интернет-омбудсмена имеется своя майнинговая ферма, а один из депутатов Думы даже предложил построить в Сибири майнинговый город. Тем не менее, российский центральный банк настроен скептически. Один из его высокопоставленных сотрудников назвал криптовалюту «своего рода финансовой пирамидой, которая может рухнуть в любой момент». Однако сибирские цифровые первопроходцы не теряют мужества. «Разумеется, это пузырь, — признает г-н Дромашко. — Но деньги — это в принципе пузырь».

 

Запрещенные в России организации