Одетый в костюм национальной сборной молодой человек дает интервью российскому каналу Матч ТВ в холле отеля Scandic Vierumäki.


Позади у Сергея Устюгова длинный день на чемпионате мира по лыжным видам спорта в финском Лахти. Он растянулся до вечерней церемонии вручения наград. Устюгов терпеливо отвечает на вопросы тележурналистов, держа в руках серебряную медаль, завоеванную в лыжной эстафете. Интервью длится полчаса, после чего герой лыжни быстро встает, но тут же замечает ждущую его финскую журналистку.


Лицо лыжника мрачнеет. Некоторые спортсмены наслаждаются всеобщим вниманием, но самая яркая звезда лыжного спорта России не входит в их число.


Приехавшим на чемпионат мира по лыжным видам спорта фанатам Устюгов запомнится радостно улыбающимся молодым человеком. Однако за кулисами Устюгов — персона, избегающая света рампы. Он с большим удовольствием уехал бы к себе домой в Екатеринбург сразу после победной гонки.


«Я не люблю давать автографы или выступать перед прессой. Иногда после соревнований я жду на пресс-конференции 15-20 минут, пока мои соперники поговорят с болельщиками и раздадут автографы. Все это не для меня», — сказал Устюгов представителям российских СМИ до начала соревнований.


Однако нынешний сезон заставил Устюгова выйти из зоны комфорта. Победа в престижной лыжной гонке Tour de Ski в начале года и пять медалей, завоеванных на чемпионате мира по лыжным видам спорта в Лахти, превратили его в едва ли не самого популярного лыжника мира. В то же время Устюгов стал главной надеждой в лыжных гонках у России, которую подозревают в применении допинга.


Ожидания и нагрузки, итогом которых стал успех, превратили воспитанника Западной Сибири в профессионала, который понимает, что внимание СМИ является неизбежной составляющей большого спорта. Поэтому он снова усаживается на мягкий стул отеля и рассказывает свою историю газете Urheilusanomat.

© REUTERS, Kai Pfaffenbach
Российский лыжник Сергей Устюгов завоевал серебро в марафоне на 50 км на ЧМ в Лахти

Сергей Александрович Устюгов родился в 1992 году в Ханты-Мансийском автономном округе. Младший ребенок в семье с тремя детьми, он вырос в поселке Междуреченском, население которого составляло 10 тысяч человек. Устюгов описывает свою семью как совершенно обыкновенную и подчеркивает, что не хочет говорить об отце.


«Мои воспоминания об отце — только негативные. Он давно с нами не живет. Маму я очень люблю. Сейчас она на пенсии и продолжает мне помогать по мере возможности», — говорит Устюгов.


Отношения с отцом оборвались рано. В раннем детстве отца ему заменил старший брат, которому, как и другим членам семьи, было сложно справляться с беспокойным младшим братом.


«Мы тогда жили на окраине города. Я был хулиганом, много дрался и плохо учился в школе», — говорит Устюгов.


Семья поняла, что лишнюю энергию проблемного ребенка надо куда-то направить. В восемь лет Устюгов начал заниматься боксом, но вскоре занятия зашли в тупик из-за строгих требований к дисциплине, которые предъявлял тренер.


«Через два месяца тренер по боксу наказал меня. На этом желание продолжать пропало».


В 2001 году мать Устюгова записала его по совету друга в местную лыжную школу. Именно тогда в жизни мальчика появился человек, которого Устюгов называет теперь самым большим секретом своего успеха. Тренер Иван Брагин разглядел у шалуна огромный потенциал и взял его под свое крыло. Брагин посоветовал своему подопечному заниматься лыжными гонками, хотя тот, по примеру своих друзей, хотел заниматься биатлоном.


«Иван сказал мне, что у меня есть выбор: быть запасным в команде юниоров по биатлону или выступать в основном составе лыжной сборной Ханты-Мансийского автономного округа. В конце концов, я поверил ему».


Ярость Брагина в самом начале карьеры Устюгова оказалась поворотным моментом, после которого капризный проблемный ребенок решил остепениться.


«Я был в областном тренировочном лагере с тренером Валерием Павловичем Сивковым. У нас было принято, что за три нарушения дисциплины исключали из команды. У нас было много всяких конфликтов, мы не ложились вовремя спать или плохо себя вели. В конце концов, мне сказали, что мое пребывание в команде подошло к концу».


Но после последних тренировочных соревнований, на которых Устюгов выступил блестяще, тренеры все же смягчили наказание. Когда мальчик вернулся из лагеря домой, про этот случай узнал Брагин и пришел в ярость.


«Он сказал, что я мог бы достичь многого, но такими поступками я все себе перечеркиваю. Тогда я решил, что буду тренироваться по-настоящему и развиваться».


Преданность своему виду спорта с годами принесла победы в национальных соревнованиях, выступление в юниорском составе национальной сборной, поездки за границу и титулы на международных чемпионатах.


С возрастом и опытом характер Устюгова стали мягче, но знакомый с детства бунтарский дух никуда не делся.


Старший тренер лыжной сборной России в 2011-2016 годах швейцарец Рето Бургермайстер (Reto Burgermeister) назвал Устюгова самым талантливым спортсменом за всю историю международного лыжного спорта. За похвалой последовала жесткая критика, поскольку, по словам Бургермайстера, Устюгов недостаточно много и профессионально тренируется.


Тогда спортсмен обвинил Бургермайстера и его коллегу Исабель Кнауте (Isabel Knaute) в излишних придирках и неспособности найти общий язык со спортсменами.


Конфликт обострился до такой степени, что президент Федерации лыжных гонок России Елена Вяльбе перевела Устюгова, Евгения Белова и Станислава Волженцева в группу тренера Маркуса Крамера (Markus Cramer).


Впоследствии контракты с Бургермайстером и Кнауте были расторгнуты.


«С Крамером наша совместная работа идет успешно на все 100%. Он слушает спортсменов, это для меня очень важно. Я хочу понимать, что дает каждая конкретная тренировка», — говорит Устюгов.


С немецким тренером Устюгов чувствует себя спокойнее, но звездный лыжник не отказывает себе в том, чтобы покритиковать тренерский состав или коллег по сборной. До начала командного спринта на чемпионате мира в Лахти Устюгов заявил прессе, что его партнер Никита Крюков вообще не должен был принимать участие в лыжных соревнованиях в Лахти. На следующий день они вместе праздновали победу.

Сергей Устюгов и Никита Крюков, завоевавшие золотую медаль в мужском командном спринте во время чемпионата мира в финском Лахти

«У Сергея есть свои особенности, как и у любого успешного человека. Он устраивает разборки и там, где нужно, и там, где не нужно», — говорит Елена Вяльбе.


Устюгов может публично критиковать своих товарищей по команде и тренеров, но изо всех сил защищает своих в самых главных вопросах, которые волнуют мир лыжного спорта.


Россия приехала на чемпионат мира в Лахти без победителя сочинской Олимпиады Александра Легкова, чемпионов мира Максима Вылегжанина и Алексея Петухова. Они временно отстранены от участия в соревнованиях.


Имена российских лыжников прозвучали в докладе профессора Ричарда Макларена (Richard McLaren). В докладе говорилось о манипуляции с допинг-пробами спортсменов во время сочинской Олимпиады 2014 года.


Скандалы последних лет породили большие сомнения в отношении российской системы лыжного спорта. Устюгов знает об этом.


«Мир разделился пополам: на тех, кто нам верит, и тех, кто нам не верит. Хочу поблагодарить тех, кто оказывает нам поддержку», — заявил Устюгов прессе в день открытия чемпионата в Лахти.


Устюгов четко обозначает свою позицию. Он делает упор на то, что его друзья и товарищи по команде не замешаны в сочинских допинг-скандалах.


Страстная риторика, командный образ мыслей и международный успех сделали Устюгова национальным героем, защитником лыжной славы России. В стране, где спорт имеет огромное значение для политического руководства и всего общества, на Устюгова были возложены огромные надежды.


«Я пыталась защитить Сергея до начала чемпионата, говоря, что в команде есть и другие спортсмены. Многие считают, что Сергей должен победить в том или ином соревновании. Но он никому ничего не должен», — подчеркивает Елена Вяльбе.


Устюгов признает груз возложенных на него надежд, но говорит, что гордится своей жизнью.


«Я получаю удовольствие от лыжного спорта, я делаю то, что люблю. Похоже, что сейчас все удается. Что может быть лучше?»


Но в этой жизни-мечте Устюгову нужна его самая главная опора. Звезда лыжного спорта говорит, что на все большие соревнования он берет с собой своего бывшего тренера Брагина. Спортсмен может посоветоваться с Брагиным и по личным вопросам. Сергей Устюгов встречается с лыжницей национальной сборной Еленой Соболевой.


«Я благодарен Ивану за многое. Я могу рассказать ему все, что чувствую. Он помогает не только мне, но и всей моей семье. Именно он вывел меня на этот жизненный путь».