Организаторы кубка Синкфилда в Сент-Луисе (США) широко разрекламировали возвращение 54-летнего Гарри Каспарова в шахматы. Средства массовой информации при участии самого шахматиста устроили ажиотаж вокруг этой новости. Турнир по блицу и быстрым шахматам открылся 14 августа и продлится 5 дней. Очки, полученные в ходе соревнований, идут в зачет мирового рейтинга. В турнире помимо Каспарова принимают участие 9 гроссмейстеров из мировой шахматной элиты (действующий чемпион мира Магнуса Карлсен участия в турнире не принимает). Гарри Каспаров ушел из классических шахмат в 2005. У него двойное гражданство — российское и хорватское. Год назад он уже принимал участие в похожем турнире.


Не стоило ничего приукрашивать. Эта новость и сама по себе имеет большое значение. В мировом рейтинге и по классическим, и по быстрым шахматам есть всего лишь один игрок старше 50 лет. Это 52-летний британец Найджел Шорт. Он занимает 50-е место по классическим шахматам и 37-е — по быстрым. Еще 8 гроссмейстеров из рейтинга немногим старше 40 лет. Требуется большое мужество, чтобы в возрасте 54 лет при отсутствии регулярных тренировок решиться на схватку с лучшими игроками. В первой встрече экс-чемпион сыграл вничью белыми с действующим вице-чемпионом мира россиянином Сергеем Карякиным. Партия длилась 57 минут, и Каспаров не испытал каких-либо затруднений. Во второй партии российский гроссмейстер был близок к поражению, но Хикаро Накамура попал в цейтнот, допустил ошибку, и Каспаров добился ничьей.


В прошлом году Каспаров также добился блестящего результата. Он принимал участие в турнире по блицу, где должен был сразиться с каждым соперником шесть раз (игроку дается 7 минут на партию). Атмосфера турнира была наэлектризована до предела. Он выиграл у Каруаны (на тот момент номер 2 в мировом рейтинге) со счетом 4-2, и у Накамуры (6-ой) — со счетом 3,5-2,5. Проиграл только Со (10-ый) со счетом 2-4, упустив 2 выигрышные позиции. Турнир выиграл Накамура (11 очков), вторым стал Со (10), за ним следовали Каспаров (9,5) и Каруана (5,5). Результаты этого турнира не учитывались в мировом рейтинге.


«Я буду самой желанной добычей в истории шахмат», — сказал вчера Каспаров. Он знает, что для многих остается сильнейшим раздражителем. Кто-то, как Вишванатан Ананд хотел бы закрыть старые счеты: индиец неоднократно проигрывал в очных дуэлях. Для кого-то это шанс сразиться с живой легендой, лучшим, по мнению многих шахматистом за всю историю шахмат. «Мы все очень хотим с ним встретиться», — подтвердил американец Хикару Накамура, бывший подопечный Каспарова. Каспаров какое-то время был тренером Накамуры, но посчитал, что тот слишком рассеянный и недисциплинированный для достижения серьезных результатов.


«Людоед из Баку» завершил карьеру в 2005 году после турнира в Линаресе (Хаен, Испания), чтобы посвятить себя борьбе с российским президентом Владимиром Путиным. Все это время, правда, он участвовал в ночных турнирах по быстрым шахматам в интернете. Конечно, к турниру в Сент-Луисе Каспаров готовился специально; впрочем, подготовка не помешала ему совершить в последние две недели нескольких дальних перелетов.


Каспаров ясно дал понять, что речь не идет о полноценном возвращении в шахматы. Он не собирается играть в классические шахматы (длительность партии более 4 часов). И дело не в том, что в нем уже нет той энергии, какая была в 80-е, когда он противостоял Карпову в их величайшем в истории спорта поединке. Он и сейчас остается очень энергичным человеком. Просто теперь у него другие приоритеты.


Каспаров занимал первое место в мировом рейтинге в течение 20 лет (1985-2005), даже несмотря на то, что его соотечественник и бывший ученик Владимир Крамник лишил его титула чемпиона мира в 2000-м году. В 2013-м он переехал из Москвы в Нью-Йорк. Мать гроссмейстера осталась в Москве, хотя до этого они были неразлучны. Каспарову пришлось покинуть страну, потому что, как он считал, его жизни угрожала опасность. После серии нападений и арестов представители оппозиции посчитали, что оставаться в стране рискованно. Каспаров получил хорватское гражданство: он всегда проводил свой отпуск в Хорватии на островах. От российского гражданства он не отказывался, поэтому в Сент-Луисе будет играть под двумя флагами, российским и хорватским.


В 2014 году Каспаров проиграл выборы на пост президента Международной шахматной федерации (ФИДЕ). Его главной целью была борьба с коррупцией в этой организации. Сейчас он ежедневно публикует в твиттере посты против Путина и Трампа, возглавляет правозащитную организацию Human Rights Foundation, читает многочисленные лекции по стратегии принятия решений, пишет книги, курирует подготовку молодых американских шахматистов, продвигает шахматы, особенно в Африке, с помощью своего фонда. Не забывает и о семье: у него четверо детей от трех браков.


Помимо Ананда (7-ой) и Накамуры (10-ый) в Сент-Луисе Каспаров встретится еще с семью соперниками, которые также входят в тридцатку лучших шахматистов мира по классическим шахматам (рейтинги по блицу и быстрым шахматам менее достоверные, потому что их стали составлять относительно недавно). Среди них армянин Левон Аронян (4-ый), американец Фабиано Каруана (5-ый), россияне Сергей Карякин (11-ый) и Ян Непомнящий (22-ой), вьетнамец Лем Ле Куанг (23-ий) и кубинец Леньер Домингес (24-ый). Также в турнире примет участие талантливый шахматист, страдающий синдромом Аспергера, чех Давид Навара (33-ий). 150 тысяч долларов призового фонда турнира обеспечил американский шахматный меценат Рекс Синкфилд. Каспаров, в случае победы, пожертвует все выигранные деньги на развитие шахмат в Африке.


Новое появление Каспарова имеет большое значение для шахматного мира, и нет никакой необходимости сравнивать его участие в турнире с возвращением в спорт боксера Мухаммеда Али или баскетболиста Майкла Джордана. Не стоит забывать, что он уже возвращался в шахматы в 2015, когда обыграл в быстрые шахматы Шорта, а также в 2016-м, когда участвовал вышеупомянутом турнире. Каспаров отчасти сам породил этот ажиотаж, назвав турнир в Сент-Луисе «официальным». Однако турнир не может считаться официальным, так как к его организации не имеет отношения ни одна федерация. Это частный турнир высокой сложности. Главная новость состоит в том, что очки будут зачислены в мировой рейтинг.


Тем не менее, Каспаров снова продемонстрировал мужество. Это поступок настоящего чемпиона, который внес огромный вклад в продвижение шахмат по всему миру. Не каждый чемпион на такое способен, вспомнить хотя бы Фишера, который после невероятной победы над Борисом Спасским в 1972 году, в разгар холодной войны между СССР и США, на двадцать лет стал затворником, не принимал участия ни в соревнованиях, ни в публичных мероприятиях. Один из главных девизов в жизни Каспарова был напечатан на плакате, который еще в детстве повесила мама на стене его комнаты в Баку: «Кто, если не ты?»