Пентагон поместил Россию на первое место в списке угроз национальной безопасности. В его планы входит увеличение численности контингента в странах блока НАТО в Восточной и Центральной Европе, включая размещение тяжелых вооружений и бронетехники.

Выступая в Конгрессе во вторник, министр обороны Эштон Картер перечислил список угроз национальной безопасности, куда вошли КНДР, Китай, Иран и, наконец, борьба с международным терроризмом. Но на первом месте в этом списке находится Россия.

Хотя его аргументы о необходимости сдерживания России выглядели обоснованными, предложение в четыре раза увеличить бюджет расходов на контингент в Европе — с 789 миллионов долларов до 3,4 миллиарда долларов — заставляет задуматься, не будет ли это сделано за счет борьбы против «Исламского государства».

Нельзя отрицать, что при президенте Владимире Путине Россия стала вести себя агрессивно и нарушила суверенные границы: она аннексировала Крымский полуостров и поддерживала войну на Украине. Несмотря на объявленное в прошлом году прекращение огня, российские войска остаются на Украине, что поднимает вопрос об истинных намерениях России и о том, не стремится ли она добраться до балтийских республик.


Есть и другие опасения. Россия построила сложную сеть ракетной обороны, затруднив НАТО военный доступ к европейским странам, в частности, примерно к трети воздушного пространства Польши. Россия создает подобные ракетные системы в Крыму и в Сирии, где продолжается российская воздушная кампания в поддержку президента Башара Асада.

С учетом российских действий США и их союзники по НАТО должны укрепить обязательства по общей безопасности. Это особенно важно в то время, когда Европа оказалась под сильным давлением из-за потока беженцев из Сирии и других стран и переживает подъем популярности крайне правых движений.

За последние два года США уже повысили количество военных учений и участили ротацию войск в Европе. План Картера подразумевает доведение численности контингента до уровня полностью укомплектованной бригады бронетанковых войск, около 5 тысяч военнослужащих. Эти силы будут всегда под рукой в регионе, в том числе в Венгрии, Румынии и Прибалтике. Соглашение между Россией и НАТО от 1997 года запрещает размещение на постоянной основе ядерного оружия или войск у границ друг друга. Картер пояснил, что договор не будет нарушен, так как американские войска будут все время ротироваться, но общая их численность останется неизменной.

Растущие американские вложения в оборону служат сигналом Путину, а также создают давление на другие страны НАТО с требованием расширить военные бюджеты. Но огромное повышение расходов напоминает возвращение в те времена, когда Пентагон получал открытый чек, как было в период войн в Ираке и Афганистане.

Хотя военный бюджет США превосходит совокупные военные бюджеты следующих семи стран в мировом списке, Пентагон выступает против его сокращений. Планируемое расширение европейских расходов планируется осуществить за счет средств, выделенных на операции в Ираке и Афганистане, что позволяет администрации обойти требования о сокращениях.

Сдерживать Россию необходимо. Но данный план больше напоминает возвращение Пентагона к старому привычному образу действий — подготовке на случай большой войны с таким соперником, как Россия, которую планируется вести самым дорогостоящим оружием. Угроза со стороны «Исламского государства» — менее понятная и сложно предсказуемая. Необходимо противостоять обеим угрозам, но неясно, содержит ли план Картера необходимый баланс.